Skip to main content

En närliggande rivalitet för framtiden

Hughes och Kakko sätter extra krydda på The Battle of The Hudson

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHLcom/sv Korrespondent

I draften gick de allra först. De var favoriterna att gå som nummer ett och två, och nu kommer deras NHL-karriärer att kantas av en bestående rivalitet. Med Jack Hughes i New Jersey Devils och Kaapo Kakko i New York Rangers har "The Battle of The Hudson" fått ytterligare en dimension för många år framöver.

- Oavsett om det blir Rangers eller Devils kommer våra karriärer att vara sammanlänkade länge eftersom vi kommer att hamna på ställen inte långt ifrån varandra, sa Jack Hughes till ESPN under Stanley Cup-finalen.

Efter att amerikanen och finländaren länge tippats att vara de två toppvalen i årets draft, blev det slutligen så. Hughes hamnade han i Devils, Kaapo Kakko i Rangers. Två forna storlag som bygger nytt i rasande fart - och ett rival som fått en kraftig vitamininjektion. Det är inte svårt att dra en parallell till Washington Capitals rivalitet med Pittsburgh Penguins. Det är en rivalitet som för dagens unga hockeyfans alltid har funnits där, men den blossade inte upp på allvar förrän Alexander Ovechkin och Sidney Crosby kom in i respektive lag inför säsongen 2005-06.

- Vi har sett Ovechkin och Crosby genom åren. Jag säger inte att vi kommer att vara Ovechkin och Crosby men det är ganska häftigt att vara sammanlänkade på det sättet, säger Jack Hughes till NHL.com/sv.  

Med Hughes och Kakko i varsitt lag kan nu New York/New Jersey-mötena ta samma väg.

New York Rangers ombyggnation fick en rejäl skjuts i rätt riktning i och med att klubben lottades till andravalet i draften den 9 april och under natten mot lördag, svensk tid, blev Kaapo Kakko en Ranger:

Video: Kakko blir vald av Rangers som nummer 2

- Jag drömde om att bli vald som nummer 1, men det här blir bra, sa Kakko till media efter att han blivit tingad. Han sa också att han är redo att spela i NHL men att det finns förbättringspotential:

- Jag måste blir starkare och en bättre skridskoåkare. Det finns lite att jobba på i sommar. Men det är min plan. Jag hoppas att jag kan spela där nästa säsong.

Den gångna säsongen slutade Rangers 20 poäng från ett slutspel med sina 78 poäng. För andra året i rad missade klubben att slåss om Stanley Cup. Men klubben är i en generationsväxling som inleddes förra våren när spelare som Ryan McDonagh, J.T. Miller och Rick Nash alla försvann vid deadline. Devils, å sin sida, tog sig tillbaka in i slutspelet förra våren efter fem raka säsongers bortavaro. Tanken inför den nyss avslutade säsongen var så klart att upprepa det men, så blev det inte:

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det är ett lag som gick till slutspel förra året och de missade i år på grund av skador. De är väldigt nära. Det finns många väldigt bra spelare i laget och jag är lyckligt lottad som har kommit till den organisationen, sa Hughes till media.
Devils skadefyllda säsong byttes mot jackpot i draften, och Hughes ser bara positiva saker kring sin nya klubb:
- Det är ett lag med en rik historia. De har några bra spelare och det är många unga på väg upp genom systemet. Uppenbarligen är Taylor Hall ganska okej, han blev ju mest värdefulle spelar förra året, log Hughes och fortsatte:
- Jag känner honom lite. Vi har tränat lite tillsammans och sms:at lite nu. Jag är så peppad. Det känns fantastiskt att komma till en organisation som Devils.

Hughes hade också fina ord att säga om sin rival i draften - och under de kommande åren:

Video: Hughes blir vald som nummer 1 av Devils

- Kaapo Kakko hade en bra säsong men jag var ganska säker på att jag skulle gå först. Jag höll mig samlad och lugn.

The Battle of The Hudson River är ett av ligans hetaste rivalmöten. Hudsonfloden är i princip det som skiljer Madison Square Garden på Manhattan från Prudential Center i Newark. Fågelvägen är det inte mer än en och en halv mil mellan arenorna och lagens historik är djupt rotad, inte minst tack vare några episka bataljer 1994 - då Rangers slog ut Devils och sedermera vann Stanley Cup - och 1995, då Devils slog ut Rangers och sedermera vann Stanley Cup. Efter några års dvala är rivaliteten på väg att blossa upp igen och både Devils och Rangers är på väg mot en ljusare framtid. Men Åbo-sonen Kakko ville inte dra för stora växlar och se sig själv som någon frälsare på Manhattan:

- Jag hoppas att jag kan hjälpa laget nå slutspel någon dag, sa VM-guldmedaljören som också såg in VM-insats som en bra värdemätare:
- Det har hjälpt mig mycket att spela mot de bästa spelarna i världen och det är många av de som spelar i NHL. Så jag tror att jag kan klara det. .

På frågan om Kakko ville visa Devils att de valde fel blev svaret ett kort "Ja" och ett stort leende.

Under de senaste åren har vi sett Crosby mot Ovechkin, Matthews mot Laine och McDavid mot Eichel. Unga spelare som skapat eller satt krydda på rivaliteter lag emellan. "The Battle of The Hudson" har varit en av de mest intensiva rivaliteterna, men lite kryddning är aldrig fel.
Och vilken kryddning det blev. Två av de största talangerna i dagens hockey börjar sina NHL-karriärer två mil ifrån varandra.

Jack Hughes och Kaapo Kakko är redo för NHL.
Är vi redo för dem?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.