Skip to main content

NHL-lagen sparade det bästa till sist

Sista grundserielördagen bjöd på spänning hela vägen in i mål

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ibland pekar ödet ut riktningen.

Trots 81 spelade omgångar kom nästan allt i NHL att avgöras på grundseriens sista dag. Snacka om att spara det bästa till sist.

Efter lördagens 15 matcher har 29 av NHL:s 31 lag spelat 82 matcher. Bara två, Florida Panthers och Boston Bruins, har en kamp kvar att spela. Och ändå in till sista slutsignal var det dramatiskt om vilka som skulle få spela slutspel eller få möta vem i dess första omgång.

På förhand var det Pepsi Center som hade pekats ut som spelplatsen för det absolut största dramat. Där skulle Colorado Avalanche och St. Louis Blues spela ett direkt avgörande möte om vilket av lagen som skulle knipa den sista wild card-platsen från Western Conference. Utgångsläget var att Blues hade en poängs försprång på Avalanche inför kvällens första nedsläpp.

Video: COL-STL: Landeskog gör mål i tom kasse i den tredje

60 spelminuter senare kunde Avalanche-lägret konstatera att de varit det starkaste laget och vunnit med 5-2 efter bland annat ett mål och två assist av den svenske lagkaptenen Gabriel Landeskog.

- Jag vet inte vad oddsen var på oss i kväll, men vi brydde oss inte om jag ska vara ärlig. Vi bara spelade och vilken kväll det blev. Det är en otrolig grupp och jag tror aldrig jag varit med om att tillhöra en liknade, sa Landeskog till NHL.com/sv.

- Jag tyckte vår kapten var otrolig ikväll. Han tacklades, var involverad framåt och visade defensivt vilken ledare han är. Vi andra följde bara efter, sa Avalanche back Mark Barberio.

Efteråt kunde Barbeiro läsa sig till att det inte bara var Landeskog som gått i bräschen för sitt lag.

Ett par timmar tidigare hade Claude Giroux gjort samma för Philadelphia Flyers, som tack vare 5-0 mot New York Rangers säkrade sin slutspelsplats i säsongens sista 60 minuter. Giroux gjorde tre mål, tog sig över 100 poäng, och var lysande för Flyers som därmed är tillbaka i kampen om Stanley Cup.

Video: PHI-NYR: Giroux når 100 poäng & sitt första hat trick

Under matchen skanderade Flyers fans "MVP, MVP," om Giroux.

- Det var svårt att missa. Fansen var kanon ikväll och gav oss en rejäl boost. Jag tycker att vi gjorde en stabil match. Vi spelare på sättet vi ville, det är härligt att vara i slutspel, sa Giroux till NHL.com/sv.

Under lördagen blev det också nästan helt klart vilka lag som får möta varandra i slutspelet. I Western Conference får President Trophy-vinnarna Nashville Predators möta Avalanche, Pacific-vinnarna Vegas Golden Knights Los Angeles Kings och Winnipeg Jets, tvåa i Central, får möta Minnesota Wild.

Anaheim Ducks kunde först sent konstatera vilka deras motstånd blir i den första rundan.

Deras egna match började klockan 03:00 svensk tid och efter att de vunnit med 3-0 borta mot Arizona Coyotes samlade lagets tränare Randy Carlyle sin ledarstab för att följa slutet på San Jose Sharks som tog emot Minnesota Wild hemma.

Ducks två poäng hade nämligen tagit dem förbi Sharks upp på andraplats i Pacific och en Sharks-förlust skulle innebära hemmafördel för Ducks i den första slutspelsrundan. Och så blev det.

Sharks lyckades inte råda bot på Wild som vann med 6-3 och nu ställs Sharks mot Ducks i den första omgången.

 

[Relaterat material: Djupanalys: Slutspelsmålvakter]

 

- Jag tycker vi är i en bra position. Såklart är vi väl medvetna om dem. De har spelat väldigt bra, men vi måste fokusera på oss själva, på vårt spel och på vad som krävs för att vi ska ha en chans att lyckas, säger Ducks Adam Henrique.

I Eastern Conference blev det klart att Metropolitan-vinnarna Washington Capitals ställs mot Columbus Blue Jackets och att det kommer bli ett högintressant slag om Pennsylvania mellan Pittsburgh Penguins och Flyers. De två sista mötena från östkusten blir bestämda under söndagen då dramat fortsätter med Boston mot Florida. Boston kan säkra förstaplatsen i Atlantic Division och Eastern Conference, men för det krävs seger mot Florida.

Vinner Boston väntar New Jersey Devils, vilket i så fall innebär att Tampa Bay Lightning ställs mot Toronto Maple Leafs. Skulle däremot Boston förlora väntar Toronto och Tampa får istället ta sig an Devils.

En dos spänning låg också över Rogers Place i Edmonton där tvillingarna Sedin spelade sina sista NHL-matcher i karriärerna. Skulle tvillingarna avsluta med poängfest och en seger? Svaret blev nej, även om Daniel Sedin stod för ett mål i det straffdrama som fick avgöra matchen. Efteråt hyllades tvillingarna stort av lagkamrater, motståndare och Oilers-fans.

Och bara det är ju dramatiskt på sitt speciella sätt.

Lagen har haft 81 omgångar på sig, men väntade till säsongens sista för att avgöra det mesta.

Det kan vi bara lyfta på hatten för.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.