Skip to main content

Intressant sommar väntar Blue Jackets

Satsande Columbus kan bygga vidare på säsongens framgångar

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Säsongen slutade i moll för Columbus Blue Jackets. Måndagens match 6 mot Boston Bruins slutade med förlust 3-0 och totalt 4-2 i matcher. Men trots nederlaget kan Blue Jackets se tillbaka på en gedigen genomförd säsong. 

Nu förs blickarna framåt där general manager Jarmo Kekäläinen har en hel del att stå i. Blue Jackets har flera nyckelspelare på utgående kontrakt, och frågan är ifall publiken i Nationwide Arena har sett det sista av Artemi Panarin, Sergei Bobrovsky och Matt Duchene i Columbuströjan. 

Det stod klart att Blue Jackets skulle gå all-in vid trade deadline när de valde att behålla Panarin och Bobrovsky trots att de båda ryssarna sitter på utgående kontrakt. Klubben valde även att spetsa till laget med Matt Duchene och Ryan Dzingel som kom över i två separata trejder med Ottawa Senators. Även den duon sitter på utgående kontrakt, men Kekäläinen var bekväm med beslutet han tog för att ge laget en chans att gå långt i slutspelet. 

Video: CBJ-BOS, M6: Bruins och Blue Jackets skakar händer

- Vi var villiga att ta risken med alla UFAs som vi hade och ha dem som rentals under våren, sa Kekäläinen till NHL.com/sv inför mattch 6. Vi den tidpunkten sa jag att det är värt det för vår spelargrupp, och jag tror fortfarande på det. 

- Även om vi värdesätter draftval väldigt högt och anser att de är en viktig del i att bygga ett lag så är det fortfarande bara ett draftval, sa Kekäläinen. När du väljer bra spelare som vi har gjort, och gör ett så bra jobb som våra scouter har gjort, vi har många talanger i systemet, så hade vi lyxen att ge upp några val då vi har bra talanger på uppgång. Våran framtid kommer att vara ljus oavsett vad som händer 1 juli. 

Blue Jackets knep den sista wild card-platsen i Eastern Conference efter att ha plockat 98 poäng (47-31-4) under grundserien. De tog sig till slutspel med två poängs marginal före Montreal Canadiens. 

I den första rundan av slutspelet chockade de en hel hockeyvärld genom att svepa Presidents Trophy-vinnarna Tampa Bay Lightning. Få experter och supportrar gav Blue Jackets en chans mot ett Lightning som dominerade grundserien och tangerade Detroit Red Wings rekord på 62 vinster. Inte ens de mest inbitna Columbus-fansen kunde drömma om att deras lag skulle vinna fyra raka matcher mot Tampa Bay och vinna sin första slutspelsserie i klubbens historia.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CBJ]

 

- Jag är oerhört glad, inte bara för folket som har följt laget, men även för folket här inom organisationen, sa tränare John Tortorella till NHL.com efter att man besegrade Lightning i match 4. Men, kom ihåg att det är en runda och vi tänker på andra saker under vägen. Men jag vet att det har varit ett ok som varit här att organisationen inte har vunnit en runda. Jag är oerhört glad för de som kämpat sig igenom detta och som får något att glädja sig för här då vi får en chans att spela i andra rundan. 

I den andra rundan av slutspelet visade sig dock Boston Bruins att vara lite för starka för Tortorella och hans mannar. Efter att ha haft en 2-1-ledning i matcher förlorade Columbus tre raka matcher efter att Boston fått igång sin excellenta förstakedja med Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Pastrnak. Boston fick även ett riktigt vasst målvaktsspel från Tuukka Rask som stod för 39 räddningar och höll nollan i 3-0 segern i match 6. 

- Det är jobbigt, sa Seth Jones till NHL.com efter uttåget mot Bruins. Vissa av de sakerna som vi gått igenom, vissa av de saker som kommer att ske denna sommaren. Jag tycker att inne i omklädningsrummet så hade vi en riktig laganda och kemi utanför isen. 

Video: CBJ-BOS, M6: Två mot noll men Bobrovsky räddar

Den stora frågan är som sagt vad som kommer att ske under sommaren med de spelarna som sitter på utgående kontrakt. Panarin sa att han inte vet vad som kommer att ske, och inte heller Bobrovsky gav något definitivt svar om sin framtid. Oavsett vad som sker har Kekäläinen en klar linje som han vill gå på. 

- Jag tror att det är viktigt att vi i framtiden kommer att ha spelare som är stolta att vara Blue Jackets och stolta över att bo i Columbus och älskar det här, sa Kekäläinen efter match 6 mot Bruins. Det är riktigt viktigt -- att de blöder blått eller vad man nu vill kalla det. 

Även om man bortser från de spelarna som sitter på utgående kontrakt finns det ett par byggstenar i laget att bygga vidare på, och i Seth Jones så känns det som att klubben har redan nu har en av ligans främsta backar. Pierre-Luc Dubois har återigen visat att han kan vara en riktigt bra Topp-6 center, och unge fransmannen Alexandre Texier ser ruggigt spännande ut. Men det är klart att det skulle hjälpa ifall man får tillbaka åtminstone en av trion Panarin, Bobrovsky eller Duchene. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.