Skip to main content

Inför natten 9/3: Blue Jackets på jakt efter revansch

Efter förlusten mot Pittsburgh - Columbus pressat, ute efter revansch

av Sebastian Norén @SebNoren / korrespondent NHL.com/sv

Ett pressat Columbus Blue Jackets är nära nog tvingat att ta revansch på Pittsburgh Penguins när lagen drabbar samman i Nationwide Arena under lördagsnatten. 

Blue Jackets gick "all-in" inför slutspelet när man för ett par veckor sedan bestämde sig för att behålla stjärnorna Artemi Panarin och Sergei Bobrovsky trots att de båda ryssarna sitter på utgående kontrakt och kan komma att lämna klubben gratis som free agents i sommar. General manager Jarmo Kekäläinen trejdade dessutom till sig Matt Duchene och Ryan Dzingel i två separata trejder med Ottawa Senators i ett försök att spetsa till laget och göra en ordentlig resa in i slutspelet. 

Men allt har inte gått enligt planerna för tränare John Tortorella och hans mannar, då man är 4-6-0 de senaste 10 matcherna och befinner sig utanför slutspelet i skrivande stund. På lördag väntar ett nytt möte mot Pittsburgh Penguins, laget man förlorade mot med 0-3 i sin senaste match men också laget många Blue Jackets-fans ser som sina största rivaler. Nu hoppas man kunna ta första vinsten för säsongen mot Penguins som vunnit de tre tidigare mötena. 

- Vi gjorde en del bra saker, sa Tortorella till NHL.com efter förlusten mot Penguins. Det flyter dock inte riktigt på i offensiven. Jag tror vi behöver att något bra händer. De täckte 24 skott. Vi hade en massa skottförsök och gjorde många bra saker. Vi gjorde dock inga mål. 

Video: PIT-CBJ: Kessel vallar in pucken bakom Korpisalo

Penguins försöker knapra in på New York Islanders och Washington Capitals i toppen av Metropolitan Division och skaffa sig så bra möjligheter som man kan inför det stundande slutspelet. Man har gått 6-2-2 de senaste 10 matcherna, och man kommer till Nationwide Arena med tre raka segrar i ryggen. 

Phil Kessel bröt sin måltorka i senaste matchen då han satte 1-0 målet mot Blue Jackets. Målet var det första för Kessel sedan slutet av januari. Sidney Crosby leder den interna poängligan med 87 poäng (31 mål, 56 assist) på 64 spelade matcher, medan Kessel (22 mål, 45 assist) är delad två på 67 poäng tillsammans med Evgeni Malkin (21 mål, 46 assist). Jake Guentzel är Penguins vassaste målskytt med 33 fullträffar på 67 framträdanden.

Totalt så har vi 12 matcher på schemat under lördagen. 

Här är snackisarna inför nattens matcher.

* Dallas Stars siktar på att befästa sin slutspelsplats när man ställs mot Chicago Blackhawks hemma i American Airlines Center. 

Stars har fått upp ångan och man har fyra raka segrar i bagaget. Man ligger på en wild card-plats i Western Conference med 75 inspelade poäng på 67 matcher, men blickarna är riktade uppåt då man endast är tre poäng bakom St. Louis Blues som ligger på tredje plats i Central Division. På hemmais har Dallas ett facit på 21-10-2, vilket är avsevärt mycket bättre än de andra lagen som ligger och slåss om en slutspelsplats i väst. 

I mötet mot New York Rangers i början av veckan var Stars utan lagets ryska stjärna Alexander Radulov då han avsiktligen hölls utanför laguppställningen efter att ha kommit för sent till morgonvärmningen. Trots det så lyckades man ta en 1-0 seger efter att John Klingberg stått för matchens enda mål. I Stars senaste match var Radulov tillbaka i laguppställningen, och visade sin betydelse för laget då han stod för ett hattrick i 4-0 segern över Colorado Avalanche. 

 

[Läs också: Inför grundseriens sista månad]

 

Radulov har haft en stark säsong och ligger tvåa i Stars interna poängliga med 54 poäng (20 mål, 34 assist) på 55 spelade matcher. Tyler Seguin leder laget med 61 poäng (27 mål, 34 assist) på 67 framträdanden. 

