Skip to main content

Hextall pratar Gostisbehere och slutspelsdrömmen

av Dan Rosen / NHL.com

NHL.com's Q&A "Fem frågor till…" är ett återkommande inslag under hela säsongen. Vi pratar med några av sportens nyckelpersoner och ställer frågor för att få insikt i deras liv och karriärer. Och för att få de senaste nyheterna

Den här gången träffar vi Philadelphia Flyers general manager Ron Hextall:

BOCA RATON, Florida. – Philadelphia Flyers general manager Ron Hextall verkade förstå varför frågan ställdes med tanke på de låga förväntningarna laget hade inför säsongen. Men hans lätta axelryckning och svaret på fyra ord sa allt vi behöver veta om hans förtroende för laget.

Varför är Flyers med i slutspelsracet?

"Vi är tillräckligt bra", deklarerade Hextall sakligt.

Det har de verkligen varit på senare tid och därför kan deras match hemma mot Detroit på tisdag kväll ha stor inverkan på hela slutspelsracet i Eastern Conference.

Flyers, som leds av rookie-coachen Dave Hakstol, återfinns tre poäng bakom Detroit med två matcher till godo i spurten mot den andra wildcard-platsen i öst. Laget har dessutom en match till godo på Pittsburgh Penguins, som innehar den första wildcard-platsen, fyra poäng före Philadelphia.

Philadelphia har åtta vinster, två förluster och två övertidsförluster på de senaste tolv matcherna och har ett facit på 17-8-5 sedan man förlorade alla tre matcher på en roadtrip i Kalifornien mellan den 27 december och 2 januari. Sedan lagets näst bäste poängplockare, Jakub Voracek (48 poäng på 60 matcher) ådrog sig en skada i underkroppen har man fem vinster, en förlust och en övertidsförlust

Voracek har tränat på is under de senaste två dagarna, och Hextall sa att han är "day-to-day" men att han inte spelar tisdag kväll.

Hextall pratade mer om att Flyers slåss om slutspelsplatserna och även om nutiden och framtiden för lagets för lagets försvar i den Q&A som NHL.com genomförde vid avslutet av general manager-mötets första dag i vid Boca Beach Club under måndagen.

Här är fem frågor med ... Ron Hextall:

Förväntningarna – åtminstone utifrån – var att Flyers skulle ha ett lite uppochnervänt år och att man inte nödvändigtvis skulle återfinnas i slutspelsracet. Man kan fortfarande missa slutspel, men vad har laget gjort för att vara så pass jämna som ni varit på senare tid?

"Man har visat moral och samarbetat. När ett lag tar in en ny tränare blir det automatiskt en övergångsperiod, något vi märkte i början av säsongen även fast vi inledde med 4-2-1 efter sju [matcher]. Vi spelade okej men sedan kom en liten svacka. Nu tror jag att alla förstår förväntningarna och att vår tränare är krävande. Han är rättvis, men krävande. Laget har gjort ett bra jobb och har tagit sig i kragen som en grupp."

Förvånar det dig att ditt lag är med i racet och ändrar det din filosofi eller vision för klubben?

"Nej, inte alls. Det har inte ändrat någonting. Den största utmaningen är att det är sex-sju lag som har en chans på slutspel och vi är ett av dem. Jag kände samma sak när säsongen började och våra killar har gjort ett bra jobb. Men vi måste fortsätta pressa på. När säsongen började var våra förväntningar att vi skulle vara med och slåss om en slutspelsplats. Faktum är att vi räknade med det. Med det sagt är det mycket kvar och vi har en lång väg att vandra för att nå målet."

Ni har några unga backar på väg upp, bland annat Travis Sanheim, Samuel Morin och Ivan Provorov. Hur lång tid tror du att det tar för er att utveckla dem tillräckligt för att de ska vara med i NHL på allvar?

"Jag gillar inte att uttala mig om förväntningar på unga spelare då orimliga förväntningar leder till misslyckanden och det är inte så vi vill ha det. Vi har några bra ungdomar på gång och de måste utvecklas i sin egen takt. De får bestämma. Jag får alltid frågor av typen, 'Är de med i laget nästa säsong eller året efter det?" Det kan bara grabbarna själva bestämma. Vi ska försöka vara så flexibla som möjligt men et är upp till grabbarna att bestämma när de är redo att ta klivet fullt ut. Det är en process som delvis bestäms av grabbarna själva och delvis av deras tränare. Vi kan inte förvänta oss för mycket för fort. Var är de nu? Vi kommer inte att stressa våra ungdomar. Å andra sidan räds vi inte att plocka upp dem i truppen. Så, än en gång: De bestämmer under september och oktober."

Shayne Gostisbehere har bestämt en hel del den här säsongen. Hur ser du på hans utveckling, är det något som har imponerat eller överraskat dig?

"Det där är lite intressant. Vi plockade upp Shayne förra säsongen då vi hade ett behov. Han kom in och spelade [två] matcher. Då stod det klart att han inte var redo för NHL. Sedan skadade han främre korsbandet när han skickades ner [till AHL]. Han kom till campen utan att ha spelat på nästan ett år, så hans camp var lite sådär. Han skickades till AHL och började lite långsamt men kom igång precis innan vi behövde plocka upp någon igen. Han kom upp och faktum är att han spelade på match-för-match-basis. Men den här grabben, han tog taktpinnen och bara körde. Han har gjort ett fantastiskt jobb och han tog med sig något många lag letar efter – vi gjorde det verkligen: Hans förmåga att transportera pucken, hans fantastiska skott och hans förmåga att skapa något från ingenting. Han är fantastisk längs blålinjen och hans utveckling har varit god. Han är en stor del av det här laget just nu."

Har han förbättrat sig tillräckligt mycket defensivt för att få ert förtroende i defensiv zon, speciellt i de stora matcherna som ni oundvikligen har nu?

"Ja, det har han. Han måste bli jämnare i sitt spel, men hans spelförståelse har blivit bättre. Han har spelat med pucken hela sitt liv och när man gör det brukar man inte behöva spela lika mycket defensivt. Dagens hockey är annorlunda. Spelarna är större, starkare och de vill ha pucken. Men det har varit tillfällen då vi sett tydliga förbättringar I hans defensiv.

Se mer