Skip to main content

Hög tid för Crosby och Malkin att kliva fram

av Janne Bengtsson / NHL.com

Pittsburgh Penguins vill ha ut mer av storstjärnorna Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Och måste få ut mer, efter förlusten i den första finalmatchen i Eastern Conference mot Tampa Bay Lightning.

- Jag vill producera mer, försöka göra mer runt målet. Ju fler chanser du skapar, desto större är möjligheten att göra mål, säger Sidney Crosby. Man vill alltid göra mer, definitivt fler mål. Vi har fått fram några anständiga chanser, men vi måste hitta vägar att producera mer.

- Det är klart att jag vill spela bättre. Jag har haft några chanser, men jag behöver göra fler mål, skrapa ihop fler poäng och hjälpa laget att vinna, säger Evgeni Malkin.

Tittar man på Penguins interna poängliga för slutspelet om Stanley Cup, så är de båda storstjärnorna väl med i tabelltoppen. Sidney Crosby på andra plats (efter Phil Kessel) med elva poäng (3 mål/8 assister) på 12 matcher, och Jevgenij Malkin på fjärde plats, nio poäng (3/6) på elva matcher.

Men statistiken ljuger en smula: merparten av de poäng som Crosby och Malkin gjort kommer från den första slutspelsrundan, de fem matcherna mot New York Rangers. Från den andra rundan, de sex matcherna mot grundseriens suveräner i Washington Capitals, kommer helt andra siffror med en betydligt mer blygsam mål- och poängproduktion.

På de sex matcherna mot Capitals har Sidney Crosby gjort tre poäng (0/3). Jevgenij Malkin har gjort två poäng (1/1). De gjorde han i de två första matcherna. Därefter har Malkin, trots en speltid på som mest 20.36 i den femte matchen, gått helt poänglös från de avslutande fem matcherna.

Istället för en storartad mål- och poängfest från Crosbys och Malkins kedjeformationer, har den tyngsta biten av Pittsburghs offensiva produktion kommit från det som väl egentligen är lagets tredjekedja: Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel, som NHL.com/sv ju uppmärksammat tidigare under slutspelet.

Här är talande siffror från Pittsburghs matchserie mot Washington:

* Sidney Crosbys kedja med Conor Sheary och Patric Hörnqvist har gjort åtta poäng (2/6), båda målen från Hörnqvists klubba.

* Jevgenij Malkins kedja med Chris Kunitz och Eric Fehr har bokförts för sju poäng (3/4).

* Nick Boninos kedja med Phil Kessel och Carl Hagelin är ansvariga för mer än goda 18 poäng (7/11), fördelade på Bonino (2/3), Hagelin (3/4) och Kessel (2/4).

Nu måste Crosby och Malkin vakna och producera mer i den tuffa slutspelsserien mot Tampa Bay Lightning. Men storstjärnornas playoff-statistik har, enligt websidan Trib-Live, befunnit sig i en nedåtgående spiral ändå sedan Stanley Cup-finalen mot Detroit Red Wings 2009 och segern då med 4-3 i matcher. Sedan den har Crosby och Malkin spelat 21 matchserier i slutspelet och i matcherna fem, sex och sju i dessa serier, märks en tydlig nergång i produktionen: Crosby 14 poäng (3/11). Malkin 17 poäng (6/11).

Det betyder 1.47 poäng respektive 0.42 mål/match och är acceptabla siffror, men ändå långt under de bådas ihopräknade grundserieproduktion på 2.50 poäng per match och 0.96 mål/match. Crosbys och Malkins ihopräknade "normalsiffror" för slutspelsmatcher är för övrigt 2.25 poäng respektive 0.74 mål/match.

- Man vill alltid gör fler mål, säger Sidney Crosby. Vi har skapat anständiga chanser, men vi måste hitta ett sätta att producera mer.

Cocahen Mike Sullivan tror att problemen kommer att lösa sig av sig själva:

- Det vi säger till de här killarna, och till alla våra spelare är att de ska spela på rätt sätt. Vi ska spela hårt, vi ska spela smart, vi ska förstå vilken spelplan vårt lag har. När vi gör det, då kommer alla andra bitar också att falla på plats.

- De här spelarna (Crosby och Malkin) påverkar hur matcherna ser ut. De kanske inte har den offensiva produktion som alla är vana med att de har, men de har sannerligen påverkat matchserierna - mer än vad de fått cred för, säger Sullivan till NHL.com. De bär ett tungt ansvar för det som händer i vår grupp, och de gör allt de kan för att hjälpa laget att vinna matcherna.

Men Mike Sullivan analyserar också vad som bör hända för att Pens ska kunna vända serien mot Tampa:

- Ett skott mot mål är ofta bättre än en passning eller ett försök att spela. Istället för att leta efter nästa passning bör vi leta efter ett sätt att få pucken på mål, och sedan gå efter den där. Det är det som är playoff-hockey. De lag som är kvar i slutspelet nu är defensivt skickliga lag. Man måste jobba för att få chanser. Så därför är det bättre ibland att lägga pucken mot mål och se vad som händer på returen.

Nästa match i finalen i Eastern Conference spelas i Pittsburgh tidigt på tisdagsmorgonen, svensk tid. Start klockan 02.00.

Se mer