Skip to main content

Hemma/bortaspelet en nyckel när allt ska avgöras

Vegas är starka hemma, men möter Washington som imponerat på bortaplan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Hemmastarka Vegas Golden Knights mot bortaspecialisterna Washington Capitals. När det nu är dags för 2018 års Stanley Cup Final måste en av två vinnande trender ge vika.

Under slutspurten av NHL:s grundserie gjorde lagen som redan säkrat sina slutspelsplatser allt för att få med sig hemmafördel inför det som komma skulle. Att börja på hemmaplan inför fanatiska fans och att dessutom eventuellt få avsluta inför dem i en sjunde och avgörande lockade naturligtvis.

För Vegas har det varit guld värt.

I T-Mobile Arena på "The Strip" i Las Vegas har Golden Knights varit näst intill felfria i slutspelet. Den enda plumpen på de totalt sju hemmamatcherna kom mot San Jose Sharks i den andra matchen i den andra rundan. Matchen slutade 4-3 till Sharks som i och för sig inte avgjorde förrän i den andra övertidsperioden.

Under grundserien var det bara Jets och Pittsburgh Penguins som lyckades vinna fler matcher inför sina hemmafans än Knights. Vegas vann sammanlagt 29 hemmamatcher under grundserien, och gjorde hela 146 mål, fjärde flest i ligan. I slutspelet har laget 25-12 i målskillnad inför sina egna supportrar.

Video: VGK-WPG, M4: Marchessault hittar Karlsson

- Vi gillar verkligen att spela här. De gör ett riktigt bra jobb med att få igång oss innan nedsläpp. Det är en stor del av att vi spelat så bra som vi gjort här hemma, säger William Karlsson.

Spelarna har under hela säsongen talat om hur bekväma de är inför sina egna fans och hur stämningen lyfter dem två pinnhål.  

- Hemma är inte hemma för oss. Det är vår borg. Vi är de "Gyllene Riddarna" så vi måste ju försvara borgen och vinna hemma. Fansen är helt otroliga. Jag tror att vi har bland den bästa av stämningar i ligan och det har hjälpt oss så här långt, säger Tomas Nosek.

Är det däremot något lag som ska slå Vegas i T-Mobile Arena så är det kanske just Capitals som är framme vid sin första Stanley Cup-final på 20 år. På resande fot från Capital One Arena i D.C har Ovechkin och gänget vunnit åtta och endast förlorat två så här långt i playoff-spelet. En 1-3-förlust mot Pittsburgh Penguins i omgång 2 och ett 2-3-nederlag mot Tampa Bay Lightning i konferensfinalen.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi förlorade två matcher hemma, kom ihop och sa att i måste vända det här. Mot Columbus blev bortamatcherna väldigt viktiga i tredje och fjärde matchen. Det var måstematcher. Jag tyckte att vi kom ihop som ett lag och vann dem. Sedan dess har vi varit riktigt bra på bortais, tycker Andre Burakovsky.

- För att få jaga cupen måste man vara ett starkt bortalag. Vi åkte till Columbus när vi låg under med 0-2 i serien och sedan tog vi två där och kom tillbaka. Jag tycker att det var en vändpunkt för oss, säger Christian Djoos.

Capitals har gjort hela 36 mål på bortaplan - vilket är flest i slutspelet - däremot har de släppt in 20 vilket är tredje mest så här långt. Men de har aldrig under årets playoff släppt in fler än tre mål i samma bortamatch, vilket är en styrka.

Video: Karlssons träffar media inför finalen

- Vi har haft bra självförtroende hela året. Vi har byggt upp vårt spel på bortaplan och sett till att vi spelat mycket mer beslutsamt. Det är mycket mer nord/syd. Jag vet inte varför, men man försöker ha den mentaliteten hemma också, men det är alltid lite annorlunda, säger Jay Beagle.

Vad är det då som gör att ett lag lyckas bättre hemma än borta? Knights har under slutspelet dragit in sex vinster och två förluster på bortaplan medan Capitals spelat in fyra segrar mot fem förluster inför sina hemmafans.
Många gånger är det tillfälligheter. Givetvis är bekvämligheten på hemmaplan ovärderlig. Spelarna får sitta i samma omklädningsrum, de vet hur allt fungerar och vem vet - kanske vet de till och med var puckarna studsar lite annorlunda i sargen?

- Du får sova i din egen säng, du känner dig hemma med allt, det är kort sträcka till träningshallen. För lag som kommer hit så har de alltid tidsskillnaden. Och att spela i vår arena är alltid tufft, utvecklar Vegas forward James Neal och fortsätter.


[Relaterat material: Nu ska William Karlsson glänsa på den stora scenen]

 

- Fansen håller igång 60 minuter och det första de andra säger till en efter matcherna är: "Wow, det är svårt att spela här, men väldigt kul". Man har hört det mer och mer och under slutspelets gång har de trappat upp ytterligare, så det är svårt att spela här.

Lagkamraten Tomas Tatar är inne på samma spår.

- Vi slipper resa och vi får verkligen energi av att spela inför våra hemmafans, vilket jag tror är en stor fördel. Mer än så skulle jag nog inte gräva i det. Vi är 6-1 och vill ha en bra start mot Washington.

För att vinna Stanley Cup måste en av trenderna brytas eller så krävs det att ett av lagen spelar stabilare vad då gjort hemma (Capitals) respektive borta (Knights). Vegas inleder finalserien hemma så för Washington gäller de att de konserverat sitt fina bortaspel - och de är medvetna om vad som väntar.

- Vi vet att de alltid haft bra starter hemma och att de kommer komma ut med en flygande start, så det är något vi måste vara medvetna om och sätta stopp för direkt. Vi måste stoppa deras push från start, säger Nicklas Bäckström.

En ny mästare ska koras - hemma-/bortaspelet är en av de främsta nycklarna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.