Skip to main content

Flera skäl till varför NHL inte deltar i OS

Historien visar att OS inte har hjälpt ligan

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

NHL förstår argumenten för att man ska delta vid OS. Man förstår varför spelarna vill åka till PyeongChang 2018. Det är samma skäl som gjorde att ligan åkte för första gången, till Nagano 1998.

Gary Bettman var ligans kommissionär då också.

Så varför har NHL bestämt att man inte ska delta vid spelen i PyeongChang?

För att man efter deltagit vid fem OS står det klart för ligan att olympiskt deltagande inte har höjt ligans affärer eller breddat sporten på det sätt man hoppades. Faktum är att deltagandet har skadat ligan på flera sätt.

De negativa känslorna har bundit samman ligans klubbchefer. NHL övervägde att inte delta vid OS i Sotji 2014 men man åkte ändå. De negativa känslorna nådde en brytpunkt efter det.

NHL lämnade dörren öppen för vidare samtal. Man pratade med IOK och Internationella Ishockeyförbundet samt NHL's spelarfack. Men ingen presenterade något som övertygade ligaledningen att ett deltagande vid PyeongChang skulle vara i ligans bästa intresse.

"Ett antal månader har nu passerat och inget av betydelse har kommit upp till ytan." Meddelade NHL i ett uttalande under måndagen. "Istället har IOK nu meddelat att NHL's deltagande vid OS i Beijing 2022 beror på ligans deltagande vid spelen i Sydkorea 2018. Och spelarfacket har nu officiellt meddelat att man inte har något intresse av att inleda några samtal som kan göra ett deltagande mer intressant för klubbarna."

"Som ett resultat av detta, och i ett försök att få klarhet bland de motstridiga rapporter och felaktiga spekulationer, kommer vi nu att slutföra vårt spelschema för säsongen 2017-18 utan något uppehåll för OS-spel. Vi anser härmed ärendet som officiellt avslutat."

Argumenten för NHL's deltagande vid OS handlar till större delen om att man gör reklam för ligan, får sporten att växa och ger fansen en fantastisk upplevelse.

Men det visade sig att Nagano inte den välsignelse man önskat för vare sig ligan eller sporten överlag.

"I slutändan var inte den globala vinsten för sporten mer än marginell." sa Bettman i december.

Turneringarna i Turin (2006) och Sotji (2014) var av samma karaktär. Vid OS i Salt Lake City 2002 och Vancouver 2010 var resultaten bättre - båda turneringarna kulminerade i finalmatcher mellan Kanada och USA på nordamerikansk is - men de var inte heller några braksuccéer globalt.

"När man ser på turneringarna i Salt Lake City och Vancouver ur såväl geografisk synvinkel och vilka lag som gick långt gav det ett större intresse i Nordamerika." sa Bettman i december "Men i övriga delar av världen var det inte lika stort intresse."

Om då spelen i PyeongChang nästa år hade kunnat bli en succé med tanke på den sydkoreanska marknaden och tidsskillnaden för nordamerikanska tv-tittare, borde inte NHL då delta?

OS är fantastiskt med tanke på att det är en turnering där de allra bästa deltar och den globala uppmärksamheten. Lockelsen är så stor att spelarna vill delta gratis, vilket något de annars inte skulle göra men kan göra med tanke på deras NHL-löner.

Men hockey skiljer sig inte mycket från till exempel skidor eller simning. De mest inbitna fansen älskar sporten på samma sätt de alltid gjort. De andra fansen blir intresserade under ett par veckor och glömmer sedan bort det hela kort därefter. Följde du Michael Phelps under sommar-OS? Följer du honom till vardags också?

NHL har tidigare pausat säsongen i februari - den tid på året man inte konkurrerar med vare sig amerikansk fotboll eller baseboll - och lånat ut sina spelare till någon annans turnering.

I december frågade NHL sina nordamerikanska fans om de var för ett 17 dagar långt uppehåll till förmån för ett OS-deltagande. I Kanada svarade 53 procent nej, trots att landet skulle försvara sin mästartitel från Sotji. I USA svarade 73 procent nej.

Skaderisken ökar för alla spelare under ett OS-år med tanke på det pressade spelschemat som kommer med ett deltagande. Den risken ökar än mer för de spelare som faktiskt deltar i OS.

Fyra NHL-spelare ådrog sig säsongsavslutande skador i Sotji; New York Islanders lagkapten John Tavares, Detroit Red Wings dito Henrik Zetterberg och Florida Panthers forwards Aleksander Barkov och Tomas Kopecky. (Zetterberg återvände och spelade sedan två matcher i Stanley Cup när Red Wings slogs ut av Boston Bruins i den första rundan.)

Minst tre andra spelare missade matcher på grund av skador man ådrog sig i Sotji: Pittsburgh Penguins back Paul Martin (18), Columbus Blue Jackets back Fedor Tyutin (åtta) och New York Rangers forward Mats Zuccarello (fyra).

Medan IOK har kammat hem vinsten för NHL's deltagande har ligan inte märkt av ökade tittarsiffror eller ökad försäljning. Ligan har bara fått fånga sina OS-ögonblick med ord - inga bilder eller filmklipp. Det har inte förekommit några höjdpunkter på Sidney Crosbys avgörande mål för Kanada mot USA i Vancouver. Inga av TJ Oshies straffar för USA mot Ryssland i Sotji. Nämn ett OS-ögonblick.

NHL har inte fått visa det. Hur hjälper det ligan eller sporten att växa?

Att välja at inte delta vid OS i PyeongChang betyder inte att NHL inte försöker att få sporten att växa. Det betyder inte heller att man inte vill att ligan ska växa eller att man inte vill ge fansen och spelarna en bra upplevelse.

Snarare tvärtom. NHL klarade sig bra utan OS under 80 år och det kommer man att göra i framtiden också.

NHL-spelarna deltog för första gången i en turnering där de bästa var med vid 1972 års Summit Series. Ligan fortsatte med Summit Series 1974 och Canada Cup 1981, -84, -87 och -91 samt World Cup of Hockey 1996 och 2004. Tillsammans med NHLPA återupplivade man den traditionen med World Cup of Hockey 2016.

Vancouver Canucks och Los Angeles Kings kommer att spela försäsongsmatcher i Shanghai och Beijing den 21 respektive 23 september vid 2017 års NHL China Games. Colorado Avalanche och Ottawa Senators spelar två grundseriematcher i Stockholm den 10-11 november under SAP NHL Global Series. Dessa evenemang är en del av en större internationell plan och vi får se om något ändras gällande NHL's deltagande vid OS i Beijing 2022.

NHL kommer inte att medverka vid OS 2018, men man kommer att fortsätta sprida sporten världen över.

Se mer