Skip to main content

Henrik Lundqvists vilja bär Rangers vidare

av Risto Pakarinen / NHL.com

Henrik Lundqvist spelar i sin andra konferensfinal på tre år, och just nu är han närmare en Stanley Cup-final än någonsin. För två år sedan spelade Rangers i konferensfinalen mot New Jersey Devils, men då förlorade de serien på sex matcher.

Nu har Rangers bra grepp på Stanley Cup-finalplatsen efter att laget tog två segrar i Montreal, och de har nu chansen att stänga serien med sina två hemmamatcher i Madison Square Garden.

Nu är Henrik Lundqvists dröm nära – men ändå så långt borta.

Om Lundqvists form håller, så kommer det att bli svårt för Canadiens att slå årets Rangers, och då kommer Lundqvist att få en chans att spela om Stanley Cup.

Just nu har han slutspelets bästa räddningsprocent, 93,4, efter sexton matcher. Lundqvist har också spelat mer än någon annan målvakt i slutspelet, och han har släppt in i snitt 1,93 mål per match, näst bäst i slutspelet, efter bara Chicagos Corey Crawford (1,90).

Det är lagets svenske målvakt som är Rangers pådrivare, dess själ och han som bär laget just nu.

– Jag vet inte vad jag kan säga om honom längre. Han är en riktig mur, och när han gör räddningar som han gör nu, så ökar hela lagets självförtroende, sa Rangers forward Chris Kreider till ESPN.com.

På ESPN:s podcast beskrev Martin Biron, som la sina skridskor på hyllan i höstas, sin gamla lagkompis som “en riktig ledare för truppen”, som skulle vara lagkapten ifall målvakter var kaptener.

– Han har hela lagets öra. Han är lagets hjärta, sa Biron.

Säsongen började inte särskilt bra för Lundqvist, men ju längre den gick, desto bättre spelade han, och efter OS i Sotji där Tre Kronor tog silver, har han varit lysande.

– Han är en riktig vinnarskalle. Han har en riktigt hög lägstanivå och han spelar alltid bra, men när det är riktigt viktiga matcher, då spelar han ännu bättre, sa Kreider.

Lundqvist försöker nu ha fokus på nästa match, så att han kan leda sitt lag till nästa seger, ett steg närmare finalen. Det var på grund av det här som Rangers gav honom hans sju års superkontrakt värt 59,5 miljoner dollar.

– Mitt mål är att göra mitt absolut bästa. Om det räcker får vi väl se, men jag vill inte se tillbaka efter säsongen och tänka att jag kanske hade kunnat göra mer. Det var det jag kände lite [2012] när vi spelade i konferensfinalen senast: då nådde vi inte vår potential och det var en jättebesvikese, säger Lundqvist.

– Det är därför jag vill spela min bästa hockey, och inspirera alla mina lagkompisar och alla andra runt laget att göra sitt bästa, och sedan får vi se hur långt det räcker.

Om alla når hans potential, och hans nivå, och om Lundqvist och Co har turen med sig hela vägen - det behövs ju alltid - så kan Göteborgs Aveny få besök av en fin silverbuckla i sommar.

Se mer