Skip to main content

Inför natten: Capitals går för Metropolitan-segern

Anförda av nyblivne 50-målsskytten Ovechkin vill Capitals skaffa matchboll i divisionen

av Sebastian Norén @NHLsv / korrespondent NHL.com/sv

Regerande mästarna Washington Capitals hoppas kunna plocka sin femte raka seger när man gästar Florida Panther i BB&T Center och koppla ett rejält grepp om förstaplatsen i Metropolitan Division.

Capitals ser ut att ha vässat formen lagom till slutspelet. Man har fyra raka vinster i bagaget och har gått 6-3-1 de senaste 10 matcherna. Med 102 inspelade poäng på 78 matcher är det tre poäng ner till tvåan New York Islanders inför nattens omgång, och fem poäng ner till trean Pittsburgh Penguins. Skulle Capitals vinna samtidigt som Islanders går poänglösa från sin match mot Toronto Maple Leafs, skulle Capitals säkra divisionsvinsten.

I Washingtons senaste match tog man en förtroendeingivande 6-3 seger över Presidents Trophy vinnarna Tampa Bay Lightning. Alexander Ovechkin stod för två av målen och blev därmed den tredje spelaren i NHLs historia att ha stått för minst 50 mål under en säsong vid åtta olika tillfällen.

- Vi kom för att jobba, vi visste att vi var tvungna att jobba, sa Capitals tränare Todd Reirden till NHL.com efter matchen mot Lightning. Vi visste att vi var tvungna att jobba för att få pucken ifrån dem. De är så farliga i bytena, de är så farliga i offensiv zon, de är var de är av en anledning. Vi visste att vi var tvungna att vara på toppen av vårt spel om vi skulle ha en chans.

 

[Läs också: Ovechkin fortsätter att visa klass]

 

Ovechkin toppar Capitals interna poängliga med 88 poäng (51 mål, 37 assist) på 78 spelade matcher, och leder även ligans skytteliga.

Florida har inget mer än äran att spela för under deras tre avslutande matcher då man inte kan nå en slutspelsplats. Efter att ha besegrat Boston Bruins med 4-1 i sin senaste match så har man två raka vinster på kontot och de senaste 10 matcherna har man gått 5-5-0.

En ljusglimt den här säsongen har varit lagkaptenen Aleksander Barkov som har satt ett nytt personbästa med 91 poäng (34 mål, 57 assist). Den 23-årige finländaren är nu endast tre poäng från att tangera Pavel Bures klubbrekord på 94 poäng från säsongen 1999-00.

Barkov leder den interna poängligan, medan Mike Hoffman är Panthers främsta målskytt med 35 fullträffar på 79 spelade matcher.

Totalt bjuds vi på åtta matcher på under måndagsnatten.

Här är snackisarna inför nattens matcher.

* Colorado Avalanche hoppas kunna ta ett steg närmare en slutspelsplats när man gästar divisionsrivalen St. Louis Blues i Enterprise Center.

Video: COL-ARI: MacKinnon visar fina händer

Med 85 poäng på 78 spelade matcher ligger Avalanche på den andra wild card-platsen i Western Conference. Man har en poäng ner till jagande Arizona Coyotes och fyra poäng ner till Minnesota Wild med en match mindre spelad. I sin senaste match tog Colorado en tung 3-2 seger efter straffar mot Coyotes hemma i Pepsi Center.

- Vi går igenom olika saker under olika kväller för att vinna hockeymatcher, sa Avalanche tränare Jared Bednar till NHL.com. Vi får bidrag från hela vår laguppställning. Speciellt med skadorna så har killar klivit fram och tagit större roller och glänst i de rollerna. Det är en lagsport och vi spelar som det nu. Det finns ingen själviskhet i vårt omklädningsrum, det är bara laget som gäller.

Gabriel Landeskog var tillbaka i spel efter att ha missat tre veckor på grund av skada, men klubben är fortfarande utan finländaren Mikko Rantanen som missat de fyra senaste matcherna. Nathan MacKinnon toppar den interna poängligan med 95 poäng (39 mål, 56 assist) på 78 matcher. Den 23-årige kanadensaren är även Avalanches vassaste målskytt.

