Skip to main content

Historierna som formade hockeyåret 2019

"Gloria", "Gritty", tränarkarusellen och Laila bland minnena från det gångna året.

av Dan Rosen / NHL.com Senior Writer

NHL är på väg in i ett nytt decennium som skänker framtidstro till en evigt ung liga som bara blir snabbare och med spännande för varje år som går.

Innan vi ringer in 2020 tar vi en blick i backspegeln för att återse 19 ögonblick, platser, människor och händelser som formade 2019 (i kronologisk ordning):

1. "Cheer, cheer for old Notre Dame"

Året inleddes med att Boston Bruins och Chicago Blackhawks ställdes mot varandra i 2019 Bridgestone NHL Winter Classic i Notre Dame Stadium.

Inramningen kändes som på en College football-match en lördag, med Bruins och Blackhawks i samma tunnel som genom åren sett så många legender ta sig ut i arenan till tonerna av South Bend Symphony Orchestra som spelar Notre Dames berömda kampsång.

Bruins vann matchen med 4-2 inför 76126 åskådare på de utsålda läktarna.

Video: CHI-BOS: Kuraly slår in retur

2. Spela 'Gloria'

St. Louis Blues var sist i hela NHL den 3:e januari. Tre kvällar senare var fem Blues-spelare på The Jacks NYB i Philadelphia kvällen innan en match mot Philadelphia Flyers.

"Gloria," Laura Branigans hit från 1982, spelades av en DJ under ett reklamavbrott i den NFL-slutspelsmatch de tittade på. Forwards Alexander Steen, Jaden Schwartz och Robby Fabbri, tillsammans med backarna Robert Bortuzzo och Joel Edmundson lämnade restaurangen sjungandes på sången.

Blues besegrade Flyers med 3-0 kvällen efter då Jordan Binnington gjorde sin första start i NHL. "Gloria" blev St. Louis segersång och de sjöng den hela vägen till Stanley Cup-mästerskapet den 12:e juni och segerparaden genom St. Louis tre dagar senare.

Blues besegrade Boston Bruins med 4-1 i TD Garden i den 17:e "Match 7-matchen" i Stanley Cup-finalens historia.

De var det första laget i NHL:s expansions-era (sedan säsongen 1967-68) som nådde en Stanley Cup-final efter att ha legat sist i ligan efter mer än 20 spelade matcher av säsongen.

Binnington spelade 24-5-1 med en räddningsprocent på 0,927 och i genomsnitt 1.89 insläppta mål per match (GAA) med fem hållna nollor i grundserien. Han spelade 16-10 med 0,914 i räddningsprocent och 2.46 GAA i Stanley Cup-slutspelet.

Ryan O'Reilly tilldelades Conn Smythe Trophy.

Video: Gritty tar över på röda mattan

3. Gritty gör entré via zipline och streakar

Gritty, Flyers maskot, gjorde storslagen entré under 2019 NHL Stadium Series på Lincoln Financial Field den 23:e februari. Han kom farande på zipline in i arenan från läktartaket i en upplyst LED-dräkt.  

Sedan, uppbackad av ledmotivet till Rocky-filmerna, klättrade Gritty upp för trapporna till vad som liknade ingången till Philadelphia Museum of Art. Som om det inte var nog sprang Gritty in på plan och streakade, klädd i bara sin hjälm. Han jagades bort av Flyers egen säkerhetspersonal.

Claude Giroux gjorde mål i matchens förlängning och gav Flyers segern med 4-3 mot Pittsburgh Penguins.

4. 'Q' till Panthers sätter fart på coach-karusellen

Joel Quenneville gav Florida Panthers hopp om att nå playoff för första gången sedan 2016 och tredje gången sedan 2001 då han den 8:e april tog över tränaruppdraget efter Bob Boughner som fick sparken tre dagar tidigare.

Quenneville, trefaldig Stanley Cup-mästare med Chicago Blackhawks, vann sin 900:e match den 16:e november. Han är tvåa gällande NHL-vinster genom tiderna (908) efter Scotty Bowman (1,244).

