Skip to main content

Hedman viktig del i Tampas avancemang

av Corey Long / NHL.com

För att Tampa Bay Lightning skulle kunna gå långt i slutspelet behövde deras bästa spelare ta på sig en stor roll i gruppen. Speciellt med Steven Stamkos och Anton Strålman skadade.

En som gjort det är Victor Hedman. Han har visat sig kunna göra det mesta i semifinalserien av Eastern Conference mot New York Islanders. Hedman gjorde fyra mål, fyra assist och spelade plus sex vilket hjälpte Lightnings till att gå vidare till Conference final med 4-1 i matcher. I gårdagens match 5 spelade Hedman 27:43 och gjorde för första gången i sin karriär två mål i en och samma slutspelsmatch.

– Han är en arbetshäst. Sättet han kan röra sig på, med tanke på hans storlek, är imponerande. Han är lika snabb som vem som helst och han har offensiva kvalitéter också. Han lär sig ännu och är fortfarande ung. Det är det läskiga, han kommer bli ännu bättre, säger målvakten Ben Bishop.

Det är svårt att föreställa sig Hedman spela bättre än vad han gjorde mot Islanders. Förutom att Lightnings saknat Strålman under hela serien fick de klara sig utan backen Matthew Carle i match 2 och 3 men Hedman visade sig vara en stabil pjäs under hela serien trots matchning med olika backpartners. Han spelade över 30 minuter i match 3 och gjorde ett mål och två assist i Lightnings 5-4 seger på övertid.

Enligt tränaren, Jon Cooper, har erfarenheten som Hedman fick under de 26 matcher som Lightnings spelade i slutspelet förra året varit viktig för Tampa eftersom Hedman nu vet när han ska ta över en match.

– Titta de spelarna som var med på den stora scenen förra säsongen. Hedman var ett monster i alla matcherna. När han sätter igång drar vi nytta av det, säger Cooper.

Hedman bidrog i högsta grad till Lightnings offensiv under gårdagens match. Han gjorde sitt första mål när han följde med upp i ett anfall, fick tag på pucken och satte 1-0. Hans andra kom i powerplay under den andra perioden. Jonathan Drouin satte upp Hedman för ett direktskott och Thomas Greiss var chanslös i målet.

– Det kändes bra. När du spelar på hemmaplan vill du ha en extra kick och jag tyckte hela laget spelade i ett högt tempo och bidrog i offensiven, säger Hedman.

Hedmans produktion i match 5 visade hans kapacitet att kunna vara aggressiv offensivt och vara på rätt plats vid rätt tillfälle.

Men det var hans defensiva spel som satte ton under seriens sista matcher. Hedman ledde jobbet med att stänga ner John Tavares som gick mållös från de fyra sista matcherna. Tavares lagkamrat, Kyle Okposo, lyckades inte bättre och gjorde bara två poäng under hela serien.

– Jag skulle älska att ta all credd men vi gör det som ett lag. Vi försökte ha spelare i alla korridorer och hålla målchanserna få för Tavares. Han är en av ligans bästa spelare så vi var tvungna att minska hans tid och utrymme vilket jag tyckte vi lyckades med.

Se mer