Skip to main content

Hjalmarsson besökte sjuka barn i Chicago

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vi bryter isen

Under säsongen 2015-16 kommer NHL.com/sv att lyfta blicken lite över isen och gå in på livet på några av ligans bästa spelare. Varannan vecka bryter vi isen med veteraner och nykomlingar, stjärnor och rollspelare och får veta mer om alla de spelare som jobbar med klubba och puck, kväll efter kväll. Och du får det inte från oss, du får det direkt från dem.


När Chicago Blackhawks vunnit Stanley Cup i somras jämförde tidningen The Hockey News träffsäkert (nåja...) lagets spelare med karaktärerna i TV-serien The Game of Thrones.

Niklas Hjalmarsson blev Drogon. En drake...

"Han är den store gestalten som stoppar många fientliga attacker, även när de sårar honom. De som leder honom har honom ännu under kontroll i laget, men för hur länge?", beskrev tidningen draken Drogon i rollen som Hjalmarsson. Eller tvärtom...

Drogon är, som bekant för de som följer den populära serien, en av de tre drakarna i serien från Dothraki. Drogon är den största av de tre, lätt igenkännlig på sina svarta och röda (en hel del Chicago Blackhawks där...) färger. Av de tre draksyskonen är Drogon den som lättast interagerar med människor, men tyvärr blir det oftast inga trevliga möten efter Drogon har en smula svårt med humöret.

Och just där upphör likheterna med Niklas Hjalmarsson. Den 28-årige backen från Russnäs utanför Eksjö i Småland träffar gärna människor, och det blir bra möten.

Det visade Hjalmarsson förra veckan när han besökte Luries barnsjukhus i Chicago. Sjukhuset, som egentligen heter Ann & Robert H Lurie Childrens Hospital of Chicago, är en jätteanläggning i centrala staden. Bara de senaste fyra åren har sjukhusets 1.200 läkare och specialister behandlat närmare 150.000 barn från hela USA och från ett 35-tal länder världen över.

Välgörenhetsarbete med bland annat besök på sjukhus ingår så att säga i NHL-spelarnas uppgifter - alla lagen bedriver någon typ av välgörenhetsverksamhet - men Niklas Hjalmarsson utför det mer än gärna. Han är själv relativt nybliven pappa till sonen Theo, 18 månader gammal.

När Dro...Niklas Hjalmarsson kom på besök hos barnen på Lurie Children's Hospital delade han ut tröjor och signerade puckar och tog sig tid att prata med många av de barn som vårdades på sjukhuset.

- Man försöker sprida lite glädje i deras liv. De här barnen går igenom så mycket, och det får en verkligen att själv uppskatta att man är frisk, sade Hjalmarsson efter besöket.

- Det är kul att se att de blir lite upplivade när man kommer. Många tycker väl att det är synd att det inte är Kane eller Toews som kommer, men det får jag väl bjuda på...

Det är inte första gången Niklas Hjalmarsson besöker sjuka barn i sin roll som ishockeyspelare på toppnivå. Hjalmarsson vann Stanley Cup för första gången 2010. Enligt traditionen får alla spelare under en dag visa upp den väldiga och så hett eftertraktade pokalen på sin hemort. När Hjalmarsson tog pokalen till Sverige efter finalsegern mot Philadelphia Flyers det året, så ordnade han en dag extra med den för att kunna besöka barnavdelningen på Länssjukhuset Ryhov i Jönköping.

- Vi hade en rolig dag, kommenterade Hjalmarsson efter det besöket.

Och säsongen 2015-16 hade knappt hunnit dra igång innan Hjalmarsson återigen besökte ett sjukhus. Ett besök som kändes bra också för Niklas Hjalmarsson.

- Det är inspirerande för mig att få träffa de här barnen. Många av dem är väldigt sjuka, men de håller livslågan uppe och de är riktiga krigare, säger Hjalmarsson till Blackhawks hemsida. Det jag kan göra för dem, det ger de mig tillbaka tusenfalt.

Niklas Hjalmarsson har, lite i skymundan, seglat upp som en av de allra största svenska Stanley Cup-vinnarna genom alla tider. Hjalmarsson, som kom till Chicago 2007 från HV71, är den ende svensken som har vunnit cupen tre gånger. Efter triumferna 2010, 2013 och 2015 skuggar Hjalmarsson nu kvartetten med "giganterna" Stefan Persson, Anders Kallur, Nicklas Lidström och Tomas Holmström, som alla har fyra titlar var.

När Niklas Hjalmarsson, med hustrun Elina Casell Hjalmarsson och sonen Theo, den här gången tog hem buckla till Sverige, så blev det av tidsskäl en kortare visit. Tidigare har ju Stanley Cup bland annat fått åka höskrinda i Hjalmarssons hemby Russnäs (ett 80-tal invånare) och visats upp på torget i hemkommunen Eksjö. Den här gången blev det inget sjukhusbesök, men väl ett populärt nedslag i gamla hemmaarenan Kinnarps Arena i Jönköping.

Inte dåligt jobbat av en som jämförts med en illvillig drake.

Se mer