Alain Vigneault blev ny coach för Philadelphia Flyers den 15:e april och Todd McLellan anlitades av Los Angeles Kings en dag senare.

Buffalo Sabres anställde Ralph Krueger den 15:e maj efter att han spenderat de fem senaste säsongerna som ordförande i det engelska fotbollslaget Southampton Football Club i Premier League. Åtta dagar senare gav Ottawa Senators D.J. Smith sitt första jobb som huvudtränare för ett NHL-lag. Fem dagar därefter presenterades Dave Tippet som tränare för Edmonton Oilers.

Till sist, den 17:e juni, blev Dallas Eakins ny huvudtränare i Anaheim Ducks efter fyra säsonger i AHL med San Diego.

5. Columbus' sopade undan Lightning

Columbus Blue Jackets vann en slutspels-serie för första gången någonsin då laget svepte Presidents' Trophy-vinnaren Tampa Bay Lightning, som tangerat NHL-rekordet för vinster då man vann 62 matcher under grundserien 2018-19.

Det var första gången som Presidents Trophy-vinnaren slagits ut ur ett slutspel utan att vinna en enda match.

Blue Jackets förlorade sedan mot Bruins i sex matcher i den andra rundan, men Lightning-skalpen rättfärdigade de spelaraffärer som general manager Jarmo Kekalainen gjorde inför slutspelet.

Han hämtade in free agent-spelarna Matt Duchene och Ryan Dzingel via trejder, han behöll både målvakten Sergei Bobrovsky och stjärnforwarden Artemi Panarin, som båda skulle bli kontraktslösa efter säsongen. Det räckte för att nå slutspel men ingen av de fyra skrev på något nytt kontrakt med Columbus.

Video: TBL-CBJ, M2: Panarin avslutar fin passningssekvens

6. Dubbel övertids-thriller

Brock McGinn gjorde mål 11:05 in i den andra övertidsperioden av match 7 i den första slutspelsrundan i Eastern Conference den 24:e april innebar det Carolina Hurricanes slagit ut de då regerande mästarna Washington Capitals i Capital One Arena med 4-3 i matcher.

Hurricanes fick stopp på den längsta playofftorkan i NHL (nio säsonger) genom att knipa den första wild card platsen i öst. I mötet med Capitals låg man under med såväl 0-2 och 2-3 i matcher i bäst av sju-serien. I match 7 låg de under med 0-2 men kom tillbaka.

7. En avslutande femminutare

Match 7 i den första slutspelsrundan i Western Conference mellan San Jose Sharks och Vegas Golden Knights den 23:e april så ut att vara avgjord. Golden Knights ledde med 3-0 i den tredje perioden då forwarden Cody Eakin drog på sig ett matchstraff för en cross checking på Sharks forward Joe Pavelski.

Reprisen visade att Vegas center Paul Stastny åkte in i Pavelski efter Eakins cross check, vilket fick honom att tappa balansen. Pavelski föll till isen och slog i huvudet. Han blödde kraftigt då han leddes av banan.

San Jose gjorde fyra powerplay mål inom loppet av 4:01 och gick upp i en 4-3-ledning.
Vegas forward Jonathan Marchessault kvitterade till 4-4 med 47 sekunder kvar av den tredje perioden, men Sharks Barclay Goodrow avgjorde med ett mål 18:19 in i förlängningen.

Till den här säsongen har NHL infört en regel där alla matchstraff som inte utdelas i samband med slagsmål ska videogranskas, för att bekräfta domslutet eller för att reducera utvisningen till två minuter.

Video: TBL-BUF: Maroon styr in pucken i powerplay

8. 'Big Rig' med ett "big goal"

St. Louis-sonen Pat Maroon, då i Blues, gjorde mål i dubbel övertid i match 7 mot Dallas Stars den 8:e maj och säkrade i och med det en plats i Western Conference-finalen för sin hemstad.  

