Skip to main content

Inför lördagens matcher: Slutspelsjakten fortsätter

Fyra slutspelsjagande östlag i arbete under lördagen - blir det nyförvärven som drar längsta strået?

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals (89 poäng) och Pittsburgh Penguins (87 poäng) har sprungit iväg i Metropolitan Division och nu står kampen om tredjeplatsen mellan Philadelphia Flyers (81 poäng), Columbus Blue Jackets (81p) och New Jersey Devils (80p). Alla har möjligheten att nå slutspel då två wild card-platser finns att tillgå, men där lurar även Florida Panthers (77p) poäng i vassen. Samtliga lag spelar under lördagen där Flyers besöker Carolina och Blue Jackets tar sig an avhängda Ottawa Senators. Flera lag förstärkte sina trupper vid trade deadline och det har gett resultat. För Blue Jackets har värvningarna av veteranerna Tomas Vanek och Ian Cole vid trade deadline haft stor betydelse, menar lagets tränare John Tortorella:

- De har kommit in och blivit ledare utan att ta över omklädningsrummet. De är värdefulla både på och utanför isen. Jag gillar hur de sköter sig i organisationen. 

John Hynes, vars klubb hämtade in Michael Grabner och Patrick Maroon, var inne på samma linje:

- Patrick har en sälskaplig personlighet, det har han alltid haft, förklarade Hynes som hade Maroon som adept under dennes tonår. Han är någon som alltid har lätt för att passa in och ofta är det som händer utanför isen minst lika viktigt för laget.

 

[Relaterat material: Marchmello i kamp med Kempe och Folin]

 

New Jersey Devils, som är på en sex matcher och fjorton dagar lång roadtrip, besöker jojo-laget Los Angeles Kings - även de slutspelsjagande.

Här följer några fokuspunkter inför kommande natt:

*Mycket tyder på att Torontos superstjärna Auston Matthews återvänder till rivalmötet med Montreal Canadiens under lördagen. Matthews (28-22--50 på 53 matcher) har missat lagets åtta senaste matcher på grund av en axelskada. Men Leafs är mer än Matthews och under hans frånvaro har laget ett facit på 4-2-2, varav tre raka segrar. Ikväll möts lagen för tredje gången den här säsongen. Leafs har vunnit båda två av de föregående mötena den här säsongen. Innan dess hade Montreal tolv raka segrar mot Toronto - en svit som sträckte sig tillbaka till den 2 februari 2014.

*Boston har visserligen två förluster på de tre senaste matcherna men överlag i mars månad har laget gått som tåget. Man öppnade mars med fem raka segrar och stoltserar med 6-2-0 inför lördagens match. Med det är man tredje bäst i ligan under tidsperioden. Lightning är, statistiskt sett, lite av ett favoritmotstånd för "B's". Bruins har vunnit sju av lagens nio senaste möten och senast man förlorade under full tid i Tampa var den 22 mars 2015.

Video: ARI-LAK: Keller gör matchens första mål

* Formtoppen fortsätter för avhängda Arizona Coyotes. Laget, som länge såg ut bli jumbo i NHL, kan blicka uppåt i tabellen med tillförsikt. Med 5-2-1 i mars månad är Coyotes femte bäst i NHL. Succérookien Clayton Keller är poängbäst under perioden med två mål och fem assist på åtta matcher.

*New York Rangers, som inte heller har något att spela för, fortsätter att plocka skalper. Senast var det mästarna Pittsburgh som gick på pumpen mot Blueshirts. Den rysk-bulgariske målvaktsrookien Aleksandar Georgiev (3-2-0) har tre raka segrar och på sina fem NHL-matcher har han fina 92,9 i räddningsprocent med en GAA på 2,76.

Visste du att…

…Columbus Blue Jackets har chansen att nå den längsta segersviten för laget den här säsongen? Vinner man mot Senators ikväll blir det den sjunde raka segern. Blue Jackets orh Flyers är de enda lag som har två segersviter på sex matcher den här säsongen.

Video: CGY-SJS: Kane leder Sharks med sina fyra mål

Evander Kane gjorde fyra mål I lagets 7-4-seger mot Calgary under fredagen? Kane har nu gjort fem mål och fem assist på de åtta matcher han spelat sedan flytten från Buffalo.

…Toronto har hittat rätt i numerärt överläge på sistone? I mars månad har man en 60-procentig (!) utdelning i powerplay.

Här är kvällens matcher:

Buffalo Sabres - Chicago Blackhawks 18:00
Florida Panthers - Edmonton Oilers 19:00
Los Angeles Kings - New Jersey Devils 21:00
Toronto Maple Leafs - Montreal Canadiens 00:00
Tampa Bay Lightning - Boston Bruins 00:00
Carolina Hurricanes - Philadelphia Flyers 00:00
Columbus Blue Jackets - Ottawa Senators 00:00
St Louis Blues - New York Rangers 00:00
Arizona Coyotes - Minnesota Wild 02:00
Vancouver Canucks - San Jose Sharks 03:00

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.