Skip to main content

Hedman ser fram mot en "otrolig upplevelse"

Tampas back på väg friskna till inför Global Series mot Sabres i Stockholm

av Jon Lane / NHL.com Staff Writer

NEW YORK -- Victor Hedman vet precis vad som väntar när Tampa Bay Lightning möter Buffalo Sabres i 2019 NHL Global Series på Ericsson Globe i Stockholm på fredag och lördag.

Lightnings back växte upp i Örnsköldsvik och spelade sina två första professionella säsonger i Modo i SHL innan han valdes av Tampa som nummer två i draften 2009. Han är redo att ta sig an det som kommer.

- Det blir en otrolig upplevelse, sade Hedman tidigare under veckan. Publikens upplevelse blir nästan som på en fotbollsmatch, med trummor och med folk på ståplats. Jag har saknat det i elva år, så det känns verkligen bra att få komma hem och uppleva allt det igen. 

- Vi kommer för att vinna de två matcherna, men det är klart att vi kommer att njuta av tiden (i Stockholm) också.

Hedman åkte på en skada på underkroppen när Lightning förlorade med 4-1 mot New York Rangers i tisdags. Han har missat de två senaste matcherna men tränaren Jon Cooper är hoppfull om att han kommer att kunna spela mot Sabres i Stockholm.

 

[Läs också: Hedman sannolikt spelklar till Global Series]

 

- Det som hänt med honom utgör för mig inget hinder mot att han spelar i Sverige, sade Cooper före förlusten med 5-2 mot New York Islanders i fredags. Så tills jag vet något annat, så tar jag det lugnt. Jag är fullt förvissad om att han åker skridskor nästa vecka och blir klar för spel.

Även med en frisk Hedman, som röstades fram till ligans bäste försvarare och fick Norris Trophy 2017-18 och som dessutom varit finalist om priset tre gånger, har Lightning haft det tufft. Detta i jämförelse med förra säsongen då Tampa tangerade NHL-rekordet på 62 segrar, innan laget blev blåst av banan av Columbus Blue Jackets i första omgången i slutspelet.

Tampa Bay har en matchrad på 6-5-2 efter 1-2-0 under veckans bortaturné. Lightning har inte spelat hemma på Amalie Arena efter 3-2-förlusten i förlängning mot Nashville Predators den 26 oktober. Nu väntar en anpassning till tidsskillnaden. Något som Cooper är medveten om:

Video: TBL-PIT: Hedman gör sent ledningsmål i powerplay

- Baksidan är ju att man får en liten smäll av allt det där och när matcherna kommer så tätt, sade Cooper. Men det är de villkor som gäller i den här verksamheten.

Trots Lightnings dåliga start har Hedman spelat bra. Han är tvåa i laget i istid (21.39) efter backkollegan Ryan McDonagh (22.21). Hans nio poäng (2+7) räcker till en delad femte plats i lagets interna poängstats efter anfallarna Steven Stamkos (13), Nikita Kucherov (11) och Brayden Point (10) samt backen Kevin Shattenkirk (10). Den 10 oktober, när Bolts besegrade Toronto Maple Leafs med 7-3, blev Hedman den förste backen i klubbens historia att spela 700 matcher.

Bara tre andra spelare har gjort 700 matcher med Lightning: Martin St. Louis, Vincent Lecavalier och Stamkos. St. Louis valdes in i Hockey Hall of Fame 2018. Stamkos och Lecavalier är kandidater till framtida inval. Och som Hedman spelar så pekar allt på att också han kommer att hamna i hockeyns finrum i Toronto i framtiden, bland de andra stjärnorna i HHoF.

- För det första är han en otrolig idrottsman, sade Cooper. Det finns spelare som har skicklighet men inte storleken. Det finns de som är snabba men inte så skickliga. Men han har allt. Han har storleken (198 centimeter och 101 kilo), han har styrkan. Han har skickligheten och han har farten så han är redan steget före alla andra. Och så tävlar han alltid, han vill alltid vinna. Han vill bli bättre, och han bryr sig om vad som händer. När man har allt det, då är chansen stor att man är en väldigt bra hockeyspelare.

Global Series i Stockholm blir den tolfte och 13:e reguljära NHL-matchen i Sverige och den elfte och tolfte i Globen. Förutom Hedman kommer också Sabres back Rasmus Dahlin (ursprungligen från Lidköping), forwarden Victor Olofsson (Ö-vik) och målvakten Linus Ullmark från Luleå.

 

[Läs också: Skribenterna tycker till: Inför Global Series 2019]

 

- Det blir väldigt speciellt, sade Hedman. Det blir en cool erfarenhet att mötas så där. Hoppas bara att vi kan färga Globen vit och blå. Vi måste vara redo att spela från start samtidigt som jag måste ta det som vilka matcher som helst. Inte tänka för mycket på det, bara gå ut och spela mitt spel.

Men själva matcherna är bara en del av upplevelsen. Cooper pekar också på möjligheterna att promota NHL-hockeyn i Stockholm och att nå fansen på ett mer personligt plan. Lightning är i Stockholm för att plocka hem fyra poäng, men samtidigt är det en upplevelse för laget och för Hedman att kunna öppna några dörrar samtidigt som han kommer tillbaka till sina rötter.

- När jag växte upp så hade jag inte samma möjlighet som dagens unga att se NHL-hockeyn, sade Hedman. Nu kommer TV och vi över och hjälper till att marknadsföra hockeyn så att fler ungar förhoppningsvis börjar drömma om att en gång få spela i NHL. Jag ser fram emot att få komma tillbaka, uppleva publiken och se vänner och familj på läktaren. Förhoppningsvis kan vi göra så att några får förverkliga sina drömmar om att få se en NHL-match på riktigt.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.