Skip to main content

Inför match 4: Pens vill sprida målskyttet

Mästarna ser över kedjorna. Vill få igång fler än Hörnqvist, Guentzel och Crosby

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals vann match 3 i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelet mot Pittsburgh Penguins och har vunnit tillbaka fördelen med att ha en eventuell avgörande match 7 på hemmaplan.

Penguins ligger nu under med 1-2 i matchserien och har stått som förlorare i de två senaste drabbningarna och under onsdagen var laget samlat i UPMC Lemieux Sports Complex för att försöka hitta tillbaka till vinnarspåret.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är inte enkelt att vinna slutspelsmatcher, säger Penguins head coach Mike Sullivan till NHL.com/sv. Som lag går man alltid igenom både dalar och toppar och det gäller att hantera varje situation på rätt sätt. Jag tror att vi har så pass mycket rutin i truppen för att snabbt kunna rikta fokus mot nästa uppgift.

- Allt vi kan göra är att fokusera på det vi kan påverka och lära oss av varje match vi spelar. Vi har i laget pratat igenom det vi måste göra bättre från förra matchen och tittat på en del videoklipp. Nu ser vi fram emot nästa.

En sak som inte fungerat i Penguins de senaste matcherna är att sprida poängproduktionen i laget. Som det ser ut för tillfället är det bara en formation som gör mål - den med Patric Hörnqvist, Jake Guentzel och Sidney Crosby.

Video: PIT-WSH M3: Guentzel hittar elegant fram till Crosby

Penguins fick i senaste matchen tillbaka Evgeni Malkin på centerpositionen i andrakedjan och har försökt hitta formationer för att få igång spelare som Derick Brassard, och Phil Kessel som båda bara noterats för ett mål vardera på nio spelade matcher.

Brassard har fått spela i fjärdekedjan med Conor Sheary och Tom Kühnhackl som båda än så länge gått mållösa genom slutspelet.

- Jag tycker faktiskt att vi har en hel del chanser i vår kedja men pucken vill av någon anledning inte trilla in, säger Conor Sheary. Det är viktig att inte stressa upp sig över det, utan bara fortsätta jobba på.

Kessler har spelat högerforward i såväl andra- som tredjeformationen. Senast hade han ett avslut på mål. En fladdrig puck från kanten 74 sekunder in i matchen.

- Jag har snackat med Phil om hur hans spel sett ut de senaste matcherna, säger coach Sullivan. Också övriga i ledarstaben har gett sin syn på läget. Vi har egentligen pratat om enkla saker som att ha fart på skridskorna och skicka in lite mer i trafiken framför mål.

- Vi ska också ta och försöka omge honom (Kessel) med spelare som han hjälpa honom att komma igång, fortsätter Sullivan. Vi i tränarteamet ska också sätta oss och titta igenom kedjorna för att se om vi inte kan få igång fler spelare. Det är givetvis något som kommer att vara viktigt framöver.

En spelare som finns med i truppen men som ännu inte fått kliva in slutspelet är 21-åriga Daniel Sprong som gjorde hade en mycket fin rookiesäsong i AHL med Wilkes-Barre/Scranton Penguins. Med sina 65 poäng (32+33) på 65 matcher kan han vara en spelare att slänga in för coach Sullivan istället för Zach Aston-Reese som skadades efter den tuffa tacklingen som fick Tom Wilson att bli avstängd i tre matcher.

Video: PIT-WSH M3: Hörnqvist stöter in Malkins framspelning

Senast en spelare som inte heter Hörnqvist, Crosby eller Guentzel gjorde mål i Penguins var i första perioden av match 6 mot Philadelphia Flyers i den första rundan då Carl Hagelin hittade rätt. Hagelin skadades senare i samma match och har sedan dess inte spelat i slutspelet. Han är dock tillbaka i träning och beslut om eventuellt deltagande i match 4 för Hagelins del fattas på matchdagen.

- Det känns definitivt bättre, säger Hagelin som ännu inte tränat med full kontakt någon träning sedan återkomsten. Det går åt rätt håll och man får mycket energi av att vara tillsammans med grabbarna ute på isen. Jag kör på dag för dag så får vi se när jag kan vara tillbaka i spel.

Hagelin tycker att Penguins spel, trots underläget i matchserien, i stort sett fungerat bra mot Capitals.

 

[Relaterat material: Capitals trivs som underdogs]

 

- En hel av de chanser vi fick emot oss tror jag att vi kan städa undan till nästa match med lite mer noggrannhet från både backar och forwards. Vi måste försätta få ner puckarna djupt i deras zon och förlägga spelet dit. Sen får vi också hålla koll på deras snabba omställningar.

- Vi känner oss starka och vi tror på oss själva. Ett 2-1-underläge är såklart inte en situation vi vill vara i, men vi har en ny match på torsdag och vi har gjort det bra under hela säsongen på hemmaplan.

Match 4 spelas natten mot fredag i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.