Skip to main content

Hela NHL enat med Florida i sorgen

Roberto Luongo i känslosamt tal då offren i skolmassakern i Parkland hedrades

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Ishockeyn kom i andra hand då Florida Panthers tog emot Washington Capitals hemma i BB&T Center under torsdagen.

Det var första matchen på hemmaplan sedan skolmassakern i Marjory Stoneman Douglas High School i Parkland och Panthers höll tillsammans med resten av NHL-familjen en gripande ceremoni för att hedra de 17 elever och lärare som dödades under dådet.

Inför matchen hedrades offren en och en genom att barnen och lärarna presenterades med namn, ålder och bild på isen.
Därefter sjöng 9-åriga Martin Florez "God Bless America" och skolans kör framförde nationalsången.

Lagets stjärnmålvakt Roberto Luongo, som bor med sin fru och sina två barn i Parkland, höll också ett känslosamt tal innan matchen.

- Våra hjärtan är brustna, sa Luongo som hade svårt att hålla tillbaka tårarna. Vi tänker på de drabbade och har gjort det konstant under den senaste veckan. Vi finns här för er.

- Vi var i Vancouver förra veckan då det inträffade. Det kändes inte bra att befinna sig på västkusten och inte kunde vara hemma och skydda min familj.

Luongo visade också sitt stöd för de studenter som i efterspelet av tragedin samlats för att försöka få till en förändring hos beslutsfattarna och få ett stopp på skolskjutningarna.

Video: Roberto Luongo hedrar offren i Parkland

- Jag är väldigt stolt över er och det mod ni visar, sa han. Ni inspirerar oss alla och i slutändan ger ni oss ändå hopp om en bättre framtid.

- Låt oss försöka arbeta tillsammans i harmoni, kärlek och gemenskap, sa Tv-personligheten och tidigare Florida Panthers-spelaren Randy Moller innan en helt knäpptyst minut. Vi måste göra det för våra barns skull, de som lever och de vi har förlorat. Bara tillsammans kan vi åstadkomma de förändringar i samhället vi är i så desperat behov av.

På plats i Florida fanns också NHL kommissarie Gary Bettman och han framhöll ishockeyns betydelse som en enande kraft i samhället.

- Jag tror att det Panthers har gjort är viktigt, säger Bettman. Om ishockeyn kan hjälpa till med att ett samhälle som skakats av en så pass hemsk tragedi att enas och tillsammans hitta vägar framåt i sorgearbetet och läkningsprocessen är det bra. Det är vad den här kvällen har handlat om.

Massakern i Florida inträffade under kampanjen "Hockey is for Everyone" som syftar till att framkalla positiv social förändring och mer toleranta samhällen.
NHL-kommissarie Bettman tror att ishockeyns grundläggande värderingar nu mer än någonsin är viktiga att lyfta fram.

- Det handlar om att få fram mer inkluderande samhällen och använda hockeyns värdegrund för att skapa bättre förutsättningar i människors liv, säger NHL-chefen. Det handlar om att lära ut ett positivt ledarskap, vikten av hårt arbete, beslutsamhet och lagarbete.  

Minneshögtiden i BB&T Center var andra gången den här säsongen där ishockeyn fått spela en liten roll i arbetet med att föra människor närmare varandra efter ett attentat där många människor mist livet.

Bara dagar innan säsongsstarten dödades 58 människor och mer än 500 skadades under en countrykonsert på Route 91 Harvest Festival utanför hotellet Mandalay Bay, vilket fick Vegas Golden Knights att iklä sig rollen som en av de enande faktorer som samhället kunde samlas kring.

- Det här visar vad ett professionellt idrottslag i en stor liga kan göra för samhället när det handlar om att få folk att komma samman, ena dem och hjälpa den att läka sviterna av en tragedi, samtidigt som det visar hur mäktig enheten är när människor sluter sig samman, sa Bettman den gången.

Låt oss hoppas att torsdagens känslostarka högtid blir den sista av sitt slag.

- Inget barn ska behöva gå igenom något sånt här, sa Roberto Luongo. Det är någonting alldeles fruktansvärt och det är dags för oss tillsammans att agera. Nu får det vara nog.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.