Skip to main content

Jagr hjälper Panthers till slutspel igen

av John Kreiser / NHL.com

Kombinationen av ungdom och erfarenhet har tagit Florida Panthers tillbaka in i slutspelssammanhang för första gången sedan säsongen 2011-12.

Panthers har 11 spelar i sin laguppställning som är 24 år äldre yngre. Inte så konstigt kanske med tanke på att de fått drafta tidigt under merparten av de senaste drafterna. Men de har också fem nyckelspelare som är 35 år eller äldre och fem spelare som är minst 30år. Trettioåringarna bidrar inte bara på isen utan visar prov på ledarskap och mentorskap åt de yngre även utanför.

Panthers vann 12 matcher i rad från den 15 december till den 10 januari, den längsta segersviten i organisationens historia och klättrade till toppen av Atlantic Division. De säkrade sin slutspelsplats när Chicago Blackhawks slog Boston Bruins på söndagen.

Här är fem anledningar till att Panthers spelar slutspel säsongen 2015-16:

1. Den evigt unge

Jaromir Jagr fyllde 44 i februari men han gör ändå fler poäng än många av spelarna som inte ens var födda när han började sin NHL-karriär 1990. Med 26 mål och totalt 62 poäng är Jagr den äldsta spelaren i NHL historien att nå de siffrorna. Han är också plus 19 i plus/minus-statistiken, vilket är den bästa noteringen Jagr haft sedan han hade plus 26 med Rangers 2006-07.

Jagr har inte samma fart som han hade när han slog sig in i NHL med Pittsburgh Penguins men hans hockeykunskaper är enastående och han vet hur han ska använda sin storlek och sina lagkamrater för att få ut bästa möjliga av dem.

Han spelar tillsammans med Aleksander Barkov och Jonathan Huberdeau, deras ungdom och talang bildar tillsammans med Jagrs rutin en formidabel kedja.

– Jag har bra spelare runt omkring mig. De unga, även om de är unga, har lett laget de senaste åren. De har den erfarenheten, sa Jagr den 26 mars.

De unga spelarna förundras över Jagrs skicklighet och driv.

– Han är äldre men har definitivt fortfarande skickligheter och viljan att vinna. När han kom hit tvivlade jag inte på honom en sekund. Där var ingen tvekan om att han inte skulle kunna hjälpa vårt lag, säger Huberdeau.

2. Rutinerat ledarskap

Jagr är inte den enda åldermannen som bidragit till att Panthers är tillbaka i slutspelssammanhang. Backen Brian Campbell, 36, har mest speltid i Panthers, spelar i alla spelmoment och har agerat mentor åt de yngre backarna, särskilt till Aaron Ekblad, förstavalet i draften 2015 och årets rookie förra säsongen. Forwarden Shawn Thornton, som håller till i fjärdelinan, anses vara en så pass viktig ledare att Panthers förlängde med honom över nästa säsong.

En annan back, kaptenen Willie Mitchell, har saknats på grund av en hjärnskakning med är med runt laget på lagets hemmamatcher och kan bistå med erfarenhet även om han inte spelar.

3. Stabilt målvaktsspel

Roberto Luongo fortsätter att vara en av NHL:s mest jämna målvakter fast att han närmar sig sin 37:e födelsedag. Luongo har 33-19-6 den här säsongen och en räddningsprocent på 92,1. Han nådde 30 vinster för första gången 2011-12 och visar inga tecken på att sakta ner. Luongo har passerat målvakter som Grant Fuhr, Glenn Gall och Tony Esposito, alla medlemmar i Hockey Hall of Fame, den här säsongen och avancerat till sjunde plats i listan över målvakter med flest vinster.

Panthers har också fått hjälp av backup-målvakten Al Montoya, som har 92,3 i räddningsprocent på sina 23 matcher. Tränaren Gerard Gallant har visat att han inte tvekar över att använda Montoya i nyckelsituationer för att spara på Luongo.

4. Unga Ben

En anledning till Panthers framgångar den här säsongen är att många av de unga spelarna tagit steg framåt.

Den som kanske tagit störst steg är Vincent Trocheck som gjorde 25 mål och 54 poäng, mer än det dubbla från förra säsongen, innan han bröt ett ben i foten när han täckte ett skott mot Toronto Maple Leafs den 29 mars. Han missar resten av grundserien men Panthers hoppas att han är tillbaka till slutspelet börjar.

– Jag tycker att han är den största överraskningen den här säsongen. Jag tycker verkligen om att se hur han spelar. Tränarna ger han mycket ansvar och han tar vara på det på ett bra sätt, säger Jagr.

Men Trocheck är inte den enda spelaren som har tagit steg framåt. Forwarden Reilly Smith, som värvades från Boston Bruins inför säsongen, har noterats för 24 mål och spelar i samtliga matchsituationer. Barkov har 26 mål och 55 poäng på 62 matcher och Huberdeaus 19 mål är personligt rekord för 22-åringen.

Förra säsongen gjorde laget 198 mål under hela säsongen, den här säsongen har Panthers gjort 218 mål, åttonde bäst i ligan, med fyra matcher kvar att spela.

5. Gallants coaching

Gallant kom till Florida Panthers före säsongen 2015-15. Innan det hade han inte bestämt över en NHL-bänk sedan han sparkades från Columbus Blue Jackets tidigt i säsongen 2016-07. Under hans första säsong förbättrade Panthers sig med 25 poäng och i år har laget tagit ännu ett steg.

General manager Dale Tallon är imponerad och visade det genom att förlänga Gallants kontrakt med två år i januari.

– Han har gjort ett fantastiskt jobb med att skapa en vinnarkultur och utvecklat våra unga spelare under hans tid här, säger Tallon.

Se mer