Skip to main content

Friskt Minnesota redo ta upp slutspelskampen

Wild har fått tillbaka alla spelare - segern mot Vegas första matchen med fullt manskap

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Jonas Brodin svarade för tre målgivande passningar när hans Minnesota Wild natten till lördagen, svensk tid, besegrade sensationella rookielaget Vegas Golden Knights med 5-2.

Det är Brodins bästa notering i en match sedan den 25 november 2016, då Wilds värmländske back också stod för tre målgivande passningar i en match mot Pittsburgh. Den 24-årige karlstadssonen har nu gjort poäng (1+4) i tre raka matcher.

Med segern, den åttonde på de tio senaste hemmamatcherna och den tionde (8-0-2) med poäng hemma i Xcel Energy Center, klev Minnesota upp på den just nu sista Wild Card-platsen till slutspelet från Western Conference. Wild möter Dallas på bortais lördagskvällen och sedan St. Louis Blues borta på tisdag. Men efter det har laget fem raka hemmamatcher. Tre av de sju kommande matcherna är mot lag (Dallas, St. Louis och Chicago Blackhawks) som konkurrerar i Central Division.

Video: MIN-VGK: Staals mål i PP gör kommentatorn lycklig

- Vi har ju inte precis haft ett jobbigt schema den senaste tiden, så jag tror att vi kan fortsätta på den inslagna vägen, sade Wilds erfarne tränare Bruce Boudreau efter hemmasegern mot Vegas.

Medveten också om att han för första gången på länge har ett helt och friskt Minnesota Wild att spela med. Totalt har skador och sjukdomar i Minnesota Wild, enligt NHL:s statistikavdelning, inneburit att spelare i klubben missat tillsammans 102 matcher. Men när Nino Niederreiter kom tillbaka till matchen mot Golden Knights efter åtta matchers skadefrånvaro - sammanlagt 19 matchers bortavaro för den schweiziske forwarden den här säsongen - betydde det att Minnesota för första gången på länge kunde ställa upp med ett komplett manskap.

Minnesota Wild ser fram emot resten av säsongen. Slutspelet hägrar och spelarna är friska. Så har det inte varit hela tiden. Få lag har drabbats så hårt av skador som Wild den här säsongen. Redan i mitten av oktober, efter bara några matcher, hade Wild viktiga spelarna Zach Parise, Mikael Granlund, tuffe Marcus Foligno, Nino Niederreiter och Charlie Coyle borta på grund av olika skador. En tung start: det var ettan (Granlund), fyran (Niederreiter), femman (Coyle) och åttan (Parise) i lagets interna poängliga säsongen 2016-17. Senare försvann också poängsäkre backen Jared Spurgeon under några veckor, liksom förstemålvakten Devan Dubnyk.

33-årige Zach Parise är lagets motor och pådrivare. Parise, född i Minneapolis och därmed en ofta sedd och populär representant för den fantastiska hockeytraditionen i Minnesota, återvände till laget först för omkring en månad sedan, och har hittills bara fått ihop tolv matcher. Parise var borta i 39 matcher i sviterna av en operation i ryggen och när han kom tillbaka den 2 januari hade han inte spelat hockey på åtta månader.

Men medan den lokala pressen och fansen beklagade Wild bittra skadeöde, och fansen misströstade, vägrade coachen Bruce Boudreau att ge upp. Efter elva år som tränare på toppnivå i NHL har 63-åringen från Toronto lärt sig att skador är en del av hockeyverkligheten.

- Vi pratade inte om det, för det är bara så att någon annan måste gå in och göra jobbet. Om man sitter där och tycker att 'ååååh, vad det är synd om mig', då har man lagt grunden för att misslyckas. I det här laget ska det inte finnas några sådana tankar, sade Boudreau.

Men nog funderade till och med Boudreau på vad som hände när laget skulle möta Ottawa Senators förra måndagen, och massor av spelare inte fanns på plats när laget samlades. Den snöstorm som slog ner över St. Paul rubbade också cirklarna i Minnesota Wild: flera spelare blev fast i trafiken, och bland andra Jonas Brodin kom till matchen bara några minuter före matchvärmningen efter att ha tillbringat två och en halv timme i en bilkö.

Men det var ett bra sätt att förbereda sig, tydligen: Brodin gjorde en stark insats och spelade nästan 25 minuter när Wild vann med 3-1. Andremålvakten Alex Stalock förklarade tjusningen med det som hände:

- Ibland behöver man sådana där saker, sade Stalock till Star-Tribune, för att bryta upp den där monotonin som det innebär att komma till rinken varje dag, vid samma tid. När man bryter av den så livar det upp lite. Det blev ett annat tempo i tillvaron, och jag tror att det hjälpte oss.

Nu är Minnesota Wild, efter skador och väderkaos, redo att på riktigt allvar ta upp kampen om en plats i slutspelet om Stanley Cup.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.