Skip to main content

Hedmans signatur ger Lightning uthållighet

av Tom Gulitti / NHL.com

När veckan började stod Tampa Bay Lightning inför möjligheten att förlora sin kapten, Steven Stamkos, en unrestricted free agent och en osäker framtid därutöver.

Allt blev annorlunda inom 48 timmar. General manager Steve Yzerman gav Stamkos ett 8-årskontrakt värt 68 miljoner dollar på onsdag och följde upp på fredag med att förlänga hörnstenen, backen Victor Hedmans kontrakt med åtta år med en årlig lön på 7.875 miljoner och målvakten Andrei Vasilevskiy till ett 3-årskontrakt med ett årligt värde på 3.5 miljoner dollar.

Med tanke på hur mycket pengar man spenderade på unrestricted free agents på fredag, var Yzerman och Lightning kanske ligans största vinnare genom att ta hand om sina egna och därmed säkra lagets konkurrenskraft inför nästa decennium. ’På kort sikt verkar det som att man satsar på att försöka vinna Stanley Cup den här säsongen.

"Allt kan reduceras till att vi båda ville stanna och vara i Tampa,"sade Hedman. "Vi har många goda vänner i laget och vi är en tajt grupp. Det gjorde valet mycket enklare. Vi vill ha kvar en konkurrensstark grupp och ett lag som kan kan vinna. För att gå vidare är det viktigt att alla är köper den tanken. Jag och (Stamkos), vi vill vinna tillsammans. Det var ett viktigt mål som vi har, vi vill gå hela vägen tillsammans med Tampa."

Lightning var två segrar från att göra det 2014-15 innan man förlorade mot Chicago Blackhawks i sex matcher i Stanley Cup finalen. Ifjol, trots att Stamkos saknades under Stanley Cup slutspelet till match 7 i Eastern Conference Final på gund av en blodpropp, var man en seger ifrån en ny Cup final innan man föll mot blivande mästaren Pittsburgh Penguins.

Efter 2-1 förlusten i match 7 mot Penguins, var den största frågan om det var den här gruppens sista och bästa chans att ta hem bucklan. Stamkos, 26, ledde vägen och såg till att så inte var fallet.

Hans beslut att föregå en större avlöningsdag på marknaden som unrestricted free agent var ett föredöme för Lightning och Hedman följde det. Om Hedman, 25, hade väntat till nästa sommar, skulle han förmodligen ha varit marknadens mest efterfrågade unrestricted free agent.

Det hade han inget intresse av.

"Att vara kvar i Tampa är min första prioritet och att få det här klart första dagen var något som båda sidor ville,"sade Hedman. "(Stamkos) skrev på för ett par dagar sen och det var en stor hjälp för mig också. Det säger mycket om vilken typ av kille han är, den ledare han är för laget. Vi vill ha kvar ett konkurrenskraftigt lag. Vi hade en speciellt grupp och en utmärkt organisation, utmärkt management och utmärkt coaching.

"Så för mig var det aldrig någon tvekan."

Även om förra säsongen inte slutade som Yzerman hade hoppats, har han etablerat sig som en av topparna bland GM’s i ligan de senaste året med det sätt som han klarat av några kvistiga situationer.

När Jonathan Drouin, förstarunds-val i 2013 NHL Draft, ville bli trejdad och lämnade Lightnings lag i American Hockey League , Syracuse, förblev Yzerman tålmodig.Istället för att göra en panik trejd för mindre värde innan 29 februari, behöll han den 21-årige forwarden. Drouin kom tillbaka och spelade extremt bra under Lightnings slutspel.

Yzerman varken blinkade eller gav sig in i en offentlig förhandling med Stamkos representanter när dagarna tickade på utan att parterna kunde komma överens om ett kontrakt. Stamkos pratade med några lag under free agency intervju perioden, men beslutade sig för att stanna i Lightning och hjälpte organisatonen genom att begära mindre pengar.

"Det finns, tror jag, en vilja,"sade Yzerman. "Det börjar med (Stamkos) och förhoppningsvis hjälper det med alla spelare som ser att "vi vill vara här, vi gillar att spela tillsammans och låt oss ordna våra kotrakt så att vi kan ga tillbaka och jobba."

Det finns fortfarande jobb för Yzerman med nyckelspelaren, Nikita Kucherov, 23, som är restricted free agent och Alex Killorn, 26, som behöver förlänga kontraktet. Yzermans största beslut blir om man ska behålla första-målvakten Ben Bishop eller trejda honom medan hans värde är högt och ge jobbet till Vasilevskiy.

Om Yzerman behåller Bishop, som blir unrestricted free agent efter säsongen, och skriver nytt avtal med honom, vet han med en expansions draft i juni nästa år "att om en av dessa två killar finns tillgängliga, kommer dom att visas intresse."

Det betyder att Yzerman till slut måste välja mellan Bishop och Vasilievskiy. Yzerman sade att Vasilievskiys kontrakts förlängning inte var en indikation på att han redan fattat sitt beslut.

"Jag har en ide´ om vad jag vill göra och jag vill inte berätta det för dig,"sade Yzerman." Vi får se vad som händer. Om något som verkar bra händer om en dag, om en månad eller vid deadline, ska vi titta på det och vi är beredda om vi behöver göra det. Och det skulle inte vara den sämsta situationen i världen att ha två väldigt bra målvakter som spelar hela året."

Oavsett, Lightning är redo för långsiktig framgång efter att deras framtid föreföll oklar för ett par dagar sen.

"När (Stamkos) kontrakt blir klart och han vill vara här, följer Victor med och vi är självaklart glada,"sade Yzerman. "Vi har en väldigt tajt grupp. Jag tror att dom har roligt tillsammans. Dom gillar att spela tillsammans och dom har haft lite framgång och dom vill fortsätta med det."

Se mer