Skip to main content

Elias Pettersson förväntas glänsa i Vancouver

Anfallstalangen som gick som femte spelare i draften är van vid hård press

av Kevin Woodley / NHL.com Correspondent

PENTICTON, B.C. -- Elias Pettersson är den största talangen i Vancouver Canucks sedan Daniel Sedin och Henrik Sedin för 18 år sedan. Men 19-åringen visade ingen nervositet inför sin första Young Stars Classic prospect tournament.

Han bryr sig inte om att han valdes som femma totalt i draften 2017, eller om rekordsäsongen i SHL.

- Jag är van vid pressen, sade Pettersson. Jag gillar utmaningar och när pressen är som störst så fokuserar jag mer och vill visa att jag kan spela bra varje gång.

Pettersson är mittpunkten i den bästa laguppställning Canucks haft de senaste åtta åren. Han är huvudnumret i en grupp som också innehåller forwarden Adam Gaudette, som vann Hobey Baker Award efter 60 poäng (30+30) i NCAA-ligan. Här finns också Michael DiPietro, utsedd till bäste målvakt i Ontario Hockey League förra säsongen, liksom backen Olli Juolevi, femte draftvalet 2016.

Pettersson levde upp till förhandssnacket när Canucks slog talanglaget från Winnipeg Jets med 8-2 i South Okanagan Events Center på fredagskvällen. Han gjorde två mål och spelade fram till ett, en precis passning som skickade iväg kompisen Jonathan Dahlén i ett friläge.

Video: Petterson om att bli vald som femma

- Han är en fantastisk hockeyspelare, det ser man direkt, sade Trent Cull, coach i Vancouvers American Hockey League-lag i Utica. Det blir spännande för oss alla, fans och tränare, att se hur han utvecklas.

Brock Boeser blev Canucks bäste spelare som rookie förra säsongen. Hans 55 poäng (29+26 var lika med Daniel Sedins poängskörd, trots att Boeser missade 18 matcher på grund av en skada och fick stå över ytterligare två. Boeser slutade sedan tvåa i Calder Trophy-racet efter New York Islanders center Mathew Barzal. Men till och med Boeser anlände till campen förra året under mindre uppmärksamhet än vad Pettersson, dubbel MVP i Sverige, fick i år.

Pettersson toppade SHL:s poängliga på 56 poäng (24+32) på 44 matcher och gick då förbi Kent Nilsson (53 poäng) som bäste junior i SHL genom alla tider. Han gick också förbi spelare som Daniel Sedin (45), Henrik Sedin (47) och Peter Forsberg (48 poäng). Pettersson utsågs till MVP i både grundserien och slutspelet när han hjälpte Växjö att vinna SM-guldet. Det efter 19 poäng (10+9) på 13 matcher i playoff.

- Jag får självförtroende av att veta att jag kan spela på hög nivå, sade Pettersson. Att spela mot män är det bästa sättet för mig att utvecklas på.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Pettersson förväntas få en roll i någon av Canucks två toppkedjor och få spela mycket i power play. Men han vet att det kommer att ta tid att anpassa sig. Han har redan hört snacket om sina blygsamma 73 kilo på 188 centimeters kropp, men han är säker på att han kommer att klara det eftersom han gjorde det i SHL.

- Det är ju inte min vikt som har tagit mig hit, sade Pettersson. Jag trodde väl att jag besvarade alla frågor i den riktningen redan förra säsongen, men kanske gjorde jag inte tillräckligt. Mitt sätt att spela hockey på, kräver inga stora muskler.

Petterssons stil bygger på skicklighet, precisa och snygga passningar, hur han använder sin långa klubba för att dribbla bort motståndaren och på hans fina skott, något han tränade på mycket förra säsongen. Elias Pettersson kommer att starta Canucks träningscamp i en centerroll, trots att han spelade alla SHL-matcher utom sju som forward på högerkanten. Oavsett var han spelar, lär han få många tillfällen att agera offensivt i ett Canucks som inte längre har bröderna Sedin, alla tiders poängkungar i klubben, att luta sig mot.

På fredagskvällen startade Pettersson med Jonathan Dahén (Ulf Dahléns son) som han tidigare spelade ihop med i Timrå. Där fick duon säsongen 2016-17 ihop 85 poäng (44+41). Mot Jets bokfördes duon för sex poäng, med ett mål från Dahléns klubba plus framspelningarna till Petterssons båda mål.

- Det finns de som vill hävda att vi är de nya Sedinarna, men där är vi inte ännu, sade Pettersson. Vi har inte den kemin, men om vi får den någon gång i framtiden, så skulle vi bli överlyckliga.

Det skulle Canucks också.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.