Maroons son, Anthony, grät på läktaren då hans papa gjorde mål. Maroons mamma grät inne i familjerummet, oförmögen att kunna följa dramat och fick berättat för sig att hennes som avgjort matchen.

9. Laila Anderson

Laila Anderson, ett 11-årigt superfan till Blues, blev en inspirationskälla under Stanley Cup-slutspelet.

Anderson kämpar med en den livshotande sjukdomen Hemofagocyterande lymfohistiocytos - HLH i korthet. Det är en sjukdom som gör att en persons vida blodkroppar attackerar andra celler i kroppen och därmed orsakar stor skada i immunförsvaret.

Hon knöt starka vänskapsband med flera Blues spelare, framförallt forwarden Alexander Steen och backen Colton Parayko, efter att de besökt henne på St. Louis Children's Hospital.

En video där hon grät av lycka efter att fått veta att hon var frisk nog för att kunna gå på match 3 av finalen i Western Conference mot San Jose Sharks den 15:e maj blev viral.

Anderson var på plats på sex hemmamatcher under slutspelet innan ytterligare en video med Laila blev viral. Återigen flödade glädjetårarna då hennes mamma berättade att hon skulle få resa till Boston för att se match 7 av Stanley Cup-finalen.

Hon fanns med på isen efter matchen. Hon kysste pokalen och Blues gav henne en mästerskapsring.  

10. Ovationen för Chara

Bruins kapten Zdeno Chara, iklädd ansiktsmask för att skydda sin brutna käke, fick ta emot en massiv stående ovation från fansen i TD Garden då han presenterades inför match 5 av Stanley Cup-finalen den 6:e juni.

Chara bröt käken i match 4 tre dagar tidigare och det var högst oklart om han över huvud taget skulle kunna spela mer i finalserien.

11. Kucherovs hattrick

Den förra säsongen slutade inte alls på det sätt Nikita Kucherov hade velat, men det var trots det ett magiskt år för Lightnings högerforward.

Kucherov vann NHL:s poängliga på 128 poäng (41+87), mest någonsin av en rysk-född spelare i NHL.

Vid 2019 NHL Awards i Las Vegas den 19:e juni mottog Kucherov Art Ross Trophy för segern i poängligan, Ted Lindsay Award som ligans mest värdefulla spelare framröstad av spelarna i ligan, och Hart Trophy som ligans MVP framröstad av medlemmarna i Professional Hockey Writers' Association.

Video: CHI-ARI: Lehner stoppar Keller med enastående plock

12. Lehners tal

Robin Lehner öppnade upp under förra året då han i en artikel i The Athletic berättade om sin kamp med psykisk ohälsa, alkoholproblem, självmordstankar och sin tid i rehabilitering.  

Lehner, som nu är en del av Chicago Blackhawks men som förra året spelade med New York Islanders, vann Bill Masterton Memorial Trophy för ""ihärdighet, sportsmannaanda och hängivenhet till hockey" förra säsongen och var bland finalisterna till Vezina Trophy som tilldelas ligans bäste målvakt.

I sitt öppenhjärtiga tal under NHL Awards sa Lehner: "Jag skäms inte för att säga att jag lider av mental ohälsa, men det betyder inte att jag är mentalt svag.

Video: NYR-EDM: Kakkos första mål efter läcker dragning

13. Hughes och Kakko, Devils och Rangers

"Battle of the Hudson" fick en extra injektion då New Jersey Devils vann det första valet i NHL:s draft-lotteri och New York Rangers fick det andra.

Devils valde den USA-födde centern Jack Hughes som nummer 1 och Rangers tvekade inte då de plockade finländska högerforwarden Kaapo Kakko som nummer 2 i NHL-draften i Vancouver den 22:a juni.

14. Amerikas draft-dag

Det var en historisk första dag under NHL-draften 2019 för USA. Rekordmånga elva spelare födda i USA valdes i den första rundan varav åtta utvecklats i United States National Team Development Program.

