Skip to main content

Holtby avslutade rekord-säsongen med Vezina Trophy

av Shawn P. Roarke / NHL.com

LAS VEGAS – En oförglömlig säsong för Washington Capitals målvakt Braden Holtby avslutades under onsdagen då han blev utnämnd till NHL’s bästa målvakt och blev således tilldelad Vezina Trophy.

“Det är något speciellt. Jag har såväl vänner som familj här med mig och man vet aldrig om man kommer att uppleva det igen.” sa Holtby efter 2016 års NHL Awards vid Hard Rock Hotel & Casino.

Hela säsongen 2015-16 var speciell för Holtby, förutom slutet för honom och hans Washington Capitals.

Holtby berättade att han tror att laget hade kunnat gå längre än till Eastern Conferences andra runda efter att man vunnit Presidents’ Trophy om man inte hade mött ett lag som toppat formen vid precis rätt tillfälle. Det är något som stärks av det faktum att Pittsburgh Penguins vann Stanley Cup en knapp månad efter man slagit ut Washington.

Den besvikelsen kan, hur som helst, inte ta de individuella prestationerna från Holtby.

Holtby vann 48 matcher under säsongen - flest segrar för en målvakt under en NHL-säsong, ett rekord han delar med Martin Brodeur. Det tog Holtby 66 matcher att kvittera Brodeurs rekord. Brodeur spelade 78 matcher för New Jersey Devils under sin rekordsäsong 2006-07.

“Hans insatser under säsongen har varit enastående.” kommenterade Washingtons tränare Barry Trotz, som vann Jack Adams Award – prisets som NHL’s bästa tränare. ”Jag vet inte om det kommer att ske igen.”

“Man ser hur länge Martys rekord har stått sig och Braden gjorde det med tolv färre matcher. Det är ganska speciellt. Om han hade spelat lika många matcher med samma facit hade det blivit ett rekord som skulle stått sig mycket länge.”

Men Holtby spelade inte fler matcher. Trotz ville att han skulle vara fräsch och utvilad inför Stanley Cup-slutspelet. Trots att han ville spela mer accepterade Holtby tränarens beslut.

“Jag är inte så mycket för utmärkelser eller rekord men det här vinst-rekordet är speciellt. Hela laget hjälpte till och alla gjorde en bra säsong.” sa Holtby.

Det fanns en sak till som var speciell: Holtby vann en lavinartad seger. Hela 26 av 30 general managers röstade på Holtby som vinnare. Hans 140 röstpoäng var 89 poäng före tvåan Ben Bishop (Tampa Bay Lightning).

“För mig var han NHL’s bästa målvakt varje kväll.” sa Trotz. ”Jag hade blivit mycket besviken om han inte hade vunnit.”

Holtby, 26 år, snittade 2.20 insläppta mål per match, vilket var femte bäst bland målvakter med 40 eller fler spelade matcher under säsongen. Hans 92.2 i räddningsprocent var på sjundeplats för målvakter med 40 eller fler spelade matcher.

“Han var lagets ryggrad den här säsongen.” sa Trotz. ”Man vinner inte så många matcher som vi gjorde utan en extremt bra målvakt. De kvällar när vi inte nådde vår potential var Braden skillnaden.”

Nu är frågan: Kan Holtby upprepa årets bedrift? Kan han vinna mer än 48 matcher?

Han sa själv att han ska bli bättre men han menade samtidigt att han inte tänker sikta på något rekord förrän han är tillräckligt nära igen.

“Mitt mål är att vinna varje match. Jag tror att man kan överanalysera en sådan här sak. Det är mycket som ska klaffa. Laget måste vara friskt och det måste finnas rätt spelare i truppen, speciellt nu med lönetaket.” menade Holtby själv.

“Vi sätter inga speciella mål. Men jag tror på mitt Washington och om vi fortsätter att förbättra oss kan vi mycket väl hamna där igen.”

Se mer