Blackhawks är fast i ingenmansland då man är fyra poäng utanför slutspelet, och det skulle krävas en oerhörd formtopp för att ha en chans på en wild card-plats. Man har gått 5-5-0 de senaste 10 matcherna och fick i senaste matchen mot Buffalo Sabres med sig en 5-4 seger efter straffar. På bortais är facit 13-17-3 och senaste gången Stars stod som motståndare blev det förlust med 3-4. 

Patrick Kane har burit Blackhawks denna säsongen, och den 30-årige amerikanen toppar den interna poängligan med sina 96 poäng (40 mål, 56 assist) på 66 spelade matcher. Lagkaptenen Jonathan Toews är tvåa med 69 poäng (29 mål, 40 assist) på 67 framträdanden.

* Arizona Coyotes fortsätter sin jakt på en wild card-plats när Los Angeles Kings kommer på besök till Gila River Arena. 

Ökenrävarna har vunnit 10 av sina 13 senaste matcher, och man tog en fin skalp i senaste matchen då man besegrade Western Conference-ledarna Calgary Flames med 2-0. Man ligger just utanför slutspelsplatserna, och det är en rejäl bedrift för ett lag som har haft enorma problem med skador denna säsongen. 

Darcy Kuemper har storspelat mellan stolparna den senaste tiden, och det är nog många Coyotes-supportrar som är glada att han hittat sitt spel då man är utan ordinarie förstemålvakten Antti Raanta som varit skadad under större delar av säsongen. 

Mot Flames stod Kuemper för 30 räddningar och höll sin andra nolla de nio senaste matcherna där han gått 8-1-0, medans Jakob Chychrun och Clayton Keller stod för målen. 

Video: ARI-FLA: Kuemper, Ekman-Larsson stoppar Trocheck

- Han har varit enastående, sa Chychrun om Kuemper. Han får det att se så enkelt ut. Han har en lugnande inverkan och gör de räddningar som han borde göra. Det är skönt att kunna lita på det.  

Los Angeles är fast i botten av Western Conference med 56 inspelade poäng på 67 matcher. För Kings del så handlar det mest om att försöka avsluta grundserien på ett positivt sätt och hoppas att man vinner draftlotteriet. Formen är dock inte den bästa då man gått 1-7-2 de senaste 10 matcherna. Laget ska genomgå en rebuild, och även om man gjorde ett par trejder kring deadline day så kommer det nog hända en hel del under sommaren. 

Man har två raka förluster på kontot efter att ha blivit nollade av St. Louis Blues i senaste matchen (0-4 förlust). På bortais så har man ett facit på 11-18-5. Anze Kopitar leder laget med 48 poäng (19 mål och 29 assists) på 66 spelade matcher. 

VISSTE DU ATT…

… Pittsburgh Penguins har vunnit åtta raka möten mot Columbus Blue Jackets, inklusive tre vinster denna säsongen? På de åtta matcherna så har man en målskillnad på 34-17.

… Tampa Bay Lightning blev nollade för blott andra gången denna säsongen när man förlorade med 0-3 mot Minnesota Wild i sin senaste match?

Erik Karlsson kan komma att missa resten av grundserien för San Jose Sharks? Den svenske stjärnbacken meddelade under fredagen att han inte är nära att komma tillbaka från sin skada, men sa samtidigt att han hoppas vara tillbaka lagom till slutspelet.

NATTENS MATCHER:

Colorado Avalanche - Buffalo Sabres (21:00)
San Jose Sharks - St. Louis Blues (22:00)
Boston Bruins - Ottawa Senators (01:00)
New York Islanders - Philadelphia Flyers (01:00)
Tampa Bay Lightning - Detroit Red Wings (01:00)
New York Rangers - New Jersey Devils (01:00)
Columbus Blue Jackets - Pittsburgh Penguins (01:00)
Edmonton Oilers - Toronto Maple Leafs (01:00)
Nashville Predators - Carolina Hurricanes (02:00)
Dallas Stars - Chicago Blackhawks (02:00)
Arizona Coyotes - Los Angeles Kings (02:00)
Vancouver Canucks - Vegas Golden Knights (04:00)

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.