Skip to main content

Hultström hoppas ta plats i Florida Panthers

av Janne Bengtsson / NHL.com

Linus Hultström skulle gärna vilja vara som Erik Karlsson, Ottawa Senators stjärnback som utsetts till ligans bäste försvarare två gånger och nu är kandidat till en tredje utmärkelse.

Om Linus tar en plats i det Florida Panthers som är tänkt bli hans nästa klubbadress, kan det bli några möten. Både Florida och Ottawa spelar ju i Eastern Conference's Atlantic Division.

Två smålänningar mot varandra i så fall, Karlsson från Landsbro och Hultström från Vimmerby. Det är runt 85 kilometer mellan orterna, en timme i bil via Vetlanda och Mariannelund, mer känt från Astrid Lindgrens berättelser om Emil i Lönneberga.

- Erik och jag har faktiskt mötts förut, som tonåringar, avslöjar 23-årige Linus. Vimmerby är ju inte så stort så jag fick fylla ut lite äldre lag ibland. Erik är ju bara två och ett halvt år äldre och vi mötte Boro några gånger.

- Erik är ju en spelare jag gärna tar efter.

Linus Hultström flyttar inte till the National Hockey League och Florida Panthers som någon blyg tonåring. Med tre säsonger i SHL bakom sig - två av dem i hårt kämpande lag - vet Hultström vad han ger sig in på.

- Det har tagit sin tid att komma upp i nivå och lära sig spela stabilt hela matcherna och att utveckla det defensiva spelet till en hög nivå. Det har krävts mycket arbete och jag har haft bra hjälp av (Djurgårdens backtränare) Stefan Nyman. De senaste två åren har gått väldigt bra.

- Och så har jag fått förtroende att spela mycket, och förtroende och bra spel går hand i hand. Får man lite speltid så vill man gärna göra lite svårare saker. Med mer speltid kommer självförtroendet automatiskt och då går man in på den nivå man behärskar, beskriver Linus Hultström relationen mellan speltid och självförtroende.

Linus Hulström är hockeyfostrad i småländska Vimmerby, men började spela för Linköping redan i tidiga tonåren. 15 år gammal flyttade han till Linköping och han har spelat sig upp genom LHC:s J18-lag (som 16-åring), via J20-laget och till SHL-laget. Mellan 2011 och 2014 skickades Linus Hultström mellan LHC, Oskarshamn i allsvenskan och LHC:s J20-lag, undantaget 55 matcher i LHC säsongen 2012-13, plus slutspelet. I början av 2014 tradades han till Leksand och när dalalaget åkte ur SHL, blev Djurgården den nya klubbadressen.

Det blev succé direkt. Med 31 poäng (12/19) vann Hultström backarnas poängliga före Linköpings Chad Billins på samma poäng - men Hultström gjorde tolv mål, Billins bara sju. Hultström fyllde sedan på med tolv poäng (3/9) på åtta slutspelsmatcher. Tvåan, Frölundas Oscar Fantenberg gjorde tio poäng - på 16 matcher. Lika många poäng och matcher som nu San Jose Sharks-aktuelle Tim Heed från Skellefteå.

Fantenberg kom med i VM-laget till Moskva, Hultström fick kliva av i den sista gallringen trots bra spel i de VM-förberedande matcherna: sju poäng (4/3) på åtta matcher med Tre Kronor.

Linus Hultström har alltid varit en målskytt.

- Jag började ju som center, men se'n hade vi ont om backar i Vimmerby och då flyttade tränaren (pappa Mikael) ner mig som back. Och på den vägen är det.

Det är särskilt i power play-spelet som Linus Hultström samlat in poängen. 143 skott i SHL:s grundserie överträffades enbart av Färjestads Magnus Nygrens 147. Fem matchvinnande mål, fyra i power play räcker också långt i statistiken.

Och nu väntar alltså Florida Panthers, där Linus Hultström signat för två år.

- Det är ju en chans jag jobbat för under hela tiden jag spelat hockey. En så'n där grej man alltid drömt om: att få skriva första NHL-kontraktet, säger Linus Hultström till NHL.com/sv.

Linus presenterar sig för de blivande lagkamraterna i Florida Panthers på klubbens utvecklingscamp i juli och åker sedan ner på träningslägret före säsongen. Han har bra koll på laget.

- Jag är förberedd, både mentalt och fysiskt. Jag tränar bra under sommaren, så jag kommer att vara redo, säger Hultström som redan är igång med träningen tillsammans med bland andra Niklas Kronwall från Detroit Red Wings, Rickard Rakell från Anaheim Duicks, New Jersey Devils Jacob Josefson och Johnny Oduya från Dallas Stars.

- Jag är medveten om att det blir mycket nytt, men jag ser det bara som positivt och som ett steg i utvecklingen. Jag åker dit och ska göra allt för att ta en plats i NHL. Det handlar om att jobba hårt och visa framfötterna från första dagen. Blir det AHL så tar jag det också.

Blir det AHL så blir det Portland Pirates men ändå inte. Det blir nämligen varken i Portland eller i Pirates, eftersom laget med det namnet efter 23 säsonger i Portland, Maine, sålts till affärsmän i Springfield, Massachusetts. Det nya namnet på Panthers farmarlag är inte klart ännu.

- Målet är NHL, det är inget att sticka under stol med, men blir det AHL så tar jag det också. Det får ta den tid det tar, säger Linus Hultström.

Se mer