Skip to main content

Predators mot Penguins: Jämförelsen

Genomgång av tränare, målvakter, backar och forwards inför årets Stanley Cup-final

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

På måndag inleds årets Stanley Cup-final och tipsen om vem som kommer att ta hem den åtråvärda pokalen har såklart redan börjat. Vilket lag har bäst backar, bäst forwards och vilken coach har de vassaste dragen?

Blir det Nashville Predators eller Pittsburgh Penguins som till slut får lyfta bucklan? NHL.com/sv har försökt få grepp om lagens respektive delar:

Tränarna:

Pittsburgh: Genomgången börjar i båset där Pittsburghs Mike Sullivan ska försöka coacha sitt lag till en andra raka titel. Hans lärdomar och utveckling från förra året blir givetvis intressant att följa med tanke på att det var först efter hans inträde som Penguins kom igång ifjol. I år har han tampats med skadeproblem på en rad spelare men har ändå lyckats guida sitt lag till en Cup-final genom att trycka på rätt knappar i rätt tid.

Nashville: I Predators bås står 52-årige och rutinerade Peter Laviolette som lett Predators till sin första final någonsin. Han har satt Predators på kartan med sitt härligt offensiva spel som skördat framgång under slutspelet. Laviolette har även han erfarenhet från att få vinna en titel (med Carolina 2005-06) och från att gå till final (med Philadelphia 2010).

Fördel: Lika. Vem har flest ess i rockärmen när det behövs?

Målvakterna:

Pittsburgh: Penguins har just nu två målvakter som är varma i slutspelskläderna, vilket kan komma att gynna dem. Matt Murray har hunnit göra tre matcher sedan han kom tillbaka från skada och under tiden han var borta fyllde Marc-Andre Fleury tomrummet med bravur. Det verkar ändå som att Sullivan vill spela med Murray, som ledde laget under förra våren, men räkna med att Fleury är på tå när och om det behövs.

Nashville: I Predators har det hittills handlat om Pekka Rinne, Pekka Rinne och Pekka Rinne. Den finske keepern har varit enastående bra under slutspelet och har en statistikrad på: 94,1 i räddningsprocent, 28 insläppta mål på 474 skott och ett GAA på 1,71 mål per match på 16 slutspelsmatcher. Men vad händer om han går sönder? Kan Juuse Saros, med noll slutspelsmatcher på kontot, backa upp då?

Fördel: Penguins - med minsta marginal, att ha haft två målvakter i spel väger däremot över något här.

Backarna:

Pittsburgh: Uffe Brodin på hockeyserige.se skrev på twitter efter match sju mellan Penguins och Ottawa Senators: "Så... Tippar man med laget utan centrar eller det utan backar"?

Laget utan backar är Penguins som dragits med skador på Justin Schultz, Olli Määttä, Trevor Daley, Ian Cole, Ron Hainsey och Brian Dumoulin men framför allt på Kris Letang vars spel på blålinjen saknas under resten av säsongen.

Visserligen har Justin Schultz axlat Letangs roll bra och gjort tio poäng men Letang är trots allt Letang.

Nashville: Roman Josi, Ryan Ellis, P.K. Subban och Mattias Ekholm har tillsammans gjort 39 poäng på 16 matcher. Det är två mer än vad Penguins åtta backar gjort på 18 matcher.

Josi, Ellis, Subban och Ekholm har bidragit till 32 procent av Nashvilles 122 poäng det här slutspelet medan Penguins åtta backar har bidragit till 22,8 procent av 162 poäng.

Det är som Penguins forward Chris Kunitz sa: "De har fyra Erik Karlsson".

Dessutom har Nashville bara släppt in 29 mål bakåt, minst av de fyra lag som spelade konferensfinal.

Fördel: Predators - Klar fördel Nashville här. Preds topp 4-backar är ruskigt bra och Letangs offensiva spel och ledarskap saknas för Penguins.

Forwards:

Pittsburgh: Penguins har Evgeni Malkin och Sidney Crosby som toppar slutspelets poängliga med 24 respektive 20 poäng så här långt. Lägg därtill rutinerade Matt Cullen så får ni en ganska hyfsad centerlinje.

Phil Kessel har stått för 19 poäng så här långt och Jake Guentzel för nio mål och 16 poäng. 37-årige Chris Kunitz hittade rätt med sina två första slutspelsmål i match sju mot Senators och vad händer om han och Crosby återfunnit sin kemi från förr? Dessutom kan Patric Hörnqvist komma tillbaka efter sin skada som hållit honom borta från de senaste sex matcherna.

Nashville: Lagets förstacenter Ryan Johansen kommer inte att kunna spela och deras andracenter, Mike Fisher, kan komma att spela skadad. Johansen saknas efter att ha fått operera sitt vänstra lår efter match fyra i den västra konferensfinalen men Fisher är tillbaka i träning efter en skada som höll honom borta från match fem och sex mot Ducks och lär spela i match ett.

Istället spelade Colton Sissons och Calle Järnkrok i de två första kedjorna i match sex mot Ducks. Preds vann med 6-3 efter ett hattrick av Sissons och en assist på Järnkrok.

På vingarna ser det desto muntrare ut. Filip Forsberg har hittat målformen och stått för åtta mål och 15 poäng under det här slutspelet så här långt. Dessutom finns Viktor Arvidsson och James Neal att räkna med för Laviolette.

Fördel: Penguins - bredden, spetsen, rutinen ger klar fördel till de regerande mästarna.

Fördel Totalt: Penguins - de regerande mästarna vet vad som krävs och har laget för att klara det som inget annat lag gjort sedan Detroit Red Wings 1997-98, nämligen att vinna två raka titlar. Men Predators är bra och i en final kan precis allt hända.

Räkna därför med ett helt sagolikt slut på den här säsongen.

Se mer