Spelarna som valdes från USNDTP i den första rundan var: Hughes (nr 1, Devils), forwarden Alex Turcotte (nr 5, Kings), forwarden Trevor Zegras (nr 9, Ducks), forwarden Matthew Boldy (nr 12, Minnesota Wild), målvakten Spencer Knight (nr 13, Panthers), backen Cameron York (nr 14, Flyers), forwarden Cole Caufield (nr 15, Montreal Canadiens) och forwarden John Beecher (nr 30, Bruins).

De övriga tre amerikanerna som valdes i den första rundan var backen Thomas Harley från Mississauga i OHL (nr 18, Dallas Stars), backen Nolan Foote från Kelowna i WHL (nr 27, Lightning) och backen Ryan Johnson från Sioux Falls i USHL (nr 31, Sabres).

15. Francis plockades in av Seattle

Ron Francis, invald i Hockey Hall of Fame, anställdes den 18:e juli som den första general manager för NHL:s expansionslag i Seattle. Det nya franchiset i Seattle kommer att börja spela i ligan säsongen 2021-22. Francis har tidigare varit general Manager i Carolina Hurricanes (2014-18)

16. Lacrosse på isen

Hurricanes forward Andrei Svechnikov fick hockeypubliken att dra efter andan med ett lacrosse- eller Zorro-mål i matchen mot Calgary Flames den 29:e oktober. Han tog tag i pucken bakom mål, lyfte upp den på klubb-bladet och la in den i nättaket.

 Svechnikov är den enda i spelaren i NHL:s historia att lyckas med att göra ett mål av den här typen. Han gjorde det dessutom en gång till i matchen mot Winnipeg Jets den 17:e December.

Video: CAR-CGY: Svechnikov gör lacrossemål

17. Fler tränarbyten

Det har gjorts fem tränarbyten den här säsongen. Först var det Mike Babcock som den 20:e november fick sparken av Toronto Maple Leafs och ersattes av debuterande NHL-coachen Sheldon Keefe.

Bill Peters klev åt sidan som tränare för Flames den 29:e november efter att tidigare spelaren Akim Aliu anklagat honom för rasism från tiden då de båda var i Rockford i AHL. Geoff Ward ersatte honom.

New Jersey sparkade John Hynes och ersatte honom med Alain Nasreddine den 3:e December.

Jim Montgomery sparkades av Dallas Stars den 10:e december på grund av "oprofessionellt uppträdande som inte sammanfaller med organisationens och NHL:s värdegrund". Rick Bowness är ny coach i Stars.

Slutligen fick Peter DeBoer gå från San Jose den 11:e december. Han ersattes med Bob Boughner.

18. Alius tweet påskyndar plan för förändring

Aliu var inte någon som fanns i ligans sociala samvete den 25:e November då han tweetade rasism-anklagelserna mot Peters. Hans Twitterinlägg och andra anklagelser om trakasserier och övergrepp mot spelare av Peters och andra som kom i kölvattnet, fick NHL att påskynda arbetet med att ta fram en strategisk plan med fokus på en inkluderande kultur inom organisationen.

NHL-kommissarien Gary Bettman presenterade en fyra punkters-plan med sikte på att göra lagens spelare och ledare medvetna om problemen med övergrepp och trakasserier den 9:e december.

Förhoppningen är att planen ska förhindra liknande incidenter i framtiden.

19. OskarStrong

Philadelphia Flyers tillkännagav att lagets forward Oskar Lindblom fått diagnosen Ewings sarkom, en ovanlig form av skelettcancer, den 13:e december.

Flyers har haft på sig svarta och lila OskarStrong t-shirts under utrustningen sedan den 19:e december och kommer att ha det också under resten av säsongen.

T-tröjorna, tillverkade av Biscuit Tees ett lokalt Philadelphia-företag ägt av Kim Parent, dotter till Flyers Hall of Fame-målvakt Bernie Parent, finns också till salu för allmänheten och har hittills dragit in mer än 100 000 dollar till NHL:s välgörenhetsprojekt "Hockey Fights Cancer".

Flera andra lag i ligan har hört av sig till Flyers och bett om tröjor att ha under sina matchkläder.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.