Skip to main content

HHOF-valen bevis på NHL:s internationella bredd

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det tog 44 år för den förste europeiske spelaren att bli invald till Hockey Hall of Fame, och spelaren i fråga, Sovjetunionens legendariska målvakt Vladislav Tretiak, hade aldrig spelat i NHL. Året var 1989. Tretiaks Sovjetunionen var fortfarande vid liv, men det som ingen visste den dagen var att Berlinmuren skulle stå kvar endast 37 dagar till.

Innan Tretiak fick ta sin plats bland hockeyns legendarer hade 185 spelare gått in före honom.

Sedan dess har dock antalet européer ökat stadigt, vilket är logiskt med tanke på att antalet européer och europeiska superstjärnor också har ökat stadigt sedan 1980 då New York Islanders svenske back Stefan Persson och forward Anders Kallur blev första europeiska spelarna att vinna Stanley Cup.

På 2000-talet har nu 47 spelare blivit invalda till Hockey Hall of Fame, tre av dem är kvinnor.

Av de 44 männen är

28 kanadensare

7 amerikaner

4 ryssar

2 svenskar

1 tjeck

1 finländare

och Brett Hull, som är dubbel medborgare i USA och Kanada, men spelade för USA.

De senaste tre åren har det sett ännu mer internationellt ut - med sex kanadensare, två amerikaner, två svenskar, en ryss och en tjeck - så årets grupp kanske visar hur framtiden ser ut.

Peter Forsberg blev alltså den tredje svenske spelaren att bli invald till HHOF, efter Börje Salming och Mats Sundin. Han blev också den tredje spelaren i HHOF som har vunnit de stora mästerskapen – OS, VM, Stanley Cup - två gånger. När Foppa var liten, var hans idoler inte spelare i NHL, även om Håkan Loob vann Stanley Cup och återvände hem. Igår nämnde han också landslagsspelandet i sitt tacktal som en viktig del av sin karriär.

Det gjorde också Dominik Hasek, som är den förste tjeckiske spelaren i Hockey Hall of Fame. I sitt tacktal berättade Hasek om hur hans pappa gjorde målvaktutrustning till lilla Dominik i 1970-talets Tjeckien, långt ifrån NHL, bakom järnridån. Han var 25 år när han fick chansen, och hamnade i farmarligan, men tog sig tillbaka och vann till slut Vezina-priset som ligans bästa målvakt hela sex gånger. “Dominator” var förnamnet.

Mike Modano har gjort fler mål och poäng än någon annan amerikansk spelare genom tiderna. Han har vunnit Stanley Cup, OS-silver och var med 1996 när USA slog Kanada - självaste Kanada! - i World Cup när alla länder hade sina bästa med sig. Modano är en av sex amerikanska spelare att bli draftad först i hela draften. Han är den siste spelaren som har spelat i NHL på 1980-talet och han var dessutom med i den första Mighty Ducks-filmen. Det säger allt om hur mycket NHL förändrades under hans tid.

Och den ende kanadensaren bland årets HHOF-invalda, Rob Blake, spelade mer än gärna i landslaget. År 1991 åkte han till VM i Åbo, trots att det fanns en risk att han kanske bara skulle få spela en match. Det blev två, och ett silver. Och en plats i Hockey Hall of Fame tack vare en karriär då han också blev medlem i Triple Gold Club, med två VM-guld, OS-guld från Salt Lake City, Stanley Cup med Foppa 2001, och dessutom ett VM-silver och silver i World Cup 1996.

Se mer