Skip to main content

Jimmy Howard har lärt sig rollen som andreman

Detroit valde Petr Mrazek som förstemålvakt - det tog Jimmy Howard ett år att acceptera det

av Janne Bengtsson / NHL.com Senior Writer

Jimmy Howard är inne på sin tolfte säsong i Detroit Red Wings, men den 32-årige målvakten väntar ännu på sitt erkännande.

Och på ett nytt genombrott.
Istället för att få lyssna till applåder har Howard mest fått höra spekulationer om när och vart han ska säljas.

Det var ingen skillnad inför den här säsongen. Men Red Wings ledning bestämde sig till slut för att ha kvar Jimmy Howard som backup till den uttalade förstemålvakten, tjecken Petr Mrazek.

En stor anledning till det beslutet stavades ekonomi: Howard har tre år och 15,9 miljoner dollar kvar på sitt kontrakt. Få klubbar kunde ta över ett så´nt kontrakt.

- Man vet aldrig vad som kan hända, det finns en affärssida i det här också, säger Howard. Men jag ville aldrig flytta, jag älskar att spela här i Detroit. Jag älskar mina lagkamrater också och den här organisationen och jag vill vara med här och hjälpa grabbarna att vinna matcher.

Och så har det blivit också. Medan Petr Mrazek fått kämpa, har Jimmy Howard gjort det bra. Han har spelat fyra matcher och inför söndagsmatchen hemma mot Edmonton Oilers där Howard är trolig i mål, är Howard bokförd för ett insläppta mål-snitt på 0,86 och en räddningsprocent på 97,3. Att jämföra med Petr Mrazeks 3,07 i insläppta mål/match (GAA) och ganska medelmåttiga 90,8 i räddningsprocent.

Video: Howard stoppar Grabner

Jimmy Howard inledde säsongen mot New York Rangers med ett insläppt mål på 32 skott, och med flera suveräna räddningar på frilägen i en match som Rangers dominerade totalt. Fortsatte med att hålla nollan mot San Jose Sharks efter 30 skott. Därefter ett insläppt mot Boston Bruins, 35 räddningar på 36 skott. Och så inhopp i förlustmatchen mot Florida Panthers där Mrazek släppte tre på 28 minuter innan Howard kom in och jämnade ut matchen: han släppte in ett mål på de 14 skott som Jaromir Jagr & Co sköt mot honom.
En skön revansch för Howard efter förra säsongen, som såg Howard starta i bara 33 matcher och avsluta säsongen med 9.06 i räddningsprocent och ett GAA på 2.80. En säsong som på nytt satte igång trade-ryktena, nu bara ännu mer intensiva än vanligt.

- Jag har tacklat det med att leva i stunden, att komma till rinken varje dag med en positiv inställning, klar att börja jobba, klar att lära mig mer. Det har jag gjort sedan första dagen, säger Howard.
En annan anledning till Howards starka start på säsongen 2016-17 beror på att han äntligen accepterat rollen som backup-målvakt.

- Jag förstår mycket bättre nu hur man handskas med den situationen, säger Howard till Detroit News. Förra året förstod jag inte hur det är att vara backup-målvakt, jag hade ju aldrig varit det förut. Men nu begriper jag hur det är och hur man håller sig i psykisk form mellan matcherna.

Jimmy Howard, från Ogdensburg i delstaten New York, kom till Detroit Red Wings till säsongen 2005-06, från University of Maine och de amerikanska juniorlandslagen - han vann bland annat VM-guld med J18-laget 2002.
De tre första säsongerna i Detroits organisation blev inga större succéer: Jimmy Howard spelade sammanlagt bara nio matcher i Red Wings, men destor fler i farmarlaget Grand Rapids Griffins. Säsongen 2009-10 fick han jobbet som startmålvakt i Red Wings och under de sex följande säsongerna spelade Howard sammanlagt 329 matcher i grundserien och 56 matcher i playoff om Stanley Cup.

Förra säsongen ansåg Red Wings ledning av Petr Mrazek, som kommit till klubben 2012, var redo att ta över som försteman. Det blev 54 matcher för den 24-årige tjecken, och 37 för Howard även om det var Jimmy Howard som med sitt starka spel i seriens sista skälvande matcher tog Red Wings till det 25:e raka slutspelet.
Inför den här säsongen gjorde Red Wings tränare Jeff Blashill helt klart att Mrazek var etta, och Howard tvåa i målet.

Frågan är nu om Howard är på väg att ta tillbaka platsen som förstemålvakt i Red Wings - just när han lärt sig att acceptera rollen som andreman?

Ett åtminstone på papperet men inte i verkligheten lite svårlöst problem för Jimmy Howard och alla andra backup-målvakter som sätter laget före jaget.

- Det är Pete (Petr Mrazek) som måste förlora jobbet, och det är mitt jobb att pusha honom att vara så bra som möjligt. Det blir jag också bättre av, säger Howard. Jag tar den roll jag blir tilldelad och jag gör den så bra jag kan. Jag funderar inte så mycket på det, jag lever i stunden. När de ropar mitt namn, så går jag ut och spelar. Man kan inte ha kontroll på allt som händer, bara på sig själv.
En inställning som kan räcka långt.

Se mer