St. Louis bokade säkrade en plats i slutspelet i slutet av förra veckan och har nu siktet inställt på förstaplatsen i Central Division. Med 92 poäng på 78 matcher är laget två poäng bakom Winnipeg Jets och Nashville Predators. Blues har en mindre match spelad än Nashville och samma antal som Jets.

Blues har gått 6-3-1 de senaste 10 matcherna och plockade senast en 3-2 seger över New Jersey Devils efter att Vince Dunn avgjort med endast tre sekunder kvar att spela i övertid. Hemma i Enterprise Center har man ett facit på 21-15-2.

Video: NJD-STL: Dunn avgör i slutsekunderna av övertiden

Ryan O'Reilly leder laget med 73 poäng (27 mål, 46 assist) på 78 spelade matcher, medan Vladimir Tarasenko är Blues bäste målgörare med 30 fullträffar på 72 framträdanden.

* New York Islanders hoppas som bekant kunna sätta press på Washington Capitals i toppen av Metropolitan Division med en seger över Toronto Maple Leafs hemma i Nassau Coliseum.

Islanders säkrade en slutspelsplats i helgen då man besegrade Buffalo Sabres med 5-1. Med 99 poäng på 79 matcher är Islanders tre poäng bakom Capitals, och det kommer nog krävas tre segrar de avslutande tre matcherna för en omkörning. Islanders har även Pittsburgh Penguins två poäng bakom sig vilket gör att hemmafördel i första rundan av slutspelet står på spel.

På de senaste 10 matcherna har Islanders gått 6-4-0 och har på hemmais ett facit på 24-12-4. Man har två raka segrar under bältet inför mötet med Maple Leafs.

Video: MIN-NYI: Barzal sätter upp Eberle

Mathew Barzal leder laget med 62 poäng (18 mål, 44 assist) på 79 matcher, medan Anders Lee är Islanders främsta målskytt med 28 mål på 79 framträdanden.

För Maple Leafs lutar det mesta åt att man kommer sluta på tredje plats i Atlantic Division och ta sig an Boston Bruins i första rundan i slutspelet.

Toronto har svajat lite på slutet - illustrerat av en 4-2-förlust mot jumbon Ottawa Senators - och det krävs att man åtminstone får med sig en poäng ifrån mötet med Islanders för att kunna matematiskt säkra en slutspelsplats.

- Det var en tajt hockeymatch, sa Maple Leafs forward John Tavares efter Ottawa-förlusten. Vi gjorde ett ganska bra jobb att skapa lite chanser, få puckar på mål, inte ge dem för mycket tid eller utrymme. Men vi kan inte ge upp de målchanserna, speciellt inte i mitten av isen då det gör det svårt för våra målvakter.

Mitch Marner leder Maple Leafs med 91 poäng (25 mål, 66 assist) på 78 matcher, medan Tavares är lagets skyttekung med 45 fullträffar så här långt.

VISSTE DU ATT…

… Aleksander Barkov är den fjärde finländaren i NHLs historia att komma upp i minst 90 poäng under en säsong? Förutom Barkov så har Jari Kurri, Teemu Selänne och Olli Jokinen lyckats med den bedriften. Kurri har det finska poängrekordet med 135 poäng (71 mål och 64 assists) från säsongen 1984-85.

… John Tavares 45 mål är den bästa noteringen av en Maple Leafs spelare under 2000-talet? Tavares har imponerat under sin första säsong i Toronto och passerade Mats Sundin som stod för 41 mål under säsongen 2001-02.

… Tampa Bay Lightning fortfarande har chansen att bli historiska? Med 59 vinster på 78 matcher så behöver man tre vinster på de avslutande fyra matcherna för att tangera Detroit Red Wings rekord på 62 vinster som man satte säsongen 1995-96.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

NATTENS MATCHER:

Florida Panthers - Washington Capitals (01:00)
New Jersey Devils - New York Rangers (01:00)
New York Islanders - Toronto Maple Leafs (01:00)
Ottawa Senators - Tampa Bay Lightning (01:30)
St. Louis Blues - Colorado Avalanche (02:00)
Chicago Blackhawks - Winnipeg Jets (02:30)
Vegas Golden Knights - Edmonton Oilers (04:00)
Los Angeles Kings - Calgary Flames (04:00)

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.