Skip to main content

Hörnqvist central i högproducerande trio

av Janne Bengtsson / NHL.com

Om man ska göra sitt första slutspelshat-trick i karriären, så passar det naturligtvis bra att göra det så att det anger tonen i en viktig och nervös slutspelsserie. Som när Patric Hörnqvist drog till med tre mål och en målgivande passning när Pittsburgh Penguins lade ner New York Rangers på onsdagskvällen.

- Det är ju helt perfekt att få en så'n start. Man känner att det stämmer och man är med och bidrar till laget. En drömstart, helt enkelt, säger Patric Hörnqvist.

Patric Hörnqvist, med sin för motståndarna obekväma gå-rakt-på-målet-spelstil, har hittat rätt i Pittsburgh och i lagets förstakedja med de båda kanadensarna Sidney Crosby (center) och Chris Kunitz. Sedan mars ingång har formationen gjort 57 poäng (se här nedan).

Det var 29-årige Patric Hörnqvists första hat-trick i slutspelet i NHL-karriären. Ett mål i första perioden, öppningsmålet i matchen, och sedan två i tredje perioden. I grundserien har Patric Hörnqvist gjort ett till: det var den 29 februari mot Arizona Coyotes, också då en fyra poängsmatch med tre mål och en målgivande passning. Dessutom finns flera andra matcher med tre poäng i karriären - och totalt 18 med två mål - men inga fler med tre mål.

- Ja, det var ju stort, men det viktigaste var att vi vann. Vår första period var inte så bra, så det var viktigt att vi fick det där målet. Efter det tog vi över matchen, säger Hörnqvist till NHL.com om målet som kom med bara sekunder kvar av första perioden.

- Vi försökte bara få puckar på mål, och det var ju så mina mål kom till. Med puckar som fanns där att peta in, säger Hörnqvist som också passar på att hylla publiken som verkligen stod upp för sitt lag, hela matchen.

Patric Hörnqvist, hockeyfostrad i lilla Gillbo och sedan via Väsby till Djurgården och vidare till NHL och Nashville Predators inför säsongen 2008-2009, gör sin andra säsong i Pittsburgh Penguins. Han tradades dit efter sex säsonger i Nashville Predators inklusive en mer än halvsäsong lång djupdykning till farmarlaget Milwaukee Admirals i AHL under den första säsongen på nordamerikanska isar.

Den avslutande säsongen i Nashville såg Hörnqvist producera personliga rekordnoteringen 53 poäng (22 mål/31 assister) innan det blev 51 poäng (25/26) första säsongen i Pittsburgh, och lika många (22/29) den här säsongen i Penguins.

För första gången har Patric Hörnqvist genomfört en komplett säsong, 82 matcher. 2014-15 spelade Hörnqvist bara 64 matcher på grund av skador precis i slutet av 2014. Först en smäll mot kroppen som tog illa och sedan ett brutet ben i en fot höll Patric Hörnqvist borta från spel i fyra veckor.

- Det blev sönderryckt. Det tar tid att komma in i matchtempo och -form när man varit borta ett tag. Man tappar tajming och den där förmågan för en massa små detaljer som annars sitter helt naturligt.

Ändå var Hörnqvist, eller "Bengan" som han kallas, nöjd med säsongen - och med att ha blivit tradad till Pittsburgh även om det slutade illa - just New York Rangers avslutade Penguins säsong redan i första omgången i slutspelet, 4-1 i matcher.

- Jag trivs jättebra i Pittsburgh, det är en enormt proffsig organisation som hjälpte mig att komma in både i laget och i staden, sade Hörnqvist till NHL.com tidigare under säsongen.

Då bubblade Hörnqvist över kring det faktum att han varje dag fick träna och spela med Sidney Crosby och Evgeni Malkin, men skulle han tvingas välja mellan en av dem att spela med, så skulle det bli Crosby.

- Jag gillar ju att gå direkt mot mål, och då passar det bättre med Crosby. Malkin håller i pucken lite mer, men båda två är fantastiska att spela med, sade Hörnqvist då.

Nu är Patric Hörnqvist bofast i Pittsburghs förstakedja med Sidney Crosby och Chris Kunitz, en högproducerade enhet: från och med matchen mot Arizona den 29 februari har trion svarat för 57 poäng (25/32). Crosby har 29 poäng (11/18), Hörnqvist 17 (8/9) och Kunitz elva (6/5).

Och trots att Kunitz gick både mål- och poänglös från första matchen i slutspelet, har trion kommit igång på sju poäng (4/3).

Ingen dålig start.

Fortsättning följer, återigen på hemmais i Consol Energy Center på lördag, innan matchserien flyttar till New York och Madison Square Garden på tisdag.

Se mer