Skip to main content

Jacob de la Rose tar vara på ny möjlighet

Efter första målet med Detroit - nu vill forwarden hitta sin plats i NHL

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Förra året stod han för sin bästa säsong poängmässigt i NHL-karriären, följde upp med att vara en viktig kugge i det svenska maskineri som tog VM-guld och inledde årets kampanj med ett bra träningsläger. Det mesta såg ljust ut för Jacob de la Rose inför säsongspremiären med Montreal Canadiens.

Sedan vände allt.

I Canadiens sista träningsmatch drabbades de la Rose av hjärtflimmer och fick uppsöka sjukhus - en obehaglig upplevelse för den pigge 23-åringen som fram till dess inte haft några bekymmer med hälsan:

- Klart att det var läskigt, berättade de la Rose i en intervju med Hockeysverige.se's Ronnie Rönnkvist den 20 oktober.

- Jag har inte haft något sådant här problem tidigare. Jag fick mig en tankeställare då det var hjärtat eftersom det då kan vara ganska allvarligt. Men de var ganska tydliga med att jag inte behövde vara orolig.

Video: MTL-WSH: de la Rose upp i nättaket

Försäkrad om att hjärtproblemen inte var av det permanenta slaget vände de la Rose blicken åter mot Canadiens och den roll i lagets tredje- och fjärdekedja han framgångsrikt ordnat åt sig själv. Problemet var bara att den platsen inte fanns kvar längre. Under tränare Claude Julien hade Montreal inlett säsongen oväntat starkt och istället för att röra om i grytan när de la Rose återvände valde klubben den 17 oktober att sätta upp honom på waivers med avsikt att skicka ner till AHL.

Hela vägen till Canadiens AHL-filial Laval Rocket kom han dock inte.

- Jag hade ingen aning om vilket lag det skulle bli, sade de la Rose till Hockeysverige.se. Jag satt här och väntade på att telefonen skulle ringa för att se om det blev något lag i NHL eller om det skulle bli AHL.

 

[Relaterat material: Oliver Ekman-Larsson leder pånyttfödda Coyotes]

 

Telefonen ringde: Jacob de la Rose hade fått en chans hos Detroit Red Wings. Men bekymren var inte över där. För att som svensk med arbetstillstånd i Kanada ordna detsamma i USA - det tar sin tid.

Den 26 oktober, nästintill en månad efter att säsongen inletts, fick så äntligen de la Rose göra debut för Red Wings. Det skedde i en hemmamatch mot uttalade Stanley Cup-kandidaten Winnipeg Jets. Det blev 13 byten, 9.36 i istid och -1 som facit i en 2-1-förlust för Red Wings. Sedan dess har tränare Jeff Blashills förtroende för den reslige svensken från Arvika sett ut att vara stadigt på uppgående och i nattens drabbning mot Edmonton Oilers belönades de la Rose med 17.11 i istid - en notering han bara överträffade vid ett enda tillfälle med Montreal Canadiens under 2017-18.

Video: DET-EDM: de la Roses första mål i Red Wings

De la Rose tackade för förtroendet genom att sätta sitt första mål för säsongen, framspelad av bland annat Gustav Nyquist.

Faktum är att de la Rose sedan första matchen mot Jets inte varit under tio minuter i istid vid något tillfälle i de fyra Red Wings-matcher som följt. Att jämföra med förra säsongen då de la Rose på 55 matcher med Montreal Canadiens såg under tio minuters istid vid hela 20 tillfällen.

Det är lustigt vad något så enkelt som förtroende kan göra för en spelare.

När de la Rose draftades som 34:e spelare totalt - precis utanför förstarundan - av Montreal 2013 var det inte för att han sågs som någon offensiv dynamo. Potentialen för mål och assist fanns tveklöst där, men forwardens ansvarsfulla defensiva spel, ledarskap och energi på isen var det som framhölls av diverse scouter. Under säsongen som följde draften blev det sju mål och sex assist på 49 matcher för Leksand i SHL, varpå det sedan bar av till Nordamerika. Väl där har det gått desto trögare, men de la Rose har envist stretat på framåt trots att han inte fått särskilt stort förtroende när det väl vankats NHL-spel.

Förtroende är något han däremot fått på den internationella scenen. Främst från nuvarande landslagsbossen Rikard Grönborg som fram tills för några år sedan tränade juniorlandslaget. Två raka JVM-silver (2013, 2014) för de la Rose följdes av en utnämning till kapten för det svenska juniorlandslaget och fyra poäng på sju matcher när juniorkronorna landade på en fjärdeplats i JVM 2015.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

I våras gav Grönborg de la Rose förtroende ytterligare en gång då han tog ut honom till den svenska VM-trupp som sedermera tog guld. De la Rose stod för ett mål och en assist på sju matcher, men tillförde framförallt en stark defensiv närvaro och axlade den roll han ålagts med bravur och utan klagomål.

Genom karriären har de la Rose gång efter annan visat att han levererar som allra bäst i en definierad roll med en coach bakom sig som tror på hans kapacitet - offensiv såväl som defensiv. Rikard Grönborg har antagit den rollen vid flera tillfällen. Varken Michel Therrien eller Claude Julien gjorde det i Montreal. Återstår att se hur relationen mellan Jeff Blashill och Jacob de la Rose utvecklas i Detroit.

För egen del är de la Rose medveten om en sak: han får inte hur många möjligheter som helst att etablera sig i NHL.

- Jag har fått som en andra chans och den måste jag ta vara på.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.