Skip to main content

Allt större internationellt inslag i NHL

Spelare från sju länder valdes i första rundan i draften i Dallas

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Tiderna förändras.

När första rundan av draften i Dallas, Texas, är avklarad står det ännu mer klart än tidigare att NHL är en internationell liga. Liksom att ishockeyn inte längre är en kanadensisk eller ens nordamerikansk angelägenhet, utan en internationell sport.

Spelare från sju länder valdes i första rundan i American Airlines Center i Dallas. I täten, vilket väl knappast undgått någon, svenske Rasmus Dahlin, den blott andra svensken i NHL-historien efter Mats Sundin att väljas allra först i draften. Efter Dahlin kom tio kanadensare, ytterligare fem svenskar, sex spelare från USA, fyra ryssar, två finländare, två tjecker och en spelare från Tyskland.

 

[Relaterat material: Rasmus Dahlin 2018 kopierade Mats Sundin 1989]

 

- Nu draftas grabbar från hela världen, förut var det bara från Kanada och USA, sade Mike Modano till NHL.com direkt efter första draftrundan. När jag draftades (1/1 till Minnesota North Stars i draften 1988) gick också Teemu Selänne och Alexander Mogilny vidare och blev stjärnor.

- Men nu är det grabbar från alla håll, sade Modano som blev den blott andre USA-födde spelaren (efter Brian Lawton, också till North Stars 1983) att tingas först i draften.

Idag är National Hockey League i hög grad en (Inter)national Hockey League: säsongen 2017-18 fanns spelare från 17 länder i laguppställningarna. Därav 446 kanadensare, 269 amerikaner, 98 svenskar, 42 finländare och ner till en spelare vardera med födelseort Slovenien, Holland, Lettland och Australien - för övrigt nyblivne Stanley Cup-mästaren Nathan Walker.

Video: Höjdpunkterna från första draftdagen

Hockey News reporter Mike Brophy har beskrivit det nya hockeylandskapet så här:

"Kanadas strupgrepp på hockeyn har lossnat och även om jag är en stolt Canuck, så känner jag mig bekväm med det. Att hockeyn växer internationellt är en bra sak", skriver Brophy.

Han räknar upp alla milstolparna på vägen mot universiellt erkännande som en världssport: Kanada dominerar inte längre drafterna, Sovjetunionens seger i öppningsmatchen i Summit Series 1972 där Kanada verkligen till slut fick jobba hårt för att ta hem serien. Att USA vann World Cup 1996 var en bra sak, liksom att Sovjet med sina fem av sex möjliga OS-gud mellan 1956 och 1976 visade Kanada att de inte längre styrde hockeyvärlden. Att USA:s hockeytjejer dominerar världsscenen är också bra liksom ankomsten till NHL av spelare som Jari Kurri, Teemu Selänne, Dominik Hasek, Mats Sundin, bröderna Sedin, Nicklas Lidström, Alex Ovechkin, Pavel Datsyuk, Henrik Zetterberg och många, många fler.

Och fler internationella spelare är på väg in. Redan nästa säsong kommer den svenska kontingenten att gå över 100 spelare. Men ligan kommer att växa internationellt inom Nordamerika. Seattle i nordvästra USA är på gång som det 32:a laget i ligan och enligt NHL-kommissionären Gary Bettman finns inga planer på att utveckla NHL över de nordamerikanska gränserna.

- Jag tror att en permanent liga eller bara vår närvaro i andra länder är lite långsökt. Inte minst för att det blir problem med resandet och för att arenorna inte håller nordamerikansk standard rent ekonomiskt, sade Bettman till Sports Business Journal tidigare i år.

- Men också för att i de länderna det handlar om, Sverige, Finland, Tjeckien, Schweiz, Tyskland eller Ryssland, där finns det redan etablerade ligor. Så vi ser det som en bättre modell att jobba med de ligorna för att uppmuntra och utveckla världsklasspelare som sedan kommer för att spela i NHL, sade Bettman.

Tiderna förändras, som sagt: i den allra första draften, i Montreal den 5 juni 1963, valdes 21 spelare. Alla kanadensare även om tredjevalet Orest Romashyna angavs vara tysk-kanadensare av ukrainsk härkomst. Vilket som: Romashyna spelade inte en enda match i National Hockey League. I den andra draften, i Quebec 1964, valdes 24 spelare. 23 kanadensare och danskättade kanadensaren Jan Popiel som inte heller spelade någon match i NHL.

Först 1968, i den totalt sjätte draften, tingades en icke-kanadensare. I andra draftrundan, som 17:e spelare totalt, satsade Detroit Red Wings på 21-årige Herb Boxer som därmed blev den förste USA-födde spelaren att bli draftad.

Boxer nådde aldrig NHL, och han öppnade inte direkt några slussar. Men i draften 1969 blev ändå finländaren Tommi Salmelainen den förste draftade spelaren som inte fötts, eller växt upp i Nordamerika. St. Louis Blues tingade Salmelainen som dock aldrig tog en plats i NHL. Den förste svensken draftades 1974, men när Per-Arne Alexandersson valdes av Toronto Maple Leafs (runda 3/49:e totalt), hade redan bland andra Thommie Bergman (Detroit) och Börje Salming (Toronto) tagit plats och gjort avtryck i ligan.

I första rundan i draften i Dallas fick Frölundas Rasmus Dahlin, tingad av Buffalo Sabres, sällskap av Brynäs back Adam Boqvist (1/8) till Chicago Blackhawks, Luleås center Isak Lundeström (1/23) till Anaheim Ducks, backen Filip Johansson (1/24) från Leksand till Minnesota Wild, backen Nils Lundqvist från Luleå till New York Rangers (1/28) samt backen Rasmus Sandin (1/29), till Toronto Maple Leafs från Sault Ste. Marie i OHL.

Sex svenskar i första rundan är lika många som i den sannolikt bästa svenska draften hittills: den i Xcel Energy Center i St. Paul, Minnesota, den 24-25 juni 2011. Den draften såg redan i första rundan NHL-lagen plocka för sig av blivande svenska stjärnor som lagkaptenen i Colorado Avalanche Gabriel Landeskog (1/2), Edmonton Oilers idag bäste back Adam Larsson (1/4), New York Rangers nuvarande förstecenter Mika Zibanejad (1/6) och Jonas Brodin (1/10) som sedan fyra år tillbaka är en etablerad back i Minnesota Wild. Oscar Klefbom (1/19) har också etablerat sig som poängstark back i Edmonton Oilers och forwarden Rickard Rakell är idag den i särklass bäste målskytten och poänggöraren i Anaheim Ducks.

Sextetten från draften i Dallas har en del att leva upp till.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.