Skip to main content

Hedman blir guide när stjärnorna kommer till Tampa

Från Gasparilla till golf, Bolts back guidar till mat, shopping och nöjen

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Staff Writer

Tampa Bay Lightnings back Victor Hedman kommer inte att spela i 2018 Honda NHL All-Star Game i Amalie Arena på söndag. Han är skadad och kommer att stå utanför isen i tre till sex veckor. Han är naturligtvis besviken.

Men skadan på undre delen av kroppen ger Norris Trophy-kandidaten chansen att spela en annan roll: den som guide i Tampa.

Hedman ska visa upp sin hemstad och allt det fina i Tampa. Stränder, golfbanor och restauranger. Och så den helt galna Piratfestivalen, alltid inför stor publik.

Plus, det missar Hedman inte att påpkeka, det bästa laget i National Hockey League.

Men först vila. Börja på The Don CeSar i St. Pete Beach, ett rosafärgat hotell som är omöjligt att missa. Och som man, enligt Hedman, inte heller bör missa.

- Allt är förberett. Man kan käka nere på stranden, det är helt perfekt. Bra livemusik också. Det är ett bra ställe, när min familj och mina vänner kommer på besök, då tar jag dem dit.

Det kanske är lite för kallt för stranden just nu, så Hedman reserverar gärna den idén för de hårdaste av de hårda, till exempel spelarna från Sverige.

Video: TBL-CAR: Hedman smyger iväg ett skott mot Ward

- Det är klart att det är lite kallt i vattnet, men man ska ändå gå ner och ta in miljön, säger Victor Hedman.

Annars kanske golf passar bättre. Hedman är visserligen medlem i Avila Golf and Country Club, men nämner istället TPC Tampa Bay, Saddlebrook Golf Club och Copperhead Golf Club som enligt Victor Hedman har "de tuffaste tre sista hålen på PGA-touren".

Och när golfen har gjort besökarna hungriga, så har Hedman boten för det också. Tampa har många toppklass-restauranger att erbjuda, som Eddie V's och Ocean Prime, båda i närheten av Tampas International Plaza, platsen som är som gjord för shopping. Vill man äta specialiteter från just Tampa, så rekommenderas Mise en Place för middag och Oxford Exchange för lunch.

- Jag gillar Oxford Exchange skarpt, säger Hedman. Det är dit jag går. Kycklingmackan är läcker, eller kycklingburgaren som de kallar den. Lite kryddig och mycket god.

Den serveras med avocado, jalapeno, tomat, fetaost och kumminaioli, för den som är intresserad. Och det borde alla vara, anser Victor Hedman.

Men glöm bara inte, mitt uppe i all mat, dryck och golf, den traditionella piratfestivalen Gasparilla. Den tar över staden, många gator hålls stängda och hela Tampa ger sig ut i ett enda stort party.

Hedman berättar att när han bodde i Hyde Park, 5-10 minuter från arenan, så tog det honom närmare en timme att ta sig dit på grund av Gasparilla.
Så var beredd.

- Det är som det är, säger han. Men det är fantastiskt, en stor grej. Det kommer en kvarts miljon människor till Bayside, så det är stort för staden. Vi hamnar mitt i det och det kommer att vara massor av pirater runt om i Tampa.

Hedman föreslår att man tar sig runt till fots för att riktigt kunna ta in hela galenskapen. Och att inte missa Gasparillas Piratparad, klockan två och halv sex, lokal tid, på lördagen. Start på Bay to Bay Boulevard och Bayshore Boulevard.

 Video: VGK-TBL: Hedmans dragskott hittar rätt

- Alla ger allt och klär ut sig till pirater och det blir en invasion av stora piratskepp. Det är så många båtar att det nästan inte går att ta in. Det är tradition ända sedan 1904, om jag inte fattat det fel. Och det blir bara större och större. Det är en cool grej, säger Victor Hedman.

Ceremonimästare i år är en hockeybekanting: förre Linghtningstjärnan Vincent Lecavalier.

- Det blir kul med Vinny som chef över alltihopa, menar Hedman.

NHL:s All Star -match, en piratfestival och allt det andra som en bra stad i Florida kan erbjuda, talar för en fantastisk helg. Och inte bara då: Hedman berättar att efter att han kommit till Tampa efter draften 2009, är han förvånad över hur många landsmän han stött på i sta´n. Inte minst som en följd av alla projekt som Lightnings ägare Jeff Vinik dragit igång.

- Mina föräldrar ringer hela tiden och säger att 'nu är det någon vi känner i sta´n'. Jag hade ingen aning om att svenskar ville komma till Tampa, men nu verkar de vara överallt.

Han förstår varför, speciellt i januari och februari.

- Om man gillar kyla och snö, då är Sverige vackert vid den här tiden på året. Men om man vill ha sol och jobba på solbrännan, då tycker jag nog att Tampa är en ganska bra plats att vara på.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.