Skip to main content

Hörnqvist tog långa vägen till Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

För elva år sedan blev Patric Hörnqvist vald sist av alla i draften 2005. Samma draft som valde Sidney Crosby första av alla.

Nu firar Hörnqvist och Crosby tillsammans. Den siste och den förste. För nu står han äntligen där med Stanley Cup: Patric Hörnqvist, från lilla Gillbo IF i Rotebro utanför Stockholm.

Crosby och Hörnqvist är två av de spelare som ligger bakom Pittsburgh Penguins Stanley Cup-triumf efter segern i finalserien mot San Jose Sharks.

Patric Hörnquists facit den historiska säsongen 2015-16 blev 51 grundseriepoäng (22/29) på en komplett säsong, 82 matcher, och ytterligare 13 poäng (9/4) i slutspelet.

Hörnqvist fick avgöra matchen med sitt mål i tom kasse efter 58.58 av slutperioden. Men han var också högst inblandad i Penguins ledningsmål i andra perioden: Hörnqvist störde Sharks målvakt Martin Jones när Kris Letang kunde smyga upp vid sidan och slå in 2-1-pucken.

Hörnqvist bokfördes också för flera blockade skott och gjorde en mer än stabil insats i matchen.

Patric Hörnqvist och lagkamraten Carl Hagelin blev de 33:e och 34:e svenskarna att vinna Stanley Cup. I den blågula tradition som inleddes 1980 med Stefan Persson och Anders Kallur i New York Islanders (och där vi även räknar in svenskfödde Bob Nyström) har svenskar nu varit inblandade i 26 Stanley Cup-vinnande lag.

Patric Hörnqvists moderklubb Gillbo IF finns inte längre. Trots ett bidrag på 75.000 kanadensiska dollar från NHLPA-fonden "Goals and Dreams", förmedlat av före detta Sollentunabon Mats Sundin, lades klubben ner 2002. Detta sedan den dåvarande kommunledningen vägrat skjuta till pengar till bygget av en egen ishall för Gillbo.

När Gillbo ställde in skridskorna för gott, hade Patric Hörnqvist värvats till Väsby, det före detta elitserielaget som aldrig gav upp planerna på att komma tillbaka till högsta hockeysocieteten.

2005 gick han vidare och debuterade i J20 Superelit-serien och Djurgården.

Samma år draftades Hörnqvist av Nashville Predators. Hörnqvist fick vänta länge på att höra sitt namn ropas upp: till den sjunde rundan i den avkortade draften. Som 230:e spelare totalt.

Det vill säga sist av alla.

Först i draften det året gick den redan då stjärndestinerade unge kanadensaren Sidney Crosby från Rimouski Oceanic i juniorligan i Quebec.

- Min agent ringde mig och sade att han inte trodde att jag skulle bli draftad alls. Så jag gick och la mig, minns Hörnqvist den där julidagen då draften ägde rum.

- Jag blev väckt att pappa som berättade att jag blivit draftad. Jag gick upp och tittade efter på nätet och såg att jag blivit draftad sist. Det spelade ingen roll: nu visste jag i alla fall att jag hade en chans.

Sammanlagt valdes tolv svenskar i draften 2005, elva av dem alltså före Hörnqvist. Sex svenskar nådde NHL, och bara tre är kvar i ligan. De andra är Tampa Bay Lightnings Anton Strålman och Niklas Hjalmarsson från Chicago Blackhawks. Strålman och Hjalmarsson är de enda av de övriga elva svenskarna som spelat fler matcher i ligan än Hörnqvist. Totalt 674 (550 i grundserien/124 i playoff) för trefaldige Stanley Cup-vinnaren Hjalmarsson och 636 (549/87) för Strålman mot 561 för Hörnqvist (509/52 i playoff).

Strålman valdes också i sjunde rundan, Hjalmarsson i fjärde...

- I början av karriären, då har du en liten fördel av att vara draftad högt. Det fungerar så. Men man är bara 18 år när man draftas, och det är långt ifrån den spelare man är fem eller sex år senare, konstaterar Patric Hörnqvist.

Han hade fått en chans. Och han tog den. Efter två säsonger i Djurgården i SHL (dåvarande elitserien) blev det Nashville Predators och en säsong som "Bengan" (eftersom han en gång i tiden bar namnet Bengtsson) delade mellan Preds och farmarlaget Milwaukee Admirals.

Säsongen efter, 2009-10, var Patric Hörnqvist bofast i NHL.

2014 tradades han till Pittsburgh.

- Jag trivdes från start, berättar Hörnqvist för NHL.com/sv. Det är en proffsig organisation, lätt att komma in i. Så för mig och familjen var det lätt att flytta till Pittsburgh.

Efter en skadedrabbad första säsong för "Bengan" började Pens tränare direkt laborera med Hörnqvist som partner till lagets två storstjärnor, Sidney Crosby och Evgeni Malkin.

- Att få spela och träna med dem varje dag, det är något jag sätter stort värde på. Otroligt duktiga spelare, på alla plan, säger Hörnqvist.

Men inför säsongen 2015-16 fick Hörnqvist konkurrens av ny-invärvade Phil Kessel. Så "Bengan" protesterade inte när tränaren Mike Sullivan, som tog över efter Mike Johnston i december, placerade honom med Sidney Crosby. Hörnqvist är den faste partnern till Crosby och som tredje länk har Sullivan valt att alternera med Chris Kunitz eller rookien Conor Sheary. I playoff-serierna har Sheary tagit platsen.

Jobbet tillsammans med Crosby passar Hörnqvists offensiva spelstil med hård och tuff press mot, framför och runt motståndarmålet.

- Ja, jag gillar att gå direkt mot mål, och då passar Crosby bättre. Båda två är fantastiska att spela med, men Malkin håller pucken mer, Crosby är snabbare med att få fram den, säger Hörnqvist.

- Han draftades inte högt, och det fanns inga förväntningar på honom. Men jag vet hur han jobbar och tävlar och slutspelet med tuffa situationer och tät hockey, är den typ av matcher han kan glänsa i, säger Sidney Crosby om sin anfalls- och Stanley Cup-partner.

När den förste och den siste i draften 2005 hittade varandra - då blev det Stanley Cup. Först som sist.

Se mer