Skip to main content

Jacob Markström fick chansen - och tog den

av Janne Bengtsson / NHL.com

Jacob Markström har fått bra chanser att spela sig säkrare in i målet av Vancouver Canucks efter nyår. Och den nyblivne (han fyllde år den 31 januari) 26-årige målvakten har svarat upp mot utmaningen.

- Jag är nöjd med mina matcher, för min egen del kunde det knappast gått bättre. Men samtidigt har grabbarna framför mig spelat otroligt bra också, säger Markström.

Jacob Markström, från Gävle och med lilla IK Sätra som moderklubb och elitserieförflutet i Brynäs, har tagit upp kampen med Canucks tänkte förste målvakt Ryan Miller på allvar. Den här sidan nyår har Markström, som vann VM-guld med Tre Kronor för tre år sedan, spelat nio matcher med ett facit på sex segrar efter ordinarie speltid eller i förlängning och straffläggning, och bara två förluster efter full tid, mot Arizona Coyotes den 4 januari och mot Minnesota Wild på måndagskvällen. Förlustmatcherna är de enda i år då Markström gått under 90 i räddningsprocent.

Efter fyra raka segrar i år mot i tur och ordning Florida Panthers (3-2/sd), Carolina Hurricanes (3-2/sd), Boston Bruins (4-2) och Colorado Avalanche(3-1) blev det alltså stryk mot Minnesota Wild på måndagen, 2-5. Markström gjorde några riktiga superräddningar innan matchen avgjordes med ett 2-4-självmål - pucken gick in via backen Christopher Tanevs skridsko.

- Det var en tuff match, jag måste vara bättre. Det är i så'na här matcher man vill komma upp och ge sitt lag en seger, men jag kunde inte göra det, sade Markström självkritiskt till Canucks hemsida efter matchen.

Men förlusten förändrar inte det faktum att Markström fått ett genombrott sedan han kom till British Columbia och Vancouver Canucks från Florida Panthers i slutet av säsongen 2013-14. Ett av de många hårda år Markström gått igenom i väntan på den stora chansen: på tre säsonger före traden hade han sammanlagt 31 matcher (av 246 möjliga) i Florida, och när han tradades till Canucks i början av mars för två år sedan, hade han bokförts för en enda fulltidsseger - på 12 matcher.

Det blev inte mycket bättre från start i Vancouver. De två första åren fick Markström chansen i sammanlagt sju matcher med ett ganska mediokert resultat: runt 86 i räddningsprocent. Däremot gick det bättre i farmarlaget Utica Comets i American Hockey League, AHL, där Markström genomgående var en av de bästa spelarna i laget och en starkt bidragande orsak att Utica gick till final om Calder Cup förra våren.

Där blev det dock stryk med 1-4 i matcher mot Manchester Monarchs, farmarlag till Los Angeles Kings.

Efter den fina insatsen i Utica Comets fick Markström nytt två-årskontrakt sedan Canucks tradat bort målvakten och Jacob Markströms gode vän Eddie Läck till Carolina.

En liten chock, både för Markström och Eddie Läck.

- Vi pratade rätt mycket om det där när det hände, Eddie och jag, och det var ju inget någon av oss kunde påverka, berättade Jacob för NHL.com i somras. Det var bara att fortsätta som vanligt, sköta sig själv och försöka göra det så bra som möjligt.

Med bara två målvakter kvar i Canucks-leken hoppades Markström att säsongen 2015-16 skulle komma med hans stora genombrott i NHL. Men en skada i baksidan av låret höll honom borta hela första spelmånaden, och han fick vänta på debuten ända till den 10 november. Det blev seger, 5-3 mot Columbus Blue Jackets sedan Markström gjort 42 (!) räddningar. När sedan Ryan Miller blev skadad klev Markström fram på allvar.

Det är, som sagt, inte fel att tala om ett genombrott när Jacob Markström nu gått in på sin sjätte säsong i NHL.

- Det tog längre tid än vad jag räknat med och vad många andra räknat med, säger Markström. Men det handlar bara om att jobba hårt varje dag, varje vecka och varje år. Det är tufft, men det är det enda som gäller om man vill se resultat.

- Jag kände väl att det var lite vinna eller försvinna den här säsongen i Vancouver, och jag tycker att det gått bra. Skulle man ändå bli tradad eller hamna i farmarligan, så är det bara att bita ihop och försöka visa alla vad man kan.

Jacob Markström kommer från en riktig idrottsfamilj. Men familjemeriterna hittills har inte hämtats hem på hockeyrinken, utan på fotbollsplan.

Jacobs pappa Anders "Markan" Markström var populär målvakt i Hammarby i början av 80-talet och hans bror Tim debuterade för Hammarby i allsvenskan förra säsongen. Systern Ida spelar back i Sundsvalls damlag, och Jacob själv spelade fotboll - ja, han var målvakt - i ungdomsåren men när han tvingades välja mellan fotboll och ishockey valde han ishockeyn.

Idag har han en årslön på runt 13 miljoner kronor (1.550.000 dollar), och får spela hockey på en nivå som han som fotbollsspelare knappast skulle varit i närheten av.

Så det valet ångrar han garanterat inte.

Se mer