Skip to main content

Islanders 1979-83 en klassisk årgång i NHL

Ingen har gjort det Islanders gjorde med Trottier, Bossy, Stefan Persson och Anders Kallur

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien berättar vi varför hockeyn utan konkurrens är den mest sanna lagidrotten och presenterar de största och mest segerrika dynastierna som sporten fått fram. Idag: New York Islanders 1979-83.

35 svenskar har vunnit Stanley Cup. Två av dem gjorde det fyra gånger och de gjorde det tillsammans genom hela karriären. Stefan Persson och Anders Kallur hörde till det New York Islanders som 1979-83 skapade ännu en av NHL:s berömda dynastier med fyra raka Stanley Cup-titlar.

- Vi slog ut 19 lag på vägen fram från det första slutspelet 1980 och till finalförlusten mot Edmonton 1984. Det rekordet kommer aldrig att slås, tror Stefan Persson.

De 19 slutspelsserierna genomfördes mot sammanlagt 13 lag, därav tre segrar för Long Island-laget mot lokala ärkerivalerna New York Rangers. Sammanlagt vann Islanders 71 matcher och förlorade 22 på vägen förbi de fyra Stanley Cup-titlarna och fram till finalförlusten med 1-4 mot Edmonton 1984.

Före Islanders hade bara två lag vunnit Stanley Cup fyra gånger eller fler på raken: Montreal Canadiens vann fem gånger 1956-60 och Canadiens vann också fyra gånger 1976-79, den svit som föregick Islanders. Efter Islanders triumf har inget lag varit ens i närheten av fyra raka Stanley Cup-triumfer.

Och över alltihop vakade supertränaren Al Arbour som avled 2015, 83 år gammal.

- Al var en mycket bra tränare, tuff, hård men väldigt rättvis. Var det någon som skulle ha skäll så var det aldrig marginalspelarna, utan de bästa spelarna. Av dem krävde Al alltid att de skulle göra sitt jobb, och gjorde de inte det så var det de han skällde på, berättar Stefan Persson för NHL.com/sv.

Arbour, från Sudbury i Ontario, Kanada, var öppen för nymodigheter - som till exempel svenska spelare, inte alls lika vanligt i NHL då som det är nu. Förutom Kallur och Persson vann också Tomas Jonsson och Mats Hallin Stanley Cup med Arbour under Islanders-dynastin.

- Han ledde på ett smart sätt som tog fram det bästa ur spelarna. Al hade en sällsynt fingertoppskänsla, både på isen och utanför. Han hade blicken inte bara över spelet utan också på det som hände i omklädningsrummet. Han visste hur man skulle höja stämningen i laget, säger Stefan Persson om sin gamle tränare.

Förutom de först två och sedan fyra svenskarna innehöll New York Islanders dynasti-upplaga spelare som gått till historien som ligans bästa: Mike Bossy, Denis Potvin, Billy Smith och Bryan Trottier är alla invalda i Hall of Fame och fanns också med på den lista över de 100 största spelarna i NHL genom alla tider som presenterades när ligans jubileumsår inleddes.

I laget fanns också Robert (Bob) Nyström, född i Stockholm men uppvuxen och hockeyfostrad i Kanada.

Stefan Persson var power play-expert och Islanders betraktade power play-spelet som en vetenskap. Persson utgjorde lagets första pp-femma med Denis Potvin, Mike Bossy, Brian Tottier och Clark Gillies. I de 16 matchsviterna som ledde fram till de fyra Stanley Cup-vinsterna snittade Isles en power play-procent på 26,57, från lägstanoteringen 23,77 1980 till högsta 29,34 säsongen 1980-81.

Lagets stora spelare var Mike Bossy, Bryan Trottier och Bob Nyström. Bossy, från Montreal, och nu 60 år gammal, gjorde 476 poäng (243/233) i grundserien de fyra Stanley Cup-säsongerna och fyllde på med 111 poäng (61/50) i slutspelet. Trottier, från Val Marie i Saskatchewan, Kanada, gjorde 425 poäng (157/269) de fyra dynastiåren plus 107 poäng (37/70) i playoff. Men det var nu 64-årige Nyström som avgjorde Islanders första Stanley Cup-final mot Philadelphia Flyers när han slog in segerpucken efter 7.11 av förlängningen och därmed också slog in början på det som skulle bli den fyra år långa dominansen.

- Jag hoppade över sargen, slängde upp handskarna i luften och bara skrek rätt ut, minns Mike Bossy i en intervju.

Det året fick Butch Goring Conn Smythe Trophy. Året efter, sedan Isles slagit Minnesota North Stars i finalen, fick Bryan Trottier priset som slutspelets MVP. Mike Bossy fick Conn Smythe efter finalsegern 1982 mot Vancouver Canucks och Billy Smith utsågs till slutspelets MVP 1983.

Stefan Persson, den nu 62-årige och Piteåbördige före detta Brynässpelaren fick en relativt kort karriär. Men en framgångsrik: på elva år i topphockeyn hann han med att hämta hem två SM-guld och fyra Stanley Cup-titlar plus ett VM-silver. Inget dåligt facit.

Stefan Persson hade kunnat fortsätta i många år efter finalförlusten 1984 men två säsonger senare hade han fått nog och flyttade hem till flickvännen i Borås. Han var 31 år gammal.

- Jag hade inget att bevisa och jag saknade motivationen att fortsätta. Jag kände att det var över.

Det var det också för New York Islanders. Finalen 1984 slutade med förlust, 1-4, mot Edmonton Oilers. Wayne Gretzky gjorde 205 poäng (87/118) på 74 matcher den säsongen. Jari Kurri, Paul Coffey, Mark Messier och de andra av Oilers toppspelare stoppade Islanders fantastiska svit.

Och efter den fjärde och avslutande triumfen 1983 och finalplatsen 1984 har Islanders inte ens varit i närheten av Stanley Cup.

Se mer