Skip to main content

Inför natten: Vem tar hem förstaplatsen i Central?

Predators, Jets, Blues har alla chansen att sluta etta i divisionen

av Sebastian Norén @SebNoren / korrespondent NHL.com/sv

Nashville Predators hoppas kunna behålla greppet om förstaplatsen i Central Division när man tar sig an Chicago Blackhawks hemma i Bridgestone Arena. 

Kampen om topplaceringarna i Central går alltså hela vägen in i sista omgången, vilket skapar ett spännande drama för neutrala fans och säkerligen en hel del nagelbitande för supportrar till de tre lagen som fortfarande kan hamna i topp.

Predators lade beslag på förstaplatsen tidigare i veckan efter att ha besegrat Vancouver Canucks med 3-2, samtidigt som tvåan Winnipeg Jets förlorade på övertid mot Colorado Avalanche. Med 98 poäng på 81 matcher har Predators en poäng tillgodo på jagande Jets och St. Louis Blues. Man kommer att behöva ta en seger ifall man skall toppa divisionen, då både Jets och Blues skulle gå om vid seger ifall Predators förlorar eller endast får med sig en poäng. 

- Vi spelade tuffare, lite mer simpelt, speciellt i neutral zon, sa Predators forward Nick Bonino efter segern mot Canucks. Vi tappade puck en hel del i första. Vi försökte spela oss förbi. Förenklade saker i den andra och tredje, fick puckar bakom dem och det kändes som att vi hade mer zontid och nötte ner dem lite mer. 

Predators har gått 7-2-1 de senaste 10 matcherna och man kliver in till mötet med Blackhawks med två raka segrar i ryggen. 

Ryan Johansen leder laget med 64 poäng (14 mål, 50 assist) på 79 matcher, medan Viktor Arvidsson är Predators vassaste målskytt med 33 fullträffar på 57 framträdanden. 

Video: NSH-VAN: Johansen ger Predators ledningen

Blackhawks gjorde en solid andra halva på säsongen, och man hoppas kunna avsluta säsongen på god fot med tre raka vinster. Jeremy Colliton, som tog över som tränare i början av november efter att Chicago sparkade Joel Quenneville, har sakta men säkert fått rejäl utdelning från sina stora stjärnor. Patrick Kane har pumpat in poäng, och ligger i skrivande stund på tredje plats i poängligan med 109 poäng (44 mål, 65 assist) på 80 spelade matcher. Lagkaptenen Jonathan Toews har redan satt nytt personbästa i både poäng (81) och mål (35) denna säsongen.

Med ett par spännande unga spelare på uppgång kan Colliton fortsätta att bygga laget inför framtiden. 

Totalt så har vi hela 15 matcher på schemat under lördagen då samtliga lag förutom Anaheim Ducks spelar sin sista match i årets grundserie. 

 

[Läs också: Panelen: "Hockeyårets absoluta höjdpunkt"]

 

Här är snackisarna inför nattens matcher.

* Winnipeg Jets får hoppas på att Nashville snubblar mot Blackhawks samtidigt som man måste plocka en seger borta mot Arizona Coyotes i Gila River Arena.

Jets har legat i toppen av Central Division under en stor del av säsongen, och det skulle nog kännas extra surt att sluta tvåa eller trea efter att ha tappat förstaplatsen i omgång 81. I senaste matchen blev det förlust med 2-3 i övertid borta mot Colorado Avalanche.

- Vi måste ta med oss det positiva, sa Jets forward Mark Scheifele efter matchen mot Avalanche. Vi kom ut hårt, vi kämpade för varandra, vi täckte skott. Vi gjorde alla saker rätt matchen igenom som vi hade på vår lista. Du vill vinna varje match. De fick in en turlig kvittering, men du måste gilla merparten av vårt spel. 

Lagkaptenen Blake Wheeler leder laget med 90 poäng (20 mål, 70 assist) på 81 spelade matcher, medan Scheifele är Jets ledande målskytt med 37 fullträffar på kontot. 

