Skip to main content

Inför natten: Amerikansk stjärnkamp

Auston Matthews och Toronto Maple Leafs tar emot Jack Eichel och Buffalo Sabres

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

NHL trade deadline är här och med det följer en nervös väntan för många spelare. Matt Duchene, Brian Boyle, Gustav Nyquist, Mats Zuccarello och Ryan Dzingel är några av de namn som redan fått nya klubbadresser - och fler lär det bli. 

Men mitt i all dramatik ska det spelas hockey också. NHL bjuder på sex matcher i denna speciella "trade deadline"-omgång. Flera av de lag involverade i kommande natts matcher lär vara aktiva på bytesmarknaden, vilket gör det svårt att sia om vilka spelare som faktiskt kommer finnas på isen när pucken släpps.

Vad vi faktiskt vet är att vi bjuds på ett högintressant möte mellan Jack Eichels Buffalo Sabres och Auston Matthews Toronto Maple. Allt kan visserligen hända, men det ska mycket till för att dessa två superstjärnor inte ska finnss på isen i nattens drabbning.

Här är snackisarna inför nattens sex matcher:

* Senaste gången Eichel - andravalet i draften 2015 - och Matthews - förstavalet i draften 2016 - möttes, bjöd båda spelare på riktig show. Toronto avgick till sist med segern 4-3 på övertid i mötet den 5 december - en match där Eichel bjöd på två mål medan Matthews stod för två mål och en assist, inklusive det matchavgörande målet. 

Video: VGK-TOR: 100:e målet i NHL för Matthews

Eichel och Matthews är vänner sedan tidigare och har vid flera tillfällen representerat samma lag i internationella sammanhang; något som gör den begynnande rivaliteten extra intressant.

- I grund och botten försöker man behandla det som en match i mängden, men när du möter en superstjärna som honom [Eichel] så höjer du dig själv lite extra, sade Matthews efter senaste mötet.

Sett till rådande tabelläge bör Sabres vara det mer desperata av de två lagen, men Toronto lämnar sällan ifrån sig yta eller poäng gratis på hemmaplan. Förutsättningarna finns med andra ord där för en match fylld med förstklassig underhållning. Och det allra bästa? Efter nattens match har lagen två matcher kvar att spela mot varandra innan grundserien är över.

Video: CGY-BUF: Eichel vinner matchen på övertid

* Toppen ställs mot botten när Tampa Bay Lightning i natt tar emot Los Angeles Kings hemma i Amalie Arena. Oddsen talar, minst sagt, till Lightnings fördel. Ligaledarna har gått 25-5-2 på hemmaplan, medan nästjumbon Kings har levererat undermåliga 11-17-4 på bortaplan. Vidare har Kings gjort näst minst mål i hela ligan med 145, medan Lightning toppar målligan på totalt 244 fullträffar. Återstår att se om Kings har något trolleritrick att plocka ur sin hatt. 

* När Edmonton Oilers gästar Nashville Predators gör man det utan avstängde Connor McDavid som fullgör andra matchen av två i den avstängning han drog på sig den 22 februari efter att ha genomfört en otillåten tackling som träffade New York Islanders' Nick Leddy i huvudet. Oilers vann första matchen utan sin fixstjärna med 2-1 över Anaheim Ducks, där Sam Gagner blev något oväntad matchhjälte då han gjorde sitt blott tredje mål för säsongen. Kommer Oilers ut på andra sidan avstängning fyra poäng rikare? Eller blir förlusten av McDavid, som stått för 85 poäng den här säsongen, alltför tung att bära över två matcher?

 

[Läs också: Colorado tillbaka: "Tittade oss i spegeln"]

 

VISSTE DU ATT …

… Gabriel Landeskogs 33 mål placerar honom i överlägsen ledning i den svenska skytteligan? Närmast efter Landeskog följer trion Viktor Arvidsson, Elias Pettersson och Mika Zibanejad som alla står på 26 mål vardera. På sjunde plats återfinns lagkamraten Carl Söderberg som hittills stått för 21 fullträffar. Förra årets målkung William Karlsson (43 mål) har i år haft det betydligt tyngre och enbart mäktat med 18 mål.

 

[Läs också: Slutspurten är här - nu ska duellerna avgöras]

 

… Florida Panthers har mindre matcher spelade än alla lag framför sig i slutspelskampen i Eastern Conference? Laget har tio poäng upp till säker mark men åtminstone två matcher till godo på alla ovanvarande lag utöver Buffalo där det skiljer en match. Tiden är nu för Panthers när det gäller att få igång en vinstsvit och börja klättra uppåt.

OMGÅNGENS MATCHER

01:00 Toronto Maple Leafs - Buffalo Sabres

01:00 New Jersey Devils - Montreal Canadiens

01:30 Tampa Bay Lightning - Los Angeles Kings

02:00 Nashville Predators - Edmonton Oilers

03:00 Colorado Avalanche - Florida Panthers

04:00 Vancouver Canucks - Anaheim Ducks

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.