Skip to main content

Hörnqvist och Letang veteraner att lita på

Rutinerade duon klev fram när Crosby gick poänglös - visar att laget har många att luta sig mot

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Hörnqvist gör mål på styrning

PIT-DAL: Hörnqvist gör 3-1 med en styrning

Patric Hörnqvist styr Brian Dumoulins skott förbi Anton Khudobin fram till 3-1 för Penguins.

  • 00:55 •

Patric Hörnqvist och Kris Letang visade sin betydelse för skadedrabbade Pittsburgh Penguins när laget besegrade Dallas Stars med 4-2 hemma i PPG Paints Arena.

Med en handfull spelare på skadelistan, där bland annat Evgeni Malkin återfinns, har Penguins lutat sig hårt mot lagkaptenen Crosby. Men, när Crosby hade en mänsklig kväll i matchen mot Stars och lämnade isen utan poäng för första gången denna säsongen, var det Hörnqvist och Letang som såg till att man fick med sig två poäng.

- Jag tycker att vi spelat grym hockey, sa Hörnqvist efter matchen mot Stars. Vi är alltid fem killar på rätt sida av pucken. Vi spelar mot bra lag dessutom. Det är tufft. De vill ställa om snabbt, men vi har alltid varit rätt i ansiktet på dem.

Duon låg bakom det mesta för Penguins i offensiv väg. Letang noterades för två mål och en assist, medan Hörnqvist stod för ett mål och två assists. Det var en välkommen boost för Pittsburgh att två av veteranerna klev fram när Crosby inte kom med i statistikraden. Letang har med sina tio poäng (4+6) gått upp på en delad fjärdeplats i backarnas poängliga. Han ligger även i toppskiktet när det kommer till istid, då han med sina 25:45 i snitt ligger på en femteplats i ligan.

Video: MIN-PIT: Hörnqvist, Schultz i samarbete

Letang stod för en riktigt fin individuell prestation som innebar 2-1 för Penguins efter 6:34 i den tredje perioden. Den 32-årige kanadensaren fick pucken vid den vänstra tekningscirkeln och snurrade bort både Joe Pavelski och Tyler Seguin med två skottfinter innan han klev in framför mål och satte pucken mellan benen på Anton Khudobin.

- Jag lyckades skottfinta och få ner dem. Jag var tvungen att göra det två gånger, säger Letang. Jag försökte att hitta någon vid andra stolpen, men de spelade man-mot-man, så det gav mig utrymme att gå in framför mål.

- Jag visste att jag var så pass nära att jag var tvungen att få honom (Khudobin) att öppna sig lite. Jag drog åt höger för att få honom att röra på sig och det öppnade upp benen.

Trots en skadelista som innehåller Malkin, Alex Galchenyuk, Bryan Rust och Nick Bonino har Penguins radat upp segrar, och efter skalpen mot Stars är man nu uppe i fem raka vinster och en topplacering i Metropolitan Division. Laget har visat en stark karaktär den senaste tiden, då det fanns vissa frågetecken ifall man skulle klara av att vara utan så många tongivande spelare i offensiven. Under den fem matcher långa segersviten har man en målskillnad på 23-11.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag tror att varje kille som är på väg tillbaka från skada kommer att kliva in och spela på samma sätt, säger Letang. Vi försöker att etablera en identitet för vårt lag. Jag tror att det är vad vi håller på att börja bygga just nu.

Hörnqvist, som är inne på sin sjätte säsong i Pittsburgh, ligger på fjärde plats i Penguins interna poängliga med sju poäng (4+3) på åtta spelade matcher. Svensken har fått axla rollen som ledare i andrakedjan där han spelar med Jared McCann och Dominik Kahun. Hörnqvist har ofta fått beröm för sin kämparanda och hans sätt att krypa innanför skinnet på motståndarna.

- Det är nog många som inte gillar att spela mot honom, säger Crosby om Hörnqvist. Han är tuff. Om du knuffar ner honom, så reser han sig upp och går till samma ställe vare sig det är samma byte eller i nästa byte.

- Det är den stora grejen med "Horny." Han sätter tonen med sättet som han kämpar, och alla försöker att följa efter på samma sätt.
Den 32-årige stockholmaren har inga problem med rollen som provokatör, en roll som han ofta gör med bravur.

- Jag vill att de skall vara arga på mig eller fokusera sig på mig, säger Hörnqvist. Det betyder att jag gör något rätt.

Närmast för Hörnqvist, Letang och Penguins väntarbortamatcher mot Florida, Tampa Bay och ett returmöte med Dallas.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.