Skip to main content

"Jag ska jobba för att bli bäst"

Kanadensaren siktar på att etablera sig som en toppspelare i NHL

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Endast sex spelare slutade före Winnipeg Jets Mark Scheifele i poängligan förra säsongen. Men för 24-årige Scheifele ska det inte stanna där.

- Jag ska fortsätta jobba för att bli bäst och inte bara bli omnämnd i det sällskapet, sa han till NHL.com International som träffade honom under NYC Player Media Tour förra veckan.

Det kan låta kaxigt, att säga att man ska bli bättre än Sidney Crosby eller Connor McDavid. Men Scheifele lägger ribban högt för att ta sitt lag så långt det är möjligt även om han gör det med en stark tro på sig själv.

- Jag tittade i poängligan och tänkte "det kunde varit bättre". Det finns inga tvivel hos mig. Man kan inte säga "det var bra, jag hoppas att jag kan vara bland dem". Jag vill bli bättre än Connor, bättre än Sid.

- Det är höga mål för det är otroliga spelare som jobbar hårt på sitt spel. Men jag vet att jag ledde poängligan vid tillfällen förra säsongen och kan jag hålla ett högre poängsnitt så ser jag ingen anledning till att jag inte skulle kunna vara med där uppe.

På sina hittills fyra hela säsonger har han gått från klarhet till klarhet. Han har varje år förbättrat sig i mål (13, 15, 29, 32) och poäng (34, 49, 61, 82) och har underlag för att kunna sikta ännu högre.

- Jag måste fortsätta jobba, jag har bra kedjekamrater som hjälper mig. Jag ska fortsätta jobba för att bli bäst och inte bara bli omnämnd i det sällskapet.

Han gillar TV-serien Suits, håller Lejonkungen som den bästa animerade filmen och tillbringar tråkiga, långa sommardagar med att studera sig själv på sin iPad.

- Jag har alla mina matcher där, säger han och fyller i att se sig själv spela är ett viktigt moment för att bli bättre.

- Man ser så många saker när man tittar på matcher eller summerar säsongen som man kunde gjort bättre. Oavsett vad det är så finns det saker att förbättra och bli bättre på. För mig är det viktigt att inte vara nöjd med produktionen förra säsongen utan att producera mer. Jag vill göra mer för att ta mitt lag till slutspel. Det är målet.

Och han jobbar hårt för det. Efter att Jets missat slutspel förra säsongen åkte Scheifele till VM med Kanada. Där blev det förlust i VM-finalen mot Tre Kronor men bara dagar efter den var han tillbaka i isträning tillsammans med förre storspelaren Adam Oates. Knappast en lång vila efter en ganska lång säsong.

- Jag tror att det viktigaste är att man alltid måste fortsätta jobba på sitt spel oavsett hur bra eller dåligt det går. Man måste hela tiden jobba mer och hårdare. Både på sakerna du är bra på och sakerna du är mindre bra på. Crosby och de där spelarna gör det och när du är i den här ligan måste du bygga på ditt spel och bli bättre varje år annars blir du passé, säger han.

Video: WPG-MIN: Laine sätter pucken med ett direktskott

Under säsongen som snart tar sin början hoppas han att han Patrik Laine, Nicolaj Ehlers och några av de andra unga spelarna i Jets fortsätter att utvecklas. Slutspel är det givna målet.

- Ligan är så tuff nu. Vi måste förbättra oss defensivt överlag, hur vi spelar i defensiv zon. Hjälpa målvakterna, backarna och på så vis kunna göra något offensivt. Vi måste hålla oss till strukturen Paul Maurice satt för oss, det är så vi tar oss till slutspel.

Räkna åtminstone med att Scheifele är beredd att göra vad som krävs och göra de poängen som till slut kan ta Jets till slutspel. Näst bäst räcker nämligen inte för 24-åringen.

- Vi har alla varit bäst i våra lag när vi växte upp, bäst när vi spelade juniorhockey. Vi är inte i den här ligan för att vara andra klass. Vi vill alla vara bäst, säger han.

Se mer