Skip to main content

Subban, Malkin, Crosby i hetluften i finalen

Ingen överdriven kärlek mellan finallagen Pittsburgh Penguins och Nashville Predators

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins har gått upp till 2-0 i Stanley Cup-finalserien mot Nashville Predators. Det blev 4-1 i PPG Paints Arena i Pittsburgh natten till torsdagen.

Och nu börjar det hetta till mellan spelarna.

- Även om vi leder med 2-0 i matcher så är det inte svårt att hitta lusten att spela och spänningen i serien, säger Sidney Crosby. Vi går ut för att vinna varje match; vi gjorde några bra saker nu (senast) och vi måste göra fler framöver.

Känslorna mellan lagen och spelarna är heta. Domarna Dan O'Halloran och Kevin Pollock tog sammanlagt 34 utvisningsminuter, 15 för Pittsburgh och 19 för Nashville, ganska mycket i en final då bedömningsribban höjs ordentligt. Predators P.K. Subban och Pittsburghs Evgeni Malkin rök ihop i ett slagsmål som kostade Subban fem minuter och Malkin sju minuter i utvisningsbåset.

- Han snackar ju ryska, men jag har spelat med ryska spelare, så… jag gillade inte vad han sade och jag svarade och så var det igång, berättar P.K. Subban om fighten i mitten av tredje perioden.

Video: PIT-NSH M1: Malkin dundrar in pucken i powerplay

34 minuter är mycket, relativt sett: under matchserien mot Ottawa Senators, som ju Penguins vann med 4-3, var det ganska lugnt undantaget den andra och tredje matchen i matchserien. Då var Malkin en av de stora bovarna som själv drog på sig det mesta av utvisningstiden: av Penguins totalt 42 utvisningsminuter i de två matcherna, hamnade 22 minuter på Malkins konto, båda gångerna efter snack i slutskedet av matcherna.

Den sista och avgörande sjunde matchen mellan Penguins och Ottawa bjöd på sex utvisningsminuter (fyra för Pens, två för Senators) och den första mellan Penguins och Predators på tolv (6-6).

Under grundserien möttes lagen två gånger, med varsin seger som facit: den 22 oktober vann Nashville med 5-1 och den 31 januari Pittsburgh med 4-2. Båda gångerna tolv utvisningsminuter, 8-4 respektive 4-8 med Pittsburghs siffror först.
Och nu alltså 34 minuter. Med mersmak. Det mellan två lag som bygger sin hockey på snabbhet och tung press. Och som uppenbarligen inte gillar varandra.

- Det kommer att bli mer fysiskt och mer intensivt; som det ser ut mellan de här två lagen så kan väl ingen förvänta sig något annat? Båda lagen förväntade sig att det skulle bli så, och allt så'nt växer i varje matchserie vartefter den utvecklas.

- Men för det mesta gjorde vi ett bra jobb och höll oss utanför det, sade Crosby som själv var inblandad i skärmytslingar med flera spelare från Nashville.

P.K. Subban fick spela 6.27 i numerärt underläge. Sidney Crosby spelade 6.34 i numerärt överläge. Det blev en hel del snack. Om vad..?

- Nja, inget speciellt, log P.K.Subban. När han är på isen så kommer jag också att vara där, uppe i ansiktet på honom. Han kommer inte att gilla det.

Sidney Crosby var som vanligt en av de starkaste spelarna i Pittsburgh, men superstjärnan och lagkaptenen själv var mer imponerad av tvåmålskytten och rookien Jake Guentzel.

Video: NSH@PIT, Match 2: Guentzel sätter sitt andra

Den 22-årige amerikanen från Omaha i Nebraska har gjort 19 poäng (12/7) på 21 matcher i playoff, och vuxit ut till en avgörande kraft i Penguins kamp att försvara Stanley Cup-titeln.

- Han fortsätter att hitta möjligheter att få in puckarna och när de inte går in så skapar han i alla fall alltid chanser. Det är så kul att se honom göra de där viktiga målen för oss: det första som kvitterade matchen och se'n ge oss en så bra start i tredje perioden, berömde Crosby.

Guentzel visade kvalitet redan på träningscampen i september, en camp som Sidney Crosby inte var med på eftersom han spelade World Cup of Hockey i Toronto då. Men snacket gick:

- Jag hörde att han gjorde mål på sina två första skott och han har bara fortsatt efter det. Han har fått mycket ansvar och han har svarat upp mot det. Han är en tystlåten kille, men han har det där lilla extra: han tävlar hårt och jobbar hårt. Han är inte så stor men han spelar som om han vore större. Det är en skicklig spelare, beskrev Crosby sin unge kedjekamrat.

Video: NSH@PIT, Match 2: Cullen proppar Ekholm

Nästa match spelas på lördag kväll (läs: söndag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid) i Bridgestone Arena i Nashville. För Nashville Predators är seger nästan ett måste.

- Det är lite frustration nu, men vi lär oss också. Vi lär oss av de här två matcherna och det finns inte ens en liten bit av tvekan när jag säger att vi kommer att vara redo att spela nästa match, säger P.K. Subban. Vårt fokus ligger på nästa match. Vi vinner den och så går vi vidare framåt från det.

Se mer