Skip to main content

Patric Hörnqvist klev fram när Crosby saknades

Energispridaren från Sollentuna har axlat ansvaret under Penguins svajiga start på säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Sidney Crosby har missat de sex första matcherna med Pittsburgh Penguins i sviterna efter en hjärnskakning.
Det är inte omöjligt att Crosby är tillbaka när Penguins möter Florida Panthers i kväll.
Med Penguins och hela ligans största stjärna borta, har andra spelare fått kliva fram och ta ansvar. En av dem som gjort det på riktigt allvar är Patric Hörnqvist.

- Man har ju blivit extra motiverad av allt som hänt med laget, säger Patric Hörnqvist.
Han är en spelare som kan stå rak efter inledningen av säsongen. Lagkamraten och backen Ian Cole beskriver Hörnqvists insats så här:

- Han flyger på isen. Han går hårt mot målet. Han smäller på alla lösa puckar. Han smäller på målvakten. Oftast håller han sig inom reglerna, men inte alltid.., säger Cole till Pittsburgh Post-Gazette. Han kryper under skinnet på motståndarna. Han ramlar på målvakten. Han är inte rädd att ta stryk framför målet. Men inte bara det, han är skicklig i spelet framför målet också.

- Han är ett helt unikt vapen, så är det bara, säger Cole.
Hyfsat betyg.

Och det räcker inte med det. Pittsburghs coach Mike Sullivan erkänner att han själv och de andra ledarna blir bra peppade av att se Hörnqvist agera ute på isen.

- Man får ju energi av honom. Han är den typen av spelare som våra motståndare måste hata att spela mot. Han är uppe i ansiktet på motståndarna, han är på målvakten. Han är först på allt, han forecheckar hårt. Det är han som får loss pucken. Han gör allt det där tröstlösa jobbet, det som kanske inte visar sig i protokollet från matchen, men det som ändå ligger bakom segern.

- Titta på honom när han sitter i båset. Han ger sina lagkamrater en extra kick, säger Mike Sullivan. Han snackar och han har åsikter, han är bara en av de där spelarna som kommer med massor av energi. Och det smittar av sig på de andra spelarna.

Video: Hörnqvist ger Pens ledningen

Patric Hörnqvist, som delar ledningen i Penguins poängliga med fem poäng (2/3), gläds åt berömmet från coacherna och lagkamraterna.

- Inför tredje perioden mot Sharks tyckte vi att vi skulle sluta och vara så hemskt finkänsliga där ute. Och det var väl vår bästa period den här säsongen.
Det under en säsong som startat svajigt. Åtminstone på isen. I verkligheten inleddes den ju med att Pittsburgh kunde hissa det banér i taket i PPG Paints Arena (tidigare Consol Energy Center), som visar att laget vann Stanley Cup förra säsongen.

Men det banéret är det enda som gått riktigt spikrakt uppåt. Penguins har inlett säsongen 2016-17 skakigt, i alla fall med Penguinsmått mätt. Tre segrar, två förluster efter full tid och en övertidsförlust ger sju poäng efter sex matcher, men storförlusterna 0-4 mot Montreal Canadiens och 1-5 mot Nashville Predators i senaste matchen drar ner både betyget och målskillnaden till 13-19.

Nu ser laget ljuset i tunneln, det ljus som bär namnet Sidney Crosby. När Crosby genomförde det första riktiga träningspasset på måndagen, med full kontakt och full fart, körde han tillsammans med Scott Wilson och Patric Hörnqvist. Just den formation Mike Sullivan hade tänkt starta säsongen med. Om Crosby kan spela redan på tisdagskvällen, när Pens möter Florida Panthers, så är det den formationen som gäller.

En skön återförening för Patric Hörnqvist, i så fall. Den 29-årige ex-djurgårdaren från Sollentuna har flyttats runt i laget under Crosbys frånvaro, och fyllt hål där de uppstått. Första matchen (3-2 mot Washington Capitals) såg Hörnqvist i kedjan med Matt Cullen som center och Conor Sheary som tredje länk.
Efter det har Hörnqvist spelat ihop med Evgeni Malkin, Scott Wilson, Phil Kessel och Chris Kunitz i olika matcher och matchsekvenser.

Den stora insatsen gjorde Hörnqvist i reprisen på förra säsongen Stanley Cup-final, mot San Jose Sharks på hemmais i helgen. Penguins vann med 3-2 och Patric Hörnqvist gjorde det avgörande målet i en match som till en början var rena mardrömmen för Penguins spelare, ledare och publik: Sidney Crosby och Kris Letang kunde inte ens starta matchen, och i andra perioden klev backarna Derrick Pouliot och Olli Määttä av, och Penguins tvingades slutföra matchen med fyra backar.

Sharks ledde med 2-0 in i tredje men Pittsburgh gjorde två snabba och kvitterade innan Patric Hörnqvist slog in segerpucken i power play sedan Phil Kessel skjutit.

Det går förvisso att ha synpunkter och klagomål på Pittsburgh Penguins hittills under säsongen. Men det går inte att klaga på Patric Hörnqvist.

Se mer