Skip to main content

Lundqvist skarp under nya omständigheter

Svenske målvaktsstjärnan nollade Red Wings i sin första match på tre veckor

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Lundqvists fantastiska räddning

DET-NYR: Lundqvist sträcker ut och stoppar Larkin

Dylan Larkin försöker med en backhand men Henrik Lundqvist gör en fantastisk räddning med skridskon och håller 1-0-ledningen i slutet av andra

  • 00:32 •

Henrik Lundqvist visade under lördagen att han fortfarande har kapaciteten att spika igen. Med 33 räddningar i New York Rangers 1-0 seger över Detroit Red Wings höll den 37-årige veteranmålvakten sin första nolla sedan slutet av 2017.

"King Henrik" har fått en ny roll i Rangers, något som han fortfarande försöker att vänja sig vid, men det finns fortfarande en möjlighet för honom att vara en bidragande faktor i laget.

Lundqvist har varit ohotad etta under mer eller mindre hela sin tid i New York efter att ha kommit över från Sverige och Frölunda inför säsongen 2005-06. Han har tillhört toppskiktet bland ligans burväktare under majoriteten av sina 15 år på Manhattan. Lundqvist blev "King Henrik" för Rangers fans och anses av många vara den här generationens bästa målvakt.

I "Creed" från 2015 yttrar Rocky Balboa (Sylvester Stallone) till Apollo Creeds son Adonis Johnson (Michael B. Jordan): "Time takes everyone out; time's undefeated" på frågan om hur han lyckades vinna över Apollo.

Video: NYR-CAR Lundqvist stoppar Necas med klubban

Och visst har åldern börjat komma ikapp även vår hårfagre svenska målvaktsstjärna. De senaste säsongerna har det surrats mer och mer om ett tronskifte mellan stolparna i Rangers, då talangerna Igor Shesterkin och Alexander Georgiev klivit fram. Det är framförallt Shesterkin som utmålats som tronarvinge till Lundqvist efter att ha varit en av de mest hajpade målvakterna utanför NHL i många år. Efter tre fina säsonger i KHL och SKA St. Petersburg tog ryssen klivet över till Nordamerika inför denna säsongen. Efter att ha inlett säsongen i AHL har han nu fått chansen i NHL och övertygat rejält på de matcherna han spelat.

Lundqvist har fått se sig själv sitta på bänken allt oftare än vad han är van vid, något som han själv har medgett varit en omställning. Rangers har skyndat på sin rebuild rejält efter att ha landat Artemi Panarin under free agency i somras. Redan denna säsongen hoppas man kunna vara med in i det sista och utmana om en slutspelsplats.

Matchen mot Red Wings i Madison Square Garden var Lundqvist första framträdande på drygt tre veckor. Matchen var hans 883:e i karriären, vilket gjorde att han nu är ensam på nionde platsen över flest spelade matcher i historien för målvakter. Nollan var Lundqvist femte i karriären mot Detroit.

 

 [Läs också: Zibanejad fortsätter stötta svensk damhockey]

 

- Det känns som att det har varit en hel del sådana här matcher, inklusive ett par i denna byggnaden, sa Lundqvist till NHL.com/sv. Jag gillar denna typen av matcher, för varje räddning betyder något, och ett mål kan räcka för att vinna.

- Det har varit en tuff månad, sa Lundqvist som gjorde sin första match sedan 11 januari. I nästan 14 år har jag vetat att jag kommer vara där ute och spela i princip varje match, och nu är saker annorlunda.

Även Rangers tränare David Quinn påpekade att det varit en unik situation för Lundqvist då laget har tre målvakter uppe som skall dela på speltid.

- Det har varit lite konstigt, och jag vet att [Lundqvist] inte spelat på fem matcher, sa Quinn till NHL.com/sv. Tre av dem var mot Islanders där [Georgiev] råkat klaffa. Om vi inte hade spelat mot samma lag tre gånger under en period på fem matcher så hade han (Lundqvist) spelat. Det är bättre att ha tre bra målvakter än att inte ha någon.

Video: NYR-WSH: Lundqvist stoppar Malenstyn på friläge

Rangers kan knappast önska sig en bättre mentor än Lundqvist för sina unga målvakter. Det finns mycket som Shesterkin och Georgiev kan lära sig från svensken när det kommer till att spela i en av de mest uppmärksammade marknaderna i ligan.

Insatsen mot Red Wings visade att Lundqvist kan göra en stor skillnad, även om det är i en ny roll som veteranbackup. Svensken har ett år kvar på kontraktet efter den nuvarande säsongen. Med en caphit på 8.5 miljoner skulle han utan tvekan vara den dyraste backupen i ligan, men med Shesterkin på ett entry-level kontrakt gör det inte lika mycket som ifall det skulle vara dags för ett nytt kontrakt för den ryske talangen.

Lundqvist är en ikon i ligan, och har gett svenska supportrar något att vara stolta över. Kan han fortsätta anpassa sig till sin nya roll har han alla möjligheter att förbli en effektiv spelare under slutändan av sin aktiva karriär.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.