Video: CAR-WPH: Wheeler håller undan spelare och nätar

Arizona var med i kampen om en wild card-plats i Western Conference ända in i sista veckan av grundserien, men föll på målsnöret. Detta då Avalanche besegrade Jets.

Säsongen har trots det varit ett stort kliv framåt för Coyotes då man slutade på sista plats i Western förra säsongen med magra 70 inspelade poäng. Nu hade klubben känning hela vägen in i slutet och går ut inför mötet med Winnipeg med totalt 86 inspelade poäng. 

Coyotes har gått 3-4-3 de senaste 10 matcherna och har hemma i Gila River Arena ett facit på 20-16-4. 

Clayton Keller toppar den interna poängligan på 47 poäng (14 mål, 33 assist), medan Alex Galchenyuk och Brad Richardson är Coyotes främsta målskyttar med 18 mål vardera. 

* New York Islanders hoppas kunna få med sig minst en poäng ifrån sitt möte med regerande mästarna Washington Capitals i Capital One Arena. 

En poäng är allt som krävs för att Islanders skall säkra andraplatsen i Metropolitan Division, vilket skulle innebära att man åtminstone har hemmafördel i första rundan av slutspelet. Det är ännu oklart ifall det blir Pittsburgh Penguins eller Carolina Hurricanes som man kommer att gå upp emot, men det är endast Penguins som har en chans att gå om Islanders i tabellen. 

- Det kommer vara ett stort test för oss, sa Islanders forward Anders Lee om det kommande mötet med Capitals. Jag tror att alla kommer vara på tårna för den. Det kommer att vara en stor match. Självklart så vill vi skicka ett budskap när vi kliver in i slutspelet. 

Mathew Barzal leder Islanders interna poängliga med 62 poäng (18 mål, 44 assist) på 81 spelade matcher, medan Lee är lagets främsta målskytt med 28 mål på kontot. 

Video: NYI-MTL: Lee ger Islanders ledningen

Capitals har redan säkrat förstaplatsen i Metropolitan och det återstår att se huruvida de regerande mästarna väljer att vila ett par spelare i sista matchen. Fjolårets Stanley Cup-vinst innebar en kortare sommar, så även om det bara är en match skulle det sannolikt säkert göra ett par spelare gott att få lite extra vila. 

Washington har gått 6-3-1 de senaste 10 matcherna och har hemma i Capital One Arena ett facit på 24-10-6. 
Alexander Ovechkin toppar den interna poängligan med 89 poäng på 80 matcher. Den ryske superstjärnan är även Capitals, och hela ligans, främste målskytt med 51 mål gjorda. 

VISSTE DU ATT…

…Tampa Bay Lightning kan bli historiska? Med en seger över Boston Bruins skulle man tangera Detroit Red Wings rekord från säsongen 1995-96 på 62 vinster under grundserien. 

…Calgary Flames kommer vinna sin division för första gången på 13 år? Flames toppar Pacific Division på 107 inspelade poäng och man kommer att ta sin sjätte divisionstitel i historien. 

…Arizona Coyotes har chansen att ta minst 40 segrar för första gången sedan säsongen 2011-12?

NATTENS MATCHER:

19:00 Boston Bruins - Tampa Bay Lightning
22:00 St. Louis Blues - Vancouver Canucks
01:00 Montreal Canadiens - Toronto Maple Leafs
01:00 Ottawa Senators - Columbus Blue Jackets 
01:00 Detroit Red Wings - Buffalo Sabres 
01:00 Florida Panthers - New Jersey Devils 
01:00 Philadelphia Flyers - Carolina Hurricanes 
01:00 Pittsburgh Penguins - New York Rangers 
01:00 Washington Capitals - New York Islanders
02:00 Nashville Predators - Chicago Blackhawks
02:00 Dallas Stars - Minnesota Wild
04:00 Calgary Flames - Edmonton Oilers
04:00 Arizona Coyotes - Winnipeg Jets
04:30 Los Angeles Kings - Vegas Golden Knights
04:30 San Jose Sharks - Colorado Avalanche

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.