Skip to main content

Flyers och Penguins laddar för Stadium Series

Vårvärmen inget hot mot utematchen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Natten mellan lördag och söndag, svensk tid, spelas säsongens sista utomhus-match i NHL då Philadelphia Flyers gästar Pittsburgh Penguins på Heinz Field.

Drygt 60 000 åskådare väntas till arenan som till vardags är hemmaplan för Pittsburgh Steelers i NFL.

Lördagens match blir det andra mötet lagen emellan den här säsongen. Penguins vann det förra mötet med 5-4 efter att Sidney Crosby och Evgeni Malkin gjort två mål vardera.

Pittsburgh mot Philadelphia är en av de största rivaliteterna i NHL och matcherna blir ofta tuffa och jämna. När dessutom viktiga poäng står på spel finns alla förutsättningar för en intensiv och tät match.

Framförallt behöver Philadelphia poäng i kampen om den sista wildcard-platsen i Eastern Division. Flyers har en match mer spelad och tre poäng upp till New York Islanders som just nu ligger på playoffplats.

- Allt runt omkring den här matchen är annorlunda, säger Flyers Brayden Schenn. Det är mer hype, större mediabevakning och mycket som händer runt arenan. Men när pucken släpps och spelet väl kommer igång är det precis som vilken annan match som helst. Då kommer båda lagen att ha full fokus på de två poängen.

- För oss är det verkligen en viktig match med tanke på vårt läge i tabellen. Det är väldigt tätt mellan lagen och varje poäng vi kan få med oss är viktig.  

Video: COL-PHI:Schenn tar sig runt Avs-försvaret och gör mål

För sverigebekantingen Pierre-Edouard Bellemare i Flyers är detta första ute-matchen i NHL, men han har erfarenhet av att spela hockey ute på fotbollsarenor sedan tidigare.

- Under mitt sista år i Sverige med Skellefteå spelade vi mot Frölunda på Nya Ullevi i Göteborg, säger Bellemare. Det var en speciell match och det regnade nästan hela tiden. Det var heller inte alls lika mycket folk som det kommer att vara på lördag.

Den gången var det 13452 åskådare på plats. Nu väntas en mycket större publik.

- Jag ser verkligen fram emot att kliva genom tunneln ut i arenan. För mig är varje match jag spelar i NHL en dröm som går i uppfyllelse, men att få spela inför upp emot 65 000 åskådare mot våra värsta rivaler, det kommer att bli häftigt, säger Bellmare.

För Penguins är poängbehovet inte lika stort.
Laget ligger tvåa i konferensen, fem poäng efter ledande Washington Capitals. Men spelet har hackat lite den sista tiden och lagkapten Sidney Crosby är mån om att hitta tillbaka till det vägvinnande spelet snabbt.

 - Vi får inte släppa på gasen, säger Sidney Crosby. Många av lagen vi möter är i stort poängbehov och vi kommer att behöva vara lika aggressiva som våra motståndare för att kunna ligga kvar där vi ligger. Det krävs hårt arbete. Och vi har sviktat lite de senaste matcherna. Ser vi till att vara noggranna i defensiven så kommer chanserna framåt av sig själv.

Video: CAR-PIT: Crosby fixar mål i powerplay

- Vi ser fram emot matchen och att spela utomhus. Det tar oss tillbaka till när vi var små och spelade på sjöar och dammar, minns Crosby. Det kommer att vara annorlunda inne på den stora stadion, men både vi i laget och fansen ser fram emot matchen. Förhoppningsvis kan vi hitta ett sätt att vinna.

Bygget av rinken på innerplan har följt tidsschemat och lagen kommer att genomföra träningspass på isen under fredagen.

- Bygget har gått bra så här långt och vi har ett rutinerat manskap på plats för att få allt i ordning till dess att lagen kliver på isen, säger Dan Craig, is- och arenaansvarig vid NHL. Många av de som arbetat med rinken var med när vi var här för ett par år sedan, så arbetet har gått väldigt smidigt.

När isen lades var det minusgrader i Pittsburgh, men de senaste dagarna har temperaturen stigit och lagt sig på en behaglig vårvärme omkring 15 grader.

Isen har därför under dagarna täckts över med en reflekterande duk för att inte smälta och arbetena med att spola och preparera isen har gjorts efter det att solen har gått ner.

- På kvällarna och nätterna är det bara någon enstaka plusgrad, vilket egentligen är idealt, säger Dan Craig. Då kan vi arbeta med isen.

Varmt väder ska inte vara något problem för att genomföra matchen.
I januari 2014 var det 25 grader varmt på dagen när LA Kings spelade mot Anaheim Ducks på Dodger Stadium. Temperaturen sjönk ner till omkring 15 grader till kvällen och matchen kunde genomföras utan problem.

Isen hålls kall med hjälp av en kraftfull pump-bil utanför arenan som cirkulerar 300 ton kylvätska genom aluminium-element under rinken. Det håller temperaturen nere runt de fem minusgrader som behövs för att hålla isen i speldugligt skick.

- Vi har samlat på oss data och erfarenhet från de tre tidigare matcherna utomhus den här säsongen, säger Dan Craig. Vi har samma utrustning och vi har byggt upp rinken på samma sätt.

Svårare skulle det bli om ett kraftigt regnoväder drog in över arenan under matchen. Så var det just på Heinz Field 2011 då nedsläpp sköts upp från klockan 13:00 till 20:00.
Enligt prognoserna just nu finns det dock inget som talar för att matchen skulle behövas skjutas upp.

- Skulle det regna har vi planer för det med. Vi kör aggregatet på max och får se till att få undan det vatten som inte fryser. Vi har haft ett par matcher med regn och teamet är väl inkört och kommer att se till att matchen kan spelas, avlutar Dan Craig.

Se mer