Skip to main content

Henrik Lundqvist håller drömmen levande

Stanley Cup-trofén motivationen för målvaktsveteranen

av Gert-Owe Gärder / NHL.com/sv Features Writer

Henrik Lundqvist står inför sin 12:e säsong i New York Rangers.
En lång karriär med många triumfer och höjdpunkter ¬- men den 34-årige målvakten väntar fortfarande på att få höja den åtråvärda Stanley Cup-trofén.
Den drömmen lever fortfarande.

Henrik Lundqvist debuterade i New York Rangers 2005 och blev snabbt "King Henrik" och en publikfavorit i Madison Square Garden.

Finalplatsen 2014 (förlust mot Los Angeles Kings) är så nära en Stanley Cup-triumf den svenske veteranen hittills kommit sina drömmars mål.
Experter har hävdat att det fönster som stått öppet för Rangers med Lundqvist i kassen nu obevekligen håller på att stängas, att drömmen om Stanley Cup kommer att förbli just en dröm.
Den svenske veteranmålvakten håller inte med.

- Jag ser det inte alls på det viset. Drömmen lever och fönstret står öppet.
Och det är ingen tvekan om vad som är drivkraften inför ännu en lång och mödosam säsong. ¬
-   Det händer att man frågar sig själv "varför gör jag det här" när man drar i gång träningen i juli månad. Men anledningen är uppenbar. Drömmen om att vinna Stanley Cup är motivationen, sade Henrik Lundqvist i en intervju i New York Post just hemkommen från Toronto och World Cup-äventyret.

Där tvingades han stå över den första matchen på grund av influensa, men kom tillbaka och visade sitt kunnande så länge Tre Kronor var kvar i turneringen.

- World Cup var kul på alla sätt förutom att vi hoppats gå hela vägen, men det är skönt att vara tillbaka i New York. Jag har längtat hem och sett fram emot att få uppleva stämningen i Madison Square Garden igen, sade Henrik Lundqvist till klubbens hemsida efter en av de sista träningarna inför seriepremiären.
När Rangers inför den här säsongen till stor del byggt nytt är Henrik Lundqvist fortfarande den givne stöttepelaren och en viktig faktor både på och utanför rinken.

¬Just begreppet "team building" har varit viktigt i förberedelserna.
Och då handlar det inte bara om att gnugga teori och praktik på träningarna. Sista helgen inför premiären i NHL tog chefstränaren Alain Vigneault med sina spelare ut från den vanliga träningsarenan. I stället fick hockeystjärnorna göra ett besök hos New York Police Departement och följa med på deras träningspass. Spelarna fick både besöka skjutbanan och studera hur NYPD:s bombgrupp förbereder sina uppdrag.

- Det var både roligt och intressant, men det allra viktigaste var kanske att vi spelare fick tillbringa tid och lära känna varandra närmare utanför hockeyrinken. Vi har många nya spelare, sade Henrik Lundqvist.
Spelarna fick dessutom tillfälle att tillsammans besöka National September 11 Memorial & Museum, minnesmärket för bombningen av World Trade Center 1993 och 11 september-attackerna 2001 på nedre Manhattan i New York.

- En stark upplevelse. Besöket gav också en förståelse för hur viktig idrotten var och är för sammanhållningen bland människorna här i New York. De här aktiviteterna har varit viktiga för laget. Att få träffas utanför rinken och umgås gör att processen där vi lär känna varandra snabbas på. Det ska inte underskattas, sade Henrik Lundqvist.

Förra säsongen var besvikelsen stor när säsongen tog slut redan efter den första slutspelsrundan. Pittsburg Penguins - som därefter gick hela vägen - vann med 4-1 i matcher.
Henrik Lundqvist tror att New York Rangers har alla förutsättningar att lyckas bättre den kommande säsongen.

- Absolut, målsättningen är alltid hög i en klubb som Rangers. Jag tycker att vi befinner oss där vi ska vara inför premiären, både laget i stort och för egen del.
Rangers tar sig an den här säsongen med en mer balanserad mix av unga lovande spelare och ärrade veteraner. Mika Zibanejad, 23 år, kom från Ottawa Senators, 21-årige ryssen Pavel Buchnevich kan bli ett utropstecken och Rangers vann till slut dragkampen om 23-årige collegestjärnan Jimmy Vesey.

Henrik Lundqvist har längtat efter premiären mot New York Islanders hemma i Madison Square Garden.
- Vi har ett bra lag och är en bra grupp. Jag ser fram emot premiären och säsongen.

 

Se mer