Skip to main content

Hoppet lever för Pittsburgh Penguins

Pittsburgh vann utan sin superstjärna ´92, Colorado gjorde det ´01 - hoppet lever för årets Penguins

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / Korrespondent NHL.com/sv

Historien upprepar sig, sägs det.

Med drygt fem minuter spelade av den tredje matchen mellan Pittsburgh Penguins och Washington Capitals var oturen framme för Sidney Crosby som, efter en olycklig kollision med Capitals-backen Matt Niskanen, vingades lämna matchen. Penguins lagkapten missade resten av matchen och spelade inte heller match fyra lagen emellan under natten mot torsdag, svensk tid.

"Han är vår lagkapten och vår ledare. Man kan inte ersätta honom." sa målvakten Marc-Andre Fleury efter den fjärde matchen. "Jag tycker att hela laget visade en stark karaktär ikväll."

Det gjorde man verkligen. Pittsburgh samlade sig och visade att man klarar sig utan Sidney Crosby också. Tack vare ett mål från Patric Hörnqvist och två poäng från Jake Guentzel vann Penguins med 3-2 och laget drygade därmed ut ledningen i matchserien till 3-1. Även om Penguins naturligtvis vill ha Crosby med i laget finns det historiska aspekter som visar att ett lag kan klara sig bra i Stanley Cup utan sin största stjärna.

Video: WSH-PIT M3: Crosby tvingas lämna isen med skada

Och vi har sett det förr:

Den femte maj 1992 fick Penguins dåvarande superstjärna Mario Lemieux en ful slashing från New York Rangers Adam Graves i den andra matchen i motsvarande andra rundan lagen emellan. Slashingen bröt Lemieux vänstra hand och trots att han missade nästan en fjärdedel av slutspelet lyckades kollektivet Penguins behålla fokus och man gick inte bara vidare från mötet med Rangers, som man vann med 4-2 i matcher:
Ett beslutsamt Penguins förlorade inte en enda match efter det och svepte såväl Boston Bruins i Conference-finalen som Chicago Blackhawks i Stanley Cup-finalen.

Lemieux missade fyra matcher i den andra rundan och en mot Boston. Totalt gjorde han 34 poäng på de 15 matcher han spelade (2,27 poäng per match). Jämförelsen blir lite skev då det är olika tidsepoker i hockeyn, men med sina elva poäng på åtta matcher (1,38 poäng per match) är Crosby tvåa i Penguins, slagen av Evgeni Malkins 16 poäng på nio matcher (1,78 poäng per match). Och det finns fler exempel på lag som klarat sig bra utan sin bäste spelare:

Under våren 2001 spelade Colorado Avalanches svenske superstjärna Peter Forsberg endast elva av lagets 23 Stanley Cup-matcher. Efter att han gjort totalt 14 poäng under de två första rundorna av slutspelet tvingades Forsberg ge upp säsongen. När laget säkrat avancemanget mot Kings, efter 5-1 i den sjunde och avgörande matchen den 10 maj klagade Forsberg på magsmärtor under den efterföljande middagen. Han fördes till sjukhus där man upptäckte att han hade en spricka i mjälten och en inre blödning. Resultatet blev operation och säsongen var över.

"Det är förkrossande. Det går inte att ersätta en spelare som honom." sa backen Ray Borque till OnlineAthens' Aaron J. Lopez dagen därpå. Känns orden igen?

Det som hände under resten av våren 2001 känns också igen. Efter Avalanche, med Forsberg i laget, eliminerat Vancouver Canucks (4-0 i matcher) och Los Angeles Kings (4-3) mullrade lavinen vidare utan honom och laget besegrade St Louis Blues i Conference-finalen (4-1) innan Stanley Cup-titeln bärgades efter en sju matcher lång serie mot New Jersey Devils.

I slutspelstider kan inte ett lag vara beroende av en enda spelare. I slutspelstider måste alla spelare kliva fram. I skrivande stund har Pittsburgh fyra spelare bland de fem bästa poängplockarna i slutspelet så här långt. Förra året, när Penguins som bekant vann Stanley Cup, hade man fem spelare bland de elva bästa i poängligan. Kollektivet avgör. Under torsdagen kom nyheterna att Sidney Crosby åter är på is och åker skridskor. Men lagets tränare Mike Sullivan höll korten tätt intill bröstet och gav inte mycket information till den samlade mediakåren:

"Sid rehab-tränar och vi tar varje dag som den kommer. Vi lämnar det så."

Pittsburgh Penguins vann två raka titlar 1991 och 1992. Den första med en hel Mario Lemieux. Den andra till viss del utan honom. Förra året vann Pittsburgh Stanley Cup med Sidney Crosby. I år har man chansen att göra det än en gång. Med Sidney Crosby, eller till viss del utan honom.

Att vinna utan sin största superstjärna är fullt möjligt. Det har historien lärt oss.
Och historien upprepar sig, sägs det.

Se mer