Skip to main content

Inför nattens NHL: Slutspelskampen i väst

Ducks, Blues och Stars kämpar om sista slutspelsplatsen i Western Conference

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

NHL-natten i Sverige tar sin början när klockan klämtar för midnatt och fyra lag går på is. New Jersey Devils möter Pittsburgh Penguins medan Buffalo Sabres tar emot Montreal Canadiens i KeyBank Center.

Sabres spelade nyligen mot bottenrivalen Arizona Coyotes och fick se sig överkörda med 4-1, en insats som coach Phil Housley kallade "oacceptabel".

- När vi hade videogenomgång av matchen var det väldigt tyst i rummet, berättade Housley för Sabres hemsida. Frågar du mig hoppas jag att de är arga och upprörda efter den matchen. Det enda vi kan göra är att lära oss av det - ibland måste du ta några steg bakåt innan du kan kliva framåt igen.

En timme senare, 01.00, spelar St. Louis Blues hemma mot Vancouver Canucks samtidigt som Winnipeg Jets drabbar samman med Anaheim Ducks. Matcher som framförallt har betydelse för Blues och Ducks då de befinner sig på placeringarna efter varandra i Western Conference, just runt slutspelsstrecket.

Omgången avslutas med matchen Dallas Stars - Boston Bruins som börjar 01.30. Stars är i allra högsta grad fortfarande med i slutspelsracet, alldeles bakom Blues och Ducks, men behöver sannolikt en seger i natt för att inte halka efter.

 

[Relaterat material: "Tänker inte på det när jag är på isen"]

 

Här är snackisarna inför kvällens matcher

* Winnipeg Jets specielle målskytt, Patrik Laine, förväntas missa de kommande matcherna med en blåslagen fot. Skadan uppstod när 19-åringen 1.09 in på den andra perioden i matchen mot Los Angeles Kings blockerade ett skott från Alec Martinez.

- Inget är brutet, konstaterade Jets coach Paul Maurice. Så fort han kan åka skridskor utan obehag sätter vi in honom igen. Vi kommer inte stressa tillbaka honom. Vi har haft liknande situationer med skadade spelare tidigare - det märks tydligt när de är redo att spela igen. Är han 100 % så spelar vi honom som vanligt.

 

[Relaterat material: Laine förväntas missa nästa två matcherna]

 

Ingen exakt tidsram är angiven för hur länge Laine blir borta, men sannolikt missar han matchen i natt mot Anaheim Ducks samt söndagens drabbning mot Nashville Predators. Med sina 43 mål befinner sig Laine fortfarande på en andra plats i NHLs målliga, enbart bakom Alex Ovechkin (44).

* Evgeni Malkins främsta konkurrenter i kampen om Art Ross Trophy - Connor McDavid, Nikita Kucherov och Nathan MacKinnon - spelade alla matcher under gårdagen. Alla tre producerade dessutom poäng där McDavid var värst med sina totalt fyra (2+2) medan Kucherov och MacKinnon stod för en assist vardera. Med sju till åtta matcher kvar att spela för de fem kandidaterna (Claude Giroux inräknad) är vi nu inne på det spännande upploppet i detta säsongslånga race. Ställningen är för närvarande:

Video: PIT-MTL: Malkin går på mål

- Nikita Kucherov, 95 poäng med åtta matcher kvar att spela
- Connor McDavid, 94 poäng med åtta matcher kvar att spela
- Nathan MacKinnon, 92 poäng med åtta matcher kvar att spela
- Evgeni Malkin, 91 poäng med åtta matcher kvar att spela
- Claude Giroux, 90 poäng med sju matcher kvar att spela

* Vad kommer vi få se för match mellan Buffalo Sabres och Montreal Canadiens? Och vad är egentligen det mest fördelaktiga resultatet för klubbarna? Båda är matematiskt eliminerade från chans till slutspel och befinner sig i det absoluta bottenskicket av ligans totala tabell. Av 31 lag befinner sig Sabres på sista plats medan Canadiens tar närvaro på plats 27. Ju sämre placering i tabellen, desto större chans att få ett högre draftval i 2018 års draft - också känt som "Rasmus Dahlin-draften". Kan en förlust gynna ett av lagen i det långa loppet?

Visste du att…

… om man ser till poäng per match så spränger sig en oväntad spelare in bland de fem Art Ross Trophy-kandidater nämnda ovan? Efter Nathan MacKinnons 1.39 poäng per match, Nikita Kucherovs 1.32 och Evgeni Malkins 1.30 kliver nämligen Brad Marchand in på 1.29 - före både Connor McDavid och Claude Giroux. Marchand har stått för 31 mål och 44 assist för 75 poäng på endast 58 matcher.

Taylor Hall är på väg mot sin statistiskt sett bästa säsong i karriären? New Jersey Devils kandidat till Hart Trophy leder klubben i mål, assist samt poäng och har redan satt personbästa sett till mål (32) den här säsongen. Hans tidigare bästa notering på 80 poäng, satt 2013-14 med Edmonton Oilers, befinner sig i allra högsta grad i farozonen då Hall hittills skrapat ihop 78 poäng (32+46) med hela nio matcher kvar att spela.

Video: FLA-NJD: Halls mål i powerplay utökar poängsviten

Kvällens matcher:

00:00 Buffalo Sabres - Montreal Canadiens
00:00 Pittsburgh Penguins - New Jersey Devils
01:00 St. Louis Blues - Vancouver Canucks
01:00 Winnipeg Jets - Anaheim Ducks
01:30 Dallas Stars - Boston Bruins

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.