Skip to main content

"Blivit nästan som ett extra träningsläger"

Hedman, Lightning vill använda Global Series-veckan som en språngbräda att åter bli ett dominant lag

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

STOCKHOLM - Vid det här laget börjar de bli trötta på frågan.

"Vad kan ni göra för att återupptäcka magin ni skapade förra säsongen?"

Ni vet, säsongen då Tampa Bay Lightning vann 62 av 82 matcher och pulveriserade allt motstånd under grundserien på vägen till en 128-poängssäsong?

Just det, den. 

 

[Läs också: Tampa, Buffalo tränade inför publik i Globen]

 

I år är situationen annorlunda. Lightning har enbart vunnit sex av de inledande 13 matcherna och befinner sig fyra poäng utanför den andra wild card-platsen. Men det bekymrar inte tränare Jon Cooper nämnvärt:

- Vi är fortfarande det laget som åstadkommit det vi gjort senaste säsongerna. Varje säsong är annorlunda. Klart det är tufft för oss att följa upp en säsong med 62 vinster, speciellt när alla undrar om vi ska ta 63 den här säsongen… men det fungerar inte riktigt så.

Istället valde den för kvällen oerhört muntre Cooper - hans munhuggande med Lightnings stackars pressansvarige rev ner skratt i salen - att lyfta allt positivt som veckan i Stockholm medfört.

- Jag har älskat allt vi åstadkommit den här veckan. Allt jobb vi gjort på träningar, taktikgenomgångar. Jag tror att den här veckan kommer hjälpa oss - inte bara just nu utan framöver också.

- Man ska inte glömma att det kan vara bra ibland att stöta på lite motgångar. Det är inte en trevlig upplevelse när du är mitt i en svacka, men när du kommer ut på andra sidan kan det i slutändan bli något positivt för laget.

En som stått i fokus under Global Series-veckan har varit Victor Hedman. 

Inte bara av den naturliga anledningen; att han är den största stjärnan bland de blågula representanter som besöker huvudstaden, utan också på grund av hans skadestatus och vara eller icke vara i dubbelmötet mot Buffalo Sabres.

Coach Cooper klargjorde tidigare i veckan att han inte kunde ge något säkert besked gällande Hedmans medverkan, men att om han var med i powerplay-enheten under sista träningen inför matcherna (läs: torsdag) var chanserna goda.

 

[Läs också: Hedmans blogg #4: Dags för matchläge]

 

Sagt och gjort, en spelsugen Hedman fanns med i powerplay-uppställningen och hanterade obesvärat både passningar och skott. 

Ett gott tecken inför helgen. Kanske rentav ett välbehövligt sådant. För allt har sannerligen inte varit guld och gröna skogar under säsongens första månad för den regerande Presidents Trophy-vinnaren.

- Vi har inte fått resultaten vi velat ha här i början på säsongen, medger Hedman till NHL.com/sv när säsongsinledningen kommer på tal.

- Det finns delar i vårt spel som vi tryckt på lite extra här nu (på träningarna) under veckan. Det känns som att det är på väg att klicka och när det börjar klicka kommer vi få tillbaka självförtroendet. "Special teams" har vi jobbat mycket med då vi haft ett powerplay som inte varit så bra och ett boxplay som vi haft problem med. Det är på rätt spår. 

En vecka fylld av nya upplevelser, regelbunden träning och tid för avkoppling i ett, för majoriteten av truppen, främmande land. En chans att hitta ny energi och lära känna varandra bättre inför fortsättningen på den tuffa 82 matcher långa NHL-säsongen. Cooper, Hedman och resten av Tampa Bay Lightning har alla ambitioner att utnyttja Global Series-veckan som en språngbräda av positiv energi inför framtiden.

- Nu har vi haft ett par dagar med bra träning, det har blivit lite nästan som ett extra träningsläger, fortsätter Hedman. Det tror jag har gjort oss gott. 

Att döma av humöret hos såväl tränare som spelare i Lightning bär Hedmans ord på sanning.

Men den känslan kan förändras snabbt över de kommande dagarna. För när det kommer till kritan är det som väntar två back to back-matcher mellan bittra divisionsrivaler som båda hoppas få med sig fyra poäng.

Att lämna Globen, Stockholm och Sverige med två dominanta segrar i bagaget hade varit ett utmärkt kvitto på att Tampa Bay Lightnings "andra träningsläger" haft önskad effekt. Kanske, kanske skulle det även skicka en signal till resten av ligan att det Lightning som förra säsongen satte skräck i övriga 30 lag i ligan under grundserien fortfarande finns där under ytan, långsamt på väg upp. 

Och alldeles oavsett vad tränare Jon Cooper säger: det är ju faktiskt fortfarande matematiskt möjligt för Victor Hedman och hans Lightning att avsluta säsongen med 63 segrar eller mer. 
Imorgon börjar jakten.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.