Skip to main content

Hörnqvist, Penguins har hittat spelet

Efter trög inledning - nu är svensken stekhet för Pittsburgh

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Efter en lite trevande start på säsongen har Pittsburgh Penguins svenske forward Patric Hörnqvist åter hittat tillbaka till sitt spel. Efter noll mål på de inledande sex matcherna, har han nu fyra fullträffar de två senaste matcherna. 

Hörnqvist, 31, var långt ifrån ensam om att ha en trög start på säsongen i Penguins. Även superstjärnan Sidney Crosby hade problem att hitta nätmaskorna, men under den senaste veckan så har båda två spräckt sina målnollor och Pittsburgh ser ut att kunna börja befästa sin plats i toppen av Metropolitan Division. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Hörnqvist har varit en stabil målskytt under stora delar av sin NHL-karriär. Åtta gånger har det blivit minst 20 mål för Sollentunas stolthet, och han klev in i säsongen med 97 mål över fyra säsonger med Penguins. 

I senaste matchen för pingvinerna så blev det en riktig målfest då man besegrade Calgary Flames med 9-1 i Scotiabank Saddledome. Hörnqvist, som spelade i tredjekedjan med Derick Brassard och Dominik Simon, stod för två mål i segern över Flames, och han är nu uppe på sex poäng (fyra mål, två assist) på åtta spelade matcher. 

Video: CGY-PIT: Hörnqvist sätter sin andra kasse

- Vi har ett par killar som inte gjort mål ännu och jag är en av dem, sa Hörnqvist inför mötet med Edmonton Oilers. Det är bara att jobba hårt så kommer chanserna dyka upp och det lossnar till slut.

Och lossna gjorde det. Mot Oilers så stod Hörnqvist för två mål och en assist, vilket alltså följdes upp med två mål mot Flames. I mötet mot Calgary så var det match i drygt fyra minuter innan Crosby gav Penguins ledning, och efter det så körde man fullständigt över hemmalaget.

- Ja, hela vårt lag fick energi av Sids mål och spelade väldigt bra resten av första perioden, sa Hörnqvist till Sportbladet. Sedan rann det iväg, vi hade väl lite tur. Allt gick in för oss.

Segern över Flames var Penguins största i grundserien sedan man slog Arizona Coyotes med 7-0 under säsongen 2016-17, och man tangerade klubbrekordet för största vinstmarginalen på bortais som man satte när man besegrade San Jose Sharks med 8-0 i december 1991. 

- Jo, det blev en rejäl urladdning. Mot ett bra och desperat lag. Det ska vi vara väldigt nöjda med, sa Hörnqvist. Men jag tycker vi spelat bra ända sedan Toronto-matchen förra veckan. Vi gör verkligen det vi ska hela tiden. Fortsätter vi så här blir det en rolig säsong.

Hörnqvist har varit en extremt pålitlig och jämn målskytt sedan han kommer över från Nashville Predators i utbyte mot James Neil inför säsongen 2014-15. Han har varit ett stående inslag i powerplay för Penguins, där han fått stångas framför målet. Förra säsongen så blev det 29 mål på 70 spelade matcher. 

Video: CGY-PIT: Hörnqvist står rätt placerad

Om man tar en titt på Penguins interna poängliga sedan Hörnqvist kom till laget så ligger svensken på en femteplats med 201 poäng (101 mål och 100 assists) på 294 matcher. Endast Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, och Kris Letang har gjort fler poäng under samma tidsperiod, vilket är en fingervisning över Hörnqvists betydelse för laget då han bidrar med så kallad secondary scoring och tar bort lite av pressen på de stora stjärnorna. 

Efter ett par bra matcher under västen nu så kan det innebära att Hörnqvist kommer att flyttas tillbaka upp i kedjorna igen, då han under sin tid i Penguins varit en given spelare i toppkedjorna där han haft Crosby eller Malkin som sin center. Han har fyra säsonger kvar på sitt kontrakt efter denna säsongen med en caphit på 5.3 miljoner dollar. 

Hörnqvist är nu ute efter att göra sin sjätte raka säsong med minst 20 mål. Han har nått 30-målsgränsen vid ett tillfälle, då han stod för 30 mål på 80 matcher för Predators under säsongen 2009-10. På 657 matcher i NHL så har det blivit 417 poäng (207 mål och 210 assists), och han har vunnit Stanley Cup vid två tillfällen (2016, 2017). 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.