Skip to main content

Inför natten 30/3: Stormöte mellan östkustens giganter

Lightning, Capitals drabbar samman i Amalie Arena

av Sebastian Norén @SebNoren / korrespondent NHL.com/sv

Det vankas toppmöte i Eastern Conference under lördagen när regerande mästarna Washington Capitals gästar Tampa Bay Lightning i Amalie Arena. 

Mötet mellan de två divisionsettorna i öst kan mycket väl vara en förhandstitt på vad som kan vänta i en eventuell konferensfinal. Capitals har undvikit en möjlig Cup-baksmälla och känns lika farliga som man gjorde ifjol. Caps toppar Metro Division efter att ha tagit tre raka segrar. Det ger dem 100 poäng efter 78 matcher. 

- Ju mer man spelar, desto mer inser man att tabellplaceringen inte spelar någon roll, sa Capitals målvakt Braden Holtby till NHL.com. Målet är att nå slutspelet. Vi är ett lag som ska nå slutspel; vi kanske har tagit det lite för givet. Vi har har haft tur som haft bra lag. Varje lag är nära. 

I Capitals kan det vara värt att hålla ett extra öga på Alex Ovechkin i natt. Ryssen jagar som bekant 50-målsstrecket och står inför nattens match på totalt 49.

Video: WSH-CAR: Ovechkin ikapp Shanahan

Tampa Bay har imponerat stort under hela grundserien, och med 122 inspelade poäng på 77 matcher är laget en rejäl bit framför tvåan Boston Bruins som ligger på 103 poäng. Man har fortfarande chansen att slå Detroit Red Wings rekord på 131 poäng från säsongen 1995-96, vilket är den högsta poängtotalen ett lag har haft sedan Presidents Trophy infördes säsongen 1985-86. 

För det krävs det att Lightning vinner sina fem avslutande matcher, och det är ingen omöjlighet för laget som vunnit åtta av sina tio senaste matcher. Hemma i Amalie Arena har Tampa kvoten 36-6-2 den här säsongen vilket kanske bäddar för ytterligare en i natt?

Här är snackisarna inför nattens matcher.

* Montreal Canadiens är piskade att vinna i sin bortamatch mot Winnipeg Jets i Bell MTS Place. Detta ifall de skall hålla jämna steg med Columbus Blue Jackets i kampen om en wild card-plats i Eastern Conference. Canadiens åkte på en tung 2-6 förlust mot just Blue Jackets i sin senaste match, och ligger precis utanför slutspelet. Man har samma antal poäng som Columbus (90), men en match mer spelad än Blue Jackets. 

- Oavsett hur mycket den här förlusten känns, så har vi karaktärsspelare i detta rummet, karaktärsspelare som bryr sig och vill göra saker bra, och som tränare så älskar du att se det, sa Canadiens tränare Claude Julien till NHL.com efter förlusten mot Columbus. Jag har många bra unga spelare, men jag har också många veteraner. Det är en bra mix.

Video: CBJ-MTL: Panarin skjuter ståendes på knä

Det är en tuff avslutning som väntar för kanadensarna då man efter mötet med Jets har matcher mot Tampa Bay Lightning, Washington Capitals och Toronto Maple Leafs. 

* Winnipeg Jets slåss i toppen med Nashville Predators i toppen av Central Division, där även St. Louis Blues har blandat sig i striden efter en stark andra halva på säsongen. Laget är redan klart för slutspel, men att vinna divisionen skulle ge dem, på pappret, en enklare matchup i första rundan av slutspelet. 

Jets kommer in till mötet med Canadiens med två raka förluster i ryggen. I sin senaste match blev det förlust med 4-5 mot New York Islanders efter att de tappat en 4-2 ledning i den tredje perioden. 

- Vi blev lite snurriga, lite oansvarsfulla, och de lyckades ta vara på det, sa Jets lagkapten Blake Wheeler till NHL.com efter matchen mot Islanders. När de kvitterade, så måste vi var mogna nog att stänga ner matchen och ta en poäng och sen fajtas i övertid eller straffar. Vi har gjort det ett par gånger nu. Detta är något som vi kan dra lärdom från. 

Wheeler toppar den interna poängligan med 89 poäng (20 mål och 69 assists) på 77 spelade matcher, medans Mark Scheifele är Jets bästa målskytt med 36 mål så här långt. 

* Nattens andra helkanadensiska möte går av stapeln i Canadian Tire Centre där Toronto Maple Leafs hoppas kunna varva upp inför slutspelet med en seger över Ottawa Senators. 

Maple Leafs har ett redigt grepp om tredjeplatsen i Atlantic Division, då man med sina 97 inspelade poäng har sex poäng tillgodo på Carolina Hurricanes. Man har fem poäng upp till tvåan Boston Bruins, och drömmen hade nog varit att komma ikapp Bruins och få hemmafördel i första rundan av slutspelet. 

* Mitch Marner toppar den interna poängligan för Maple Leafs med 90 poäng (25 mål och 65 assists) på 77 matcher, medans John Tavares är lagets främsta målskytt med 45 mål. 

Video: TOR-PHI: Hyman skjuter direkt på Marners passning

* Senators ligger i botten av tabellen, och tyvärr för lagets fans så kan man inte ens sitta och hoppas på att man skall vinna draftlotteriet då lagets förstaval tillhör Colorado Avalanche efter Matt Duchene trejden. 

Nu handlar det mest om att slussa in de unga spelarna i laget och börja bygga om inför framtiden. Med 60 poäng på 77 spelade matcher så kan det mycket väl bli så att man slutar med mindre poäng än vad man gjorde förra säsongen (67), och det är inte mycket som är kvar från det laget som gick till Eastern Conference final säsongen 2016-17.

Talangfulla backen Thomas Chabot leder laget med 53 poäng (13 mål och 40 assists) på 65 matcher, medans Brady Tkachuk är Senators främsta målskytt med 20 mål på 66 framträdanden.

VISSTE DU ATT…

…Tampa Bay Lightning endast är tre segrar ifrån att tangera Detroit Red Wings rekord? Red Wings hade 62 segrar under säsongen 1995-96 och Lightning står på 59 segrar inför mötet med Capitals. 

…Dallas Stars är det bästa defensiva laget i ligan? Sett till antal insläppta mål är Stars bäst i hela ligan med endast 191 insläppta mål på 78 matcher. 

NATTENS MATCHER:

Boston Bruins - Florida Panthers (18:00)
Carolina Hurricanes - Philadelphia Flyers (18:30)
Ottawa Senators - Toronto Maple Leafs (00:00)
Tampa Bay Lightning - Washington Capitals (00:00)
New Jersey Devils - St. Louis Blues (00:00)
New York Islanders - Buffalo Sabres (00:00)
Winnipeg Jets - Montreal Canadiens (00:00)
Nashville Predators - Columbus Blue Jackets (01:00)
San Jose Sharks - Vegas Golden Knights (03:00)
Edmonton Oilers - Anaheim Ducks (04:00)
Vancouver Canucks - Dallas Stars (04:00)
Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks (04:30)

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.