Skip to main content

En vändning i horisonten för Islanders?

Tio hemmamatcher på kort tid kan bli vändningen för jumboplacerade Islanders

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

New York Islanders höst har snällt sagt inte varit någon lyckad historia. Laget ligger sist i hela National Hockey League efter 21 matcher men när vi i slutet av december summerar ytterligare 15 matcher kan tongångarna vara helt andra.

Varför då, tänker ni?

Jo, det finns ett mönster i Islanders poängflöde som de borde kunna dra nytta av, men först lite bakgrundsinformation,

Islanders var ett av NHL:s mest positiva överraskningslag förra säsongen. Då spelade de in 100 poäng, slutade fyra i Metropolitan Division och gick till slutspel för andra året i rad. Väl där skickade de först Florida Panthers på tidig semester innan de själva fick se sig besegrade av Tampa Bay Lightning i den andra slutspelsrundan.

Resultaten höjde givetvis förväntningar till den här säsongen men än så länge har Islanders inte levt upp till sina prestationer från förra säsongen och har halkat ner till jumboplats i hela NHL.

Deras insatser har än så länge inbringat 18 poäng fördelade på sju segrar, tio förluster och fyra övertidsförluster. Det intressanta är att sex av deras segrar och tre av deras övertidssegrar kommit hemma i Brooklyn. Det betyder att 15 av deras 18 poäng kommit på hemmaplan och med tanke på hur deras spelschema ser ut den närmaste tiden finns det all anledning till optimism.

Mötet med Calgary Flames, natten mot tisdagen svensk tid, blev nämligen startskottet för ett 16 matcher långt spelschema där tio av matcherna spelas på hemmaplan.

Och de fick en perfekt start på det schemat tack vare Thomas Hickeys avgörande 1.53 minuter in i förlängningen.

Video: Här avgör Hickey

Två poäng in på kontot och lite självförtroende in i laget.

- Vi hittade ett sätt att vinna mot ett bra lag, ett lag som jobbar otroligt hårt. Det är strukturerat lag. Redan i första perioden visste man att det skulle bli en match där tålamod skulle bli en nyckel för att något bra skulle hända, sa Islanders tränare John Capuano efter matchen.

Eftersom NHL delar ut två poäng till det vinnande laget oavsett när matchen avgörs är varje vinst lika mycket värd. De två poängen mot Flames var tredje gången på de fyra senaste försöken som Islanders fick med sig poäng på hemmaplan. Enda plumpen under de fyra matcherna är 4-0-förlusten mot Tampa Bay Lightning den 14:e november men totalt sett den här säsongen har Islanders trivts väldigt bra hemma.

En annan som trivts som fisken i vattnet i Barclays Center är lagkaptenen John Tavares. Den 26-årige kanadensaren har gjort 17 poäng, sex mål och elva assists, under hösten - av de 17 har 14 kommit på hemmaplan. Två av dem i segermatchen mot Calgary Flames.

- Det var på tiden. Jag förväntas göra poäng. Det var fint spelat av Bailey, jag hade nästa för mycket tid men jag lyckades läsa målvakten och välja hörn. Jag ska försöka bygga vidare på detta, sa Islanders lagkapten John Tavares som för första gången sedan den 23:e oktober gjorde fler än ett poäng i en och samma match.

Det är med andra ord ett intressant scenario som Islanders och Tavares står inför den närmsta tiden. Om resultatet ska bli lika ljust som prognosen ser ut är bara upp till Capuano och hans spelare att avgöra.

Se mer