Skip to main content

Hedman positiv trots tufft underläge för Bolts

Tampa letar momentum och sneglar på Capitals vändning mot Blue Jackets

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Trots underläge med 0-2 i matcher i finalen i Eastern Conference lever hoppet i Tampa inför den tredje matchen, på tisdag kväll (läs: onsdag morgon svensk tid, matchstart kl. 02.00).

- Det är först till fyra segrar, inte först till två, konstaterar Tampas backjätte Victor Hedman.

Matematiken är enkel: Tampa Bay Lightning ligger under med 0-2 mot Washington Capitals när finalen i öst nu flyttar till Washington. Tampa måste vinna, annars är chansen till Stanley Cup närmast mikroskopisk - att vända 0-3 är i princip omöjligt. Det visar ännu enklare matematik: sedan 1975 har 41 lag hamnat i underläge med 0-2 i finalen eller semifinalen. Av dem har två (2) vänt på matchserien och tagit sig vidare.

Tampas back Anton Strålman håller med sin svenske försvarskollega:

- Vi har så mycket mer i oss. Vi var bara inte där när vi skulle vara det. Speciellt defensivt. Man kan inte vinna en playoff-match när man släpper in sex mål, sade Strålman efter förlusten med 2-6 i den andra matchen.
En match som handlade mycket om momentum, det uttryck som beskriver den rörelse framåt som är ostoppbar bara den kommer igång på riktigt, när laget fått upp farten och allt bara är medvind.

Video: TBL-WSH, M2: Point slår till i PP

Tampa hade momentum i båda matcherna på hemmaisen i Amalie Arena. I den första försvann det iväg snabbt när Capitals behövde bara två sekunder för att förvandla en Tampa-utvisning för för många spelare på isen, till en ointaglig ledning med 2-0. Och natten till måndagen hade Tampa vänt Caps tidiga 1-0-ledning till 2-1 i första perioden, och inlett den andra perioden med ett jätteläge att utöka ledningen - när allt försvann. Bolts missade chansen och Devante Smith-Pelly kunde kvittera matchen och få stopp på Tampas momentum. Två sena mål i perioden punkterade sedan matchen.

Och nu ligger Bolts illa till.

- Det är klart att det finns ett sätt att vända det här, säger Tampas back Victor Hedman till NHL.com/sv. Vi vet hur snabbt allt kan svänga, på ett par sekunder bara. Jag gillar hur vi startade matchen igår (på söndagskvällen) och för oss handlar det bara om att behålla det spelet i 60 minuter.

- Vi är i ett djupt hål nu, men om det är något lag som kan ta sig ur det så är det vi. Det gäller bara att ta det match för match och jobba hårt matchen ut. Vi har bevisat både i grundserien och i slutspelet att vi kan studsa tillbaka från tuffa lägen. Så visst är det möjligt. Vi tror på vårt lag, vi tror på oss själva och vi vet att vi kan vinna två matcher där (i Capital One Arena). Vi ska se till att matchen igår inte var den sista hemmamatchen för säsongen, sade Victor Hedman.

 

[Relaterat material: Capitals fortsätter att imponera på bortais]

 

Hedman pekade också på ytterligare en svag punkt i de två hemmamatcherna: målvakten Andrei Vasilevskiy som släppt in tio mål på de båda matcherna mot Caps, en räddningsprocent på med vasilevskiy-ska mått mediokra 83,9 och ett GAA på 5,0. Men det var inte riktat som kritik mot Vasilevskiy.

- Han har visat under hela säsongen att han är en av lagets bästa spelare. Vi måste bara göra ett bättre jobb framför honom, vi har släppt till alldeles för mycket där. Alla de puckar som gått öst-väst… vi har bjudit på allt för många målchanser och lägen där de har kommit en eller två man mer i anfallet, sade Hedman.

Tampas tränare Jon Cooper håller med sin försvarsrese:

- "Vas" är vår man. Han har varit en klippa i laget under hela säsongen. Och jag tror inte det hade spelat någon roll vem som stått: de lägen vi bjudit på hade varit för mycket för vilken målvakt som helst. Man spelar försvarsspel som ett lag och tro mig, Vasilevskiy är den siste jag vill peka finger åt, sade Cooper.

Video: TBL-WSH, M2: Ovechkin nätar på Kuznetsovs passning

Så det handlar om att hjälpa målvakten bättre. Och att se upp med Alex Ovechkin.

- Han tar ut 14 års slutspelsfrustration i ett enda slutspel och det finns en anledning till det, sade Cooper. Han har gjort 600 mål och han har gjort allt annat bra i ligan. Men han har aldrig lyckats i ett slutspel. Och när man får smaka på slutspelssuccé, då smakar det verkligen gott.

Victor Hedman drog alldeles som vanligt ett tungt lass i Tampas försvar: 26-åringen från Ö-vik klockades för en istid på 25,37, i särklass mest i laget.

- Matchen i morgon är den största den här säsongen. Vi har försatt oss själva i det här läget, och nu måste vi själva ändra på det. Och det kan vi: det finns en anledning att vi tagit oss så här långt. Vi är fullt kapabla att ändra vår matchplan så att det här går vägen. Det är klart att vi inte var glada över att ha förlorat två matcher på raken, men det är ingen panik. Absolut inte.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Tampa och Hedman ser ingen tröst i det faktum att Capitals själv en gång vänt ett jobbigt underläge. Ingen tröst - men ändå värt att notera. Washington låg ju under med 0-2 i matcher mot Columbus Blue Jackets i första omgången av slutspelet, men vände till seger med 4-2.

- Ja, Washington har ju själva bevisat att det går att vända ett 0-2-underläge. Det är det som gör hockeyn så rolig, att det kan svänga så från en dag till en annan. Vi lägger de här två matcherna bakom oss och ser framåt nu.

Men det för Lightning så tuffa läget är ändå att det är Washington Capitals som skaffat sig momentum i matchserien genom två starka insatser och två segrar (4-2 och 6-2) på bortais. Backen John Carlson förklarar hur spelarna upplever situationen när allt går som man vill. Något som Tampas spelare kan ta till sig.

- Att göra första målet och sedan ha ledningen länge, det är något vi snackat om hela året, sade Carlson efter Capitals träning på måndagen. Man spelar med en speciell känsla när man gör första målet, särskilt på bortaplan. Det kanske inte definierar hela matchen, men det är definitivt en skön känsla och man kan leva länge på den.

Capitals vet vad det handlar om.
Och det gör Tampa också.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.