Skip to main content

Inför natten 30/12: Penguins går för tredje raka segern

Formstarkt Pittsburgh välkomnar Ottawa till PPG Paints Arena i omgångens enda match

av Sebastian Norén @SebNoren / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Nyårsveckan inleds med blott en match på schemat natten till tisdag då Pittsburgh Penguins och Ottawa Senators drabbar samman i PPG Paints Arena (start 01:00 svensk tid).

Med två raka segrar i ryggen, och åtta vinster på de senaste 10 matcherna, har hemmalaget Penguins klättrat upp till tredje plats i Metropolitan Division med 50 inspelade poäng. Pittsburgh är nio poäng bakom ledande Washington Capitals med två matcher till godo, samt en poäng bakom tvåan New York Islanders. 

Resultaten denna säsongen får ses som klart godkända då Penguins har brottats med stora skadeproblem. Sidney Crosby har saknats sedan början av november, och även Nick Bjugstad, Justin Schultz och Brian Dumoulin återfinns på skadelistan i skrivande stund. Även ryske stjärnan Evgeni Malkin och toppbacken Kris Letang har missat tid på grund av skador tidigare under säsongen. 

Video: PIT-NSH: Letang gör mål med ett tungt slagskott i PP

Penguins har gått 8-2-0 de senaste 10 matcherna, och mycket av den fina sviten kan tillskrivas Malkin och målvakten Tristan Jarry som har burit laget. I senaste matchen blev det seger med 6-4 hemma mot Nashville Predators. Malkin stod för tre assist, medan Jake Guentzel gjorde det matchavgörande målet i powerplay i den tredje perioden. Pittsburgh hade ledningen med både 3-0 och 4-1, men drygt halvvägs in i den tredje perioden hade Predators kämpat sig tillbaka till 4-4. 

- Vi fick chansen i powerplay sent i matchen, och de killarna gjorde skillnad, sa Penguins tränare Mike Sullivan till NHL.com/sv. Jag hoppas att vi kan ta med oss mycket från denna matchen … Det är ett ypperligt tillfälle för oss att dra lärdom av detta utan att det skadade oss i vinst-förlust kolumnen. Så vi måste se till att hålla varandra mer ansvariga. 

Patric Hörnqvist var tillbaka i spel mot Nashville efter att ha missat en dryg månad på grund av skada. Den svenske forwarden står noterad för 11 poäng (6+5) på 21 spelade matcher. Guentzel toppar den interna poängligan med 40 poäng (19+21) på 38 matcher, medan Malkin är tvåa med 35 poäng (9+26) på 25 matcher. 

 

[Läs också: NHL:s nya regelverk skapar hopp om förbättrat beteende]

 

Senators ligger trea från slutet i Eastern Conference med 37 poäng på 39 spelade matcher. Laget från den kanadensiska huvudstaden har gått 4-2-4 de senaste 10 matcherna och kommer senast från en 4-3 förlust i övertid hemma mot New Jersey Devils.

- Vi hittade ett sätt att få en poäng med oss, sa Senators tränare D.J. Smith. Vi hade inte mycket puck ikväll. Jag tycker inte vi var smarta med pucken. Vi kom inte ur zon på ett bra sätt. Med det sagt så hittade vi ett sätt att få matchen till övertid, vi spelade tufft i den tredje, vi måste bara spela lite smartare. 

- Jag tycker att vi var lite slöa, mer mentalt än i benen. Konditionsmässigt tycker jag att vi är i gott slag. Vi åkte skridskor bra; vi brukar vara bättre när det är back-to-back. Jag tror att vi kommer vara vassare imorgon (läs inatt mot Pittsburgh).

Ottawa har inte haft någon vidare framgång på bortais denna säsongen, där man har ett dystert facit på 5-13-3. 

Anthony Duclair har varit en stor positiv överraskning för Senators denna säsongen, och med 31 poäng (21+10) på 39 matcher toppar 24-åringen den interna poängligan före Jean-Gabriel Pageau (29 poäng). Då Craig Anderson vaktade nätet mot Devils förväntas svenske Marcus Högberg starta matchen mot Penguins. Högberg kallades upp från AHL när Anders Nilsson blev skadad och har 90.3 i räddningsprocent och 3.10 i GAA på fem framträdanden. 

Video: OTT-NSH: Duclair slår till i powerplay på